Dienstag, Mai 17, 2022

Arzt, der Coronavirus-Tests bei Baltimore-Washington International überwacht, wird des Betrugs im Gesundheitswesen beschuldigt


Ein prominenter Arzt aus Maryland, der Coronavirus-Tests am Baltimore-Washington International Marshall Airport und an anderen Standorten in den Grafschaften Anne Arundel und Prince George überwacht, wurde am Dienstag von der Bundesanwaltschaft angeklagt, Medicare und andere Versicherer um mehr als 1,5 Millionen US-Dollar überfordert zu haben.

Ron Elfenbein, 47, war ein häufiger Gast in lokalen und nationalen Fernsehnachrichten während Sendungen über Coronavirus-Tests, Behandlungen und Impfstoffe. Bei einem Banddurchschnitt im August für die neue Klinik innerhalb von BWI überreichte ihm Gouverneur Larry Hogan, R., eine Erwähnung für seine Bemühungen während der Pandemie.

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Jetzt sagen Bundesanwälte, dass Kliniken unter der Leitung von Elfenbein Medicare und anderen Versicherern Coronavirus-Tests in Kombination mit „lukrativeren, aber medizinisch unnötigen“ Dienstleistungen in Rechnung gestellt haben, so eine Anklageschrift der Grand Jury. Diese Dienste „dauerten angeblich 30 Minuten oder länger oder beinhalteten ein mittleres oder hohes Maß an medizinischer Entscheidungsfindung, fanden jedoch nicht wie dargestellt statt“, heißt es in der Anklageschrift.

In der Anklageschrift wird behauptet, Elfenbein habe gewusst, dass viele Patienten weniger als fünf Minuten lang gesehen wurden, aber die Mitarbeiter angewiesen, die höherrangigen Dienstleistungen trotzdem in Rechnung zu stellen, und gesagt, sie seien „das Brot und die Butter“, wie wir bezahlt werden.“

Ein Anwalt von Elfenbein, Mike Lawlor, bestritt diese Anschuldigungen. „In den frühen Tagen der Pandemie hat Dr. Ron Elfenbein seine Arztpraxis in einer Zeit globaler Angst versammelt, um ein führender Anbieter von Coronavirus-Tests und -Behandlungen in der Gemeinde zu werden“, sagte Lawlor in einer E-Mail. „… Ein Prozess in diesem Fall wird nicht nur beweisen, dass Dr. Elfenbein unschuldig an den von der Regierung voreilig erhobenen Anklagen ist, sondern dass Dr. Elfenbein und seine Mitarbeiter in einer Zeit beispielloser Not das Leben zahlreicher Marylander gerettet haben. „

Die Anklageschrift, in der Elfenbein in drei Fällen des Betrugs im Gesundheitswesen angeklagt wird, identifiziert ihn als Eigentümer und medizinischen Direktor von Drs ERgent Care, einem Unternehmen, das auch unter den Namen First Call Medical Center und Chesapeake ERgent Care tätig ist.

Drs ERgent Care wurde 2015 gegründet und als „Hauptsitz“ die Privatadresse von Maryland Del. Sid Saab, R-Anne-Arundel, aufgeführt, die laut Unternehmensunterlagen als registrierter Vertreter aufgeführt war. Im nächsten Jahr änderte sich die Adresse und Elfenbein wurde registrierter Vertreter.

Saab, der an der Banddurchtrennung bei BWI teilnahm, führte sich im Januar in einer obligatorischen Finanzoffenlegung als Miteigentümer von Gambrills Medical Management auf, das laut der Offenlegung das First Call Medical Center Gambrills verwaltet. Das letztgenannte Unternehmen betreibt die BWI-Klinik laut Aufzeichnungen des Maryland Board of Public Works. Die Klinik im Hauptterminal in der Nähe der Halle C bietet Notfallversorgung, Coronavirus-Tests und Impfungen sowie andere Dienstleistungen an.

Eine LinkedIn-Seite für Saab, seit 2015 Staatsabgeordneter, listet ihn als Miteigentümer eines Fitnesscenters, Präsident einer Immobiliengesellschaft und Geschäftsführer einer Firma auf, die sich mit „Edelmetallrecycling“ befasst und an dieselbe Gambrills-Adresse wie First gebunden ist Medizinisches Zentrum anrufen. Dan Hazelwood, ein Sprecher der politischen Kampagne von Saab, sagte, Saab habe keinen Kommentar.

Eine Stellenausschreibung im vergangenen Jahr im Zusammenhang mit dem First Call Medical Center für jemanden, der ein Zentrum beaufsichtigt, das monoklonale Antikörperinfusionen, eine Coronavirus-Behandlung, anbietet, besagte, dass die Position an Saab und Elfenbein berichten würde.

Saab, ein Mitglied des House Health and Government Operations Committee, reichte kürzlich ein, um für den Staatssenat zu kandidieren. Er sagte in der finanziellen Offenlegung: „Das First Call Medical Center hatte einen Vertrag mit dem Gesundheitsministerium in Bezug auf Coronavirus-Tests und -Behandlung.“

Laut seiner Offenlegung hält er zwischen 25 % und 49 % von Gambrills Medical Management. „Weder Gambrills Medical Management noch First Call haben Gelder vom Staat erhalten. Ich habe an keinerlei Verhandlungen mit dem Staat teilgenommen“, heißt es in der Offenlegung.

Connor Ferguson, dessen LinkedIn-Seite ihn als geschäftsführenden Gesellschafter des First Call Medical Center auflistet, warnte einen Reporter, als er am Freitag telefonisch erreicht wurde: „Seien Sie einfach sehr vorsichtig – weil es ein unabhängiges Unternehmen mit Dr. Elfenbein ist – wenn Sie First Call verwickeln, also das ist Alles, was ich sagen werde. Weil er ein professionelles Unternehmen unter Drs ERgent Care betreibt.

Auf die Frage, ob er klarstellen könne, was er meinte, antwortete er: „Nope. Bye.“

Niemand bei Drs ERgent Care oder den verbundenen Unternehmen, außer Elfenbein, wurde eines Verbrechens angeklagt oder beschuldigt.

Elfenbein absolvierte im Jahr 2000 das College of Medicine der SUNY Upstate Medical University in New York. Er kandidierte 2006 und 2010 erfolglos für die Generalversammlung und versuchte 2015, einen frei gewordenen Sitz zu besetzen.

Vor der Pandemie hatte das First Call Medical Center etwa 20 Mitarbeiter an einem Standort, laut einem Artikel, für den Elfenbein im Alumni-Journal der Upstate Medical University interviewt wurde. Im Oktober hatte das Unternehmen etwa 200 Mitarbeiter in zwei Notfallzentren, drei Coronavirus-Testzentren, zwei Infusionszentren für monoklonale Antikörper und einer kommenden mobilen Testeinheit, heißt es in dem Artikel.

„COVID-19 hat alle getroffen“, sagte Elfenbein der Zeitschrift. „Wir konnten vorausschauend denken, um die erforderlichen öffentlichen Gesundheitsdienste bereitzustellen. Dadurch konnten wir als Unternehmen wachsen und etwa 180 neue Arbeitsplätze schaffen, was eine großartige Sache ist.“

Nach der Eröffnung des ersten Infusionsstandorts für monoklonale Antikörper, so der Artikel, sei das Unternehmen von Gesundheitsbeamten des Bundes und von Maryland aufgefordert worden, einen zweiten Standort für monoklonale Antikörper und ein Schnelltestzentrum außerhalb von FedEx Field neben einer staatlichen PCR-Testeinrichtung zu betreiben. „Seit Oktober haben wir 15 % der staatlichen Zuteilung an monoklonalen Antikörpern erhalten“, sagte Elfenbein der Zeitschrift.

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