Dienstag, Mai 17, 2022

Elon Musk sagte, sein Neuralink-Gehirnchip könne bei der Behandlung von krankhafter Fettleibigkeit helfen. Wissenschaftler sagen, es ist ein langer Weg – aber nicht eine Unmöglichkeit.


Elon Musk glaubt, dass sein Neuralink-Gehirnchip bei der Behandlung von krankhafter Fettleibigkeit helfen könnte. Experten sagen, dass der Traum des Milliardärs nicht so weit hergeholt ist, wie es scheinen mag.

„Ich glaube nicht, dass es unglaubwürdiger ist als andere Behauptungen über das Potenzial der Neurotechnologie“, sagte Professor Andrew Jackson, Experte für neuronale Schnittstellen an der Newcastle University, gegenüber Insider.

Musk machte den Vorschlag in einem TED-Interview am 14. April und fügte damit „krankhafte Fettleibigkeit“ zu einer wachsenden Liste von Krankheiten hinzu, von denen er glaubt, dass Neuralink helfen könnte, sie zu behandeln.

Experten, die von Insider befragt wurden, sagten, dass ein kommerziell erhältlicher Hirnchip zur Bekämpfung von Fettleibigkeit noch in weiter Ferne sei, aber das Konzept sei vielversprechend, wenn es von der richtigen Wissenschaft gestützt werde.

Neuralink wurde 2016 von Musk gegründet und entwickelt einen Mikrochip, der in den Schädel einer Person implantiert wird. Winzige Drähte, die mit Elektroden ausgestattet sind, fächern sich vom Gerät ins Gehirn auf und ermöglichen es ihm, die Gehirnaktivität zu lesen und möglicherweise zu stimulieren.

Musk hat zuvor eine breite Palette von neurologischen Erkrankungen genannt, von denen er glaubt, dass Neuralink sie behandeln könnte, darunter Parkinson und Alzheimer. Er hat auch weit hergeholte Behauptungen über den Chip aufgestellt, der möglicherweise „Autismus löst“ und eine „Symbiose“ zwischen Menschen und künstlicher Intelligenz schafft.

Abgesehen von Musks Kommentaren in seinem jüngsten TED-Interview gibt es keine weiteren Informationen darüber, wie Neuralink bei der Bekämpfung von Fettleibigkeit helfen könnte.

Im Großen und Ganzen ist das Konzept jedoch machbar, sagte Sadaf Farooqi, Professor für Stoffwechsel und Medizin an der Universität von Cambridge.

„Wir und andere haben gezeigt, dass es bei einigen Menschen mit schwerer Fettleibigkeit die Funktion einer bestimmten Gehirnregion, des Hypothalamus, ist, die oft den Appetit steigert“, sagte sie.

Der Hypothalamus ist eine Drüse im Zentrum des Gehirns, die eine wichtige Rolle bei der Steuerung der Hormonproduktion spielt.

„Wenn Sie einen Weg finden könnten, diese bestimmte Region und sogar diese bestimmten Neuronen anzusprechen, die den Appetit anregen, dann könnte theoretisch ein Medikament oder eine Technologie, die dies tun, das Leben der Patienten verbessern“, sagte Farooqi.

Ein Gehirnimplantat wäre auch wohl weniger invasiv als andere Behandlungen für krankhafte Fettleibigkeit, sagte Jackson von der Newcastle University. Einige dieser Behandlungen beinhalten eine Veränderung der Form und Funktion des Verdauungssystems eines Patienten.

Einige Forscher sind von der Gehirnimplantattechnologie so überzeugt, dass sie zu frühen Proof-of-Concept-Studien am Menschen übergegangen sind – die zu gemischten Ergebnissen geführt haben.

Eine Studie mit sechs Personen mit krankhafter Fettleibigkeit – in der Studie definiert als ein Body-Mass-Index über 40 – beinhaltete ein Gehirnimplantat, das häufige elektrische Impulse an den Hypothalamus übermittelte. Laut Elemental verlor ein Teilnehmer mehr als 100 Pfund, drei nahmen ein wenig, aber nicht wesentlich ab, und die anderen beiden verloren überhaupt kein Gewicht.

In einer separaten, aber ähnlichen Studie verlor laut Elemental nur einer von drei Teilnehmern an Gewicht. Ein weiterer kleiner Versuch läuft.

„Ich würde sagen, dass diese Studien sehr führend sind“, sagte Farooqi. „Infolgedessen waren sie wahrscheinlich nicht so informativ.“

„Aber die Tatsache, dass sie weitergemacht haben und dass es für einige Leute einen kleinen Nutzen gebracht hat, finde ich ermutigend.“

Francesco Rubino, Lehrstuhlinhaber für metabolische Chirurgie am King’s College London, sagte, die Gehirnimplantattechnologie sei vielversprechend, aber ein Chip, der sich ausschließlich auf die Reduzierung des Appetits konzentriert, würde wahrscheinlich „zum Scheitern verurteilt sein“.

„Alles, was wir bisher versucht haben, das auf dieser Annahme basierte, hat nicht funktioniert“, sagte er.

Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass es nicht nur die Art und Weise ist, wie Menschen übergewichtig werden. Es könnte auch sein, dass der Körper das Gewicht nicht richtig reguliert, indem er verfügbares Fett für Energie verbrennt, sagte Rubino. „Es ist, als hätte man einen Tank voller Kraftstoff, aber eine Art Funktionsstörung, sodass der Kraftstoff nicht effizient genutzt werden kann.“

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