Dienstag, Mai 17, 2022

Die Initiative zur Impfung der Welt gegen COVID verliert an Fahrt


Mitte letzten Jahres begann die Weltgesundheitsorganisation, ein ehrgeiziges Ziel zu fördern, das ihrer Meinung nach für die Beendigung der Pandemie unerlässlich sei: 70 % der Bevölkerung in jedem Land bis Juni 2022 vollständig gegen COVID-19 zu impfen.

Jetzt ist klar, dass die Welt dieses Ziel bis zum Stichtag weit verfehlen wird. Und unter Experten für öffentliche Gesundheit wächst die Resignation darüber, dass eine hohe COVID-Impfrate in den meisten Ländern mit niedrigem Einkommen möglicherweise nie erreicht wird, da die dringend benötigten Mittel aus den Vereinigten Staaten versiegen und sowohl Regierungen als auch Geber sich anderen Prioritäten zuwenden.

„Die Realität ist, dass die Dynamik nachlässt“, sagte Dr. Isaac Adewole, ein ehemaliger Gesundheitsminister Nigerias, der jetzt als Berater für die Africa Centers for Disease Control and Prevention fungiert.

Nur wenige der 82 ärmsten Länder der Welt – darunter Bangladesch, Bhutan, Kambodscha und Nepal – haben die Impfschwelle von 70 % erreicht. Viele liegen unter 20 %, laut Daten, die vom Projekt „Our World in Data“ an der Universität Oxford aus Regierungsquellen zusammengestellt wurden.

Zum Vergleich: Etwa zwei Drittel der reichsten Länder der Welt haben 70 % erreicht. (Die Vereinigten Staaten liegen bei 66 %.)

Die Folgen des Verzichts auf eine weltweit hohe Durchimpfungsrate könnten schwerwiegend sein. Experten für öffentliche Gesundheit sagen, dass die Aufgabe der globalen Bemühungen zur Entstehung gefährlicher neuer Varianten führen könnte, die die prekären Bemühungen der Welt, mit dem Virus zu leben, bedrohen würden.

„Diese Pandemie ist noch nicht vorbei – weit davon entfernt – und es ist zwingend erforderlich, dass die Länder die ihnen zur Verfügung stehenden Dosen nutzen, um so viel wie möglich ihrer Bevölkerung zu schützen“, sagte Dr. Seth Berkeley, CEO von Gavi, der gemeinnützigen Organisation, die die Welt leitet Impfstoff-Clearingstelle COVAX.

Länder in verschiedenen Teilen der Welt, einschließlich einiger in Osteuropa und im Nahen Osten, haben in den letzten Monaten erlebt, dass ihre Impfraten bei einem Drittel oder weniger ihrer Bevölkerung stagnieren. Aber Afrikas Impfrate bleibt am düstersten.

Weniger als 17 % der Afrikaner haben eine COVID-Primärimpfung erhalten. Fast die Hälfte der bisher auf den Kontinent gelieferten Impfstoffdosen blieb ungenutzt. Im vergangenen Monat ging die Zahl der auf dem Kontinent injizierten Dosen im Vergleich zum Februar um 35 % zurück. WHO-Beamte führten den Rückgang auf Massenimpfaktionen zurück, die in mehreren Ländern durch kleinere Kampagnen ersetzt wurden.

Einige globale Gesundheitsexperten sagen, dass die Welt im vergangenen Jahr eine hervorragende Gelegenheit verpasst hat, Länder mit niedrigem Einkommen mit Impfstoffen zu versorgen, als die Öffentlichkeit mehr Angst vor COVID hatte und motiviert war, sich impfen zu lassen.

„Es gab eine Zeit, in der die Menschen sehr verzweifelt nach einer Impfung verlangten, aber die Impfstoffe waren nicht da. Und dann wurde ihnen klar, dass sie ohne die Impfung nicht gestorben wären“, sagte Adewole, die sich dafür einsetzt, dass die Länder weiterhin das 70-Prozent-Ziel verfolgen.

Die verbleibende Dynamik der globalen Impfkampagne wurde durch einen Mangel an Mitteln für die Ausrüstung, den Transport und das Personal behindert, die erforderlich sind, um Schüsse in die Waffen zu bringen.

In den Vereinigten Staaten, einem wichtigen Geldgeber der Impfbemühungen, hat der Gesetzgeber 5 Milliarden US-Dollar für die globale Pandemiehilfe aus dem Coronavirus-Reaktionspaket gestrichen, das voraussichtlich in den nächsten Wochen zur Abstimmung kommen wird. Beamte der Biden-Regierung haben erklärt, dass sie ohne die Mittel nicht in der Lage sein werden, die Lieferung von Impfstoffen in mehr als 20 unzureichend geimpfte Länder zu unterstützen.

Einige Experten für öffentliche Gesundheit weisen auf Gründe für Optimismus hin, dass die weltweite Impfkampagne immer noch in Schwung ist. Trotz des Rückgangs vom Höhepunkt im Februar liegt die Zahl der täglich in Afrika verabreichten COVID-Impfungen immer noch nahe an einem Pandemiehoch. Und Gavi hat Anfang dieses Monats eine bedeutende neue Runde von Finanzierungszusagen gemacht und sich 4,8 Milliarden US-Dollar an Zusagen gesichert, obwohl es sein Ziel von 5,2 Milliarden US-Dollar nicht erreicht hat.

Es besteht auch die Hoffnung, dass ein globaler COVID-Gipfel, den das Weiße Haus im nächsten Monat mitveranstalten will, eine Gelegenheit sein könnte, Impulse und Finanzierung zu generieren.

Aber der Rückgang der öffentlichen Nachfrage hat einige Gesundheitsbeamte und Experten dazu veranlasst, leise und in einigen Fällen direkt zu hinterfragen, ob das Impfziel von 70 % machbar oder sogar sinnvoll ist.

Die gemeldeten Todesfälle durch COVID-19 sind in Subsahara-Afrika nach wie vor vergleichsweise gering, obwohl darüber diskutiert wird, inwieweit dies auf eine schlechte Datenverfolgung zurückzuführen ist. Die Wahrnehmung in vielen Ländern der Region ist jedoch, dass die Krankheit keine ernsthafte Bedrohung darstellt, sicherlich nicht so sehr wie andere allgegenwärtige Gesundheitsprobleme, die angesichts knapper Ressourcen im Gesundheitswesen Aufmerksamkeit erfordern.

Viele Regierungen mit niedrigem Einkommen richten ihren Fokus auf ihre Volkswirtschaften und andere Gesundheitsprobleme wie HIV, sagte Fifa Rahman, ein Vertreter der Zivilgesellschaft in einer von der WHO ins Leben gerufenen Gruppe, die die globale COVID-Reaktion koordiniert. „Es gibt ein Gefühl vieler konkurrierender Prioritäten, aber das ist ein Symptom dafür, dass die Dynamik nachlässt. Denn als die Dynamik da war, dachten alle: ‚Wo sind unsere Impfstoffe?‘“

In ländlichen Gebieten des Kongo beispielsweise, wo die gemeldete COVID-Todesrate sehr niedrig ist, gibt es einen Anstieg der Masernfälle, von denen 20 Millionen Kinder bedroht sind. Doch die Regierung sagt, sie könne die Mittel für zusätzliche Masernimpfungen in diesem Jahr nicht entbehren, sagte Christopher Mambula, medizinischer Leiter von Ärzte ohne Grenzen in Ostafrika. In einem solchen Kontext sei es wenig sinnvoll, weiterhin Ressourcen für eine weit verbreitete Impfung gegen COVID umzuleiten, sagte er.

Da afrikanische Regierungen mehr von wohlhabenden Ländern gespendete Impfstoffe erhalten haben und Schwierigkeiten haben, selbst diese Vorräte zu verteilen, ist ihr Interesse an der Bestellung weiterer Dosen gesunken.

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