Dienstag, Mai 17, 2022

„Er nahm meinen Anruf an und rettete mein Leben.“ Wie zwei Männer mit Bauchspeicheldrüsenkrebs die Chancen schlagen


Zwei Männer aus Südflorida, bei denen vor einigen Jahren Bauchspeicheldrüsenkrebs diagnostiziert wurde – eine der tödlichsten Formen der Krankheit – führen heute ein normales, aktives Leben.

Ihre Genesung ist auf Behandlungen mit neuen Therapien im Sylvester Comprehensive Cancer Center der University of Miami Miller School of Medicine und im Miami Cancer Institute der Baptist Health South Florida zurückzuführen.

Luis Rios, ein pensionierter Wirtschaftsprüfer, der in Miami Beach lebt, wurde 2017 im Alter von 59 Jahren mit der am weitesten fortgeschrittenen Form von Bauchspeicheldrüsenkrebs – Stadium 4 – diagnostiziert.

Rios, der bis dahin nie unter Verdauungsproblemen litt, suchte wegen anhaltender Magensäure seinen Hausarzt auf. Als sich das Problem verschlimmerte, unterzog sich Rios Blutuntersuchungen, einem CT-Scan und Ultraschall.

„Sie fanden eine definitive Masse auf meiner Bauchspeicheldrüse, die sich auf die Leber ausgebreitet hatte“, sagte Rios, 64, dem Miami Herald in einem Telefoninterview aus Churchill Downs, wo er am Kentucky Derby teilnahm.

Die Diagnose war ein Schock.

„Es war Bauchspeicheldrüsenkrebs im vierten Stadium“, sagte er. „Ich bin Nichtraucher und komme aus einer sehr großen Familie … niemand hatte Bauchspeicheldrüsenkrebs. Ich ging nach Versailles und trank eine Kiste Croquetas und ein Glas Johnny Walker Blue“, sagte Rios, der 1961 im Alter von 3 Jahren aus Kuba nach Miami kam.

Die Frau von Rios, Mari Tere, vereinbarte sofort eine Reihe von Terminen mit lokalen Spezialisten. Die Ärzte sagten ihm, der Krebs sei nicht operierbar, aber ein Arzt überwies ihn an Dr. Peter Hosein, einen Experten für Bauchspeicheldrüsenkrebs und Co-Leiter der Gastrointestinal Cancers Site Disease Group in Sylvester.

Hosein setzte ihn zunächst auf ein Chemotherapieprotokoll.

„In den ersten acht Monaten hat es hervorragend funktioniert – viel besser als erwartet“, sagte Rios. „Ich fühlte mich gut und wurde gebeten, mich freiwillig für eine klinische Studie bei der zu melden [MD] Anderson Cancer Center in Houston“, sagte Rios, der wegen der Krankheit aufhören musste zu arbeiten. Rios hatte seine CPA-Praxis 2007 verkauft, arbeitete aber bis zur Krebsdiagnose weiter mit einigen Kunden zusammen. „Ich hatte vor, in den Ruhestand zu gehen, und dann bekam ich Krebs.“

Bei seinen regelmäßigen Besuchen bei Anderson erhielt Rios ein experimentelles Medikament (Olaparib) und ging weiter mit Hosein. Aber etwa ein Jahr nach der klinischen Studie verspürte Rios im Jahr 2019 „ein nagendes Gefühl“ in seinem Bauch. Hosein sagte ihm, der Krebs sei zurückgekehrt, und setzte ihn erneut einer Chemotherapie unter. „Ich hatte große Schmerzen … selbst Schmerzmittel und Marihuana halfen nicht.“

Bis zum Sommer 2019 sei der Krebs von Rios gegen alle Behandlungen resistent geworden, darunter drei verschiedene Arten intensiver Chemotherapien, sagte Hosein.

Aber Rios gehört zu einer seltenen Gruppe von Patienten mit Bauchspeicheldrüsenkrebs, deren Tumor eine vererbte genetische Mutation – RAD51C – hatte. „Diese Untergruppe – mit Mutationen wie BRCA und RAD51C – macht etwa 5 Prozent der Patienten mit Bauchspeicheldrüsenkrebs aus“, sagte Hosein, „und ihre Krebserkrankungen sprechen auf eine Immuntherapie an, während andere dies nicht tun.“

Hosein und sein Team – etwa 25 Fachleute – verabreichten Rios und mehreren anderen Patienten zwei Jahre lang zwei verschiedene Immuntherapien, Ipilimumab und Nivolumab. Die Mutation erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Bauchspeicheldrüsentumoren auf Immuntherapie-Medikamente ansprechen, die es dem körpereigenen Immunsystem ermöglichen, die Krebszellen zu identifizieren und anzugreifen. Ohne Immuntherapie würde das körpereigene Immunsystem die bösartigen Zellen nicht erkennen oder angreifen.

Die Immuntherapie-Medikamente wurden nicht von der Krankenkasse übernommen. „Ich musste für die erste Behandlung bezahlen – etwa 34.000 bis 35.000 Dollar – aber Bristol Myers Squibb gab mir die restlichen Behandlungen“, sagte Rios.

Die Erfolgsraten der bei Sylvester behandelten Patienten mit fortgeschrittenem, behandlungsresistentem Bauchspeicheldrüsenkrebs waren ausgezeichnet.

„Nach der ersten Infusion fühlte ich mich wunderbar“, sagte Rios. „Und seitdem führe ich ein ziemlich normales Leben … Ich habe viel Energie, bin aktiv und esse wie ein 15-Jähriger.“

Nach zweijähriger Behandlung hatte er keine nachweisbare Krankheit. „Das ist ein echter Durchbruch“, sagte Hosein.

„DR. Hosein hat mir das Leben gerettet“, sagte Rios. „Gott hat ihn mir in den Weg gestellt. Er ist wie ein Arzt aus alten Zeiten. Er nahm meinen Anruf entgegen und rettete mein Leben.“

Anfang dieses Jahres gründete UHealth, das Gesundheitssystem der Universität von Miami, das Sylvester Pancreatic Cancer Research Institute, um die Forschung und Ausbildung zur Vorbeugung, Diagnose, Behandlung und Heilung von Bauchspeicheldrüsenkrebs voranzutreiben.

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