Mittwoch, Mai 18, 2022

Ignaz Semmelweis, der Arzt, der 1847 die krankheitsbekämpfende Kraft des Händewaschens entdeckte


Eine der vordersten Abwehrmaßnahmen, die Einzelpersonen gegen die Ausbreitung des Coronavirus haben, kann sich ausgesprochen Low-Tech anfühlen: Händewaschen.

Tatsächlich war es der ungarische Arzt Ignaz Semmelweis aus dem 19. Jahrhundert, der nach Beobachtungsstudien als erster die Idee der „Händehygiene“ im medizinischen Bereich vorantrieb.

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Warum Händewaschen wirklich so wichtig ist, wie Ärzte sagen

Die Geschichte des Händewaschens reicht bis in die Antike zurück, als es weitgehend eine auf Glauben beruhende Praxis war. Das Alte Testament, der Talmud und der Koran erwähnen das Händewaschen im Zusammenhang mit ritueller Sauberkeit.

Das rituelle Händewaschen scheint Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit zu haben. Während des Schwarzen Todes im 14. Jahrhundert zum Beispiel hatten die Juden Europas eine deutlich niedrigere Sterberate als andere. Forscher glauben, dass das von ihrer Religion vorgeschriebene Händewaschen während der Epidemie wahrscheinlich als Schutz diente.

Das Händewaschen als Vorrecht der Gesundheitsfürsorge tauchte erst Mitte des 18. Jahrhunderts auf, als ein junger ungarischer Arzt namens Ignaz Semmelweis eine wichtige Beobachtungsstudie am Wiener Allgemeinen Krankenhaus durchführte.

Nachdem er vom Jurastudium desillusioniert war, wechselte Semmelweis zum Medizinstudium und schloss 1844 sein Medizinstudium an der Universität Wien ab. Nach seinem Abschluss an dieser angesehenen Institution glaubte er, in der Lage zu sein, eine auserlesene Praxis zu verfolgen. Er bewarb sich auf Stellen in der Pathologie und dann in der Medizin, erhielt aber in beiden Fällen Absagen.

Semmelweis wandte sich dann der Geburtshilfe zu, einem relativ neuen Gebiet für Ärzte, das zuvor von der Geburtshilfe dominiert wurde, die weniger angesehen war und wo es einfacher war, eine Stelle zu bekommen. Am 1. Juli 1846 trat er seine Tätigkeit in der geburtshilflichen Abteilung des Wiener Krankenhauses auf.

Die Hauptursache für Müttersterblichkeit in Europa war damals das Wochenbettfieber – eine Infektion, von der heute bekannt ist, dass sie durch das Streptococcus-Bakterium verursacht wird und Frauen nach der Geburt tötete.

Vor 1823 starb im Wiener Krankenhaus etwa 1 von 100 Frauen bei der Geburt. Aber nachdem eine Änderung der Politik vorschrieb, dass Medizinstudenten und Geburtshelfer zusätzlich zu ihren anderen Aufgaben Autopsien durchführen sollten, stieg die Sterblichkeitsrate für junge Mütter plötzlich auf 7,5 %. Was ist passiert?

Schließlich eröffnete das Wiener Krankenhaus eine zweite Abteilung für Geburtshilfe, die ausschließlich von Hebammen besetzt werden sollte. Die ältere Erste Abteilung, der Semmelweis zugeteilt wurde, war nur mit Ärzten und Medizinstudenten besetzt. Ziemlich schnell stellte sich heraus, dass die Sterblichkeitsrate in der ersten Liga viel höher war als in der zweiten.

Semmelweis machte sich auf die Suche. Er untersuchte alle Gemeinsamkeiten und Unterschiede der beiden Sparten. Der einzige signifikante Unterschied bestand darin, dass männliche Ärzte und Medizinstudenten in der ersten Abteilung entbunden und weibliche Hebammen in der zweiten.

Denken Sie daran, dass zu dieser Zeit der allgemeine Glaube war, dass schlechte Gerüche – Miasma – Krankheiten übertragen. Es sollte noch mindestens zwei Jahrzehnte dauern, bis die Keimtheorie – die Idee, dass Mikroben Krankheiten verursachen – an Bedeutung gewann.

Semmelweis hat nach dem Tod seines Freundes und Kollegen, des Pathologen Jakob Kolletschka, das Geheimnis des Wochenbettfiebers gelüftet. Kolletschka starb an einer Skalpellwunde bei der Autopsie einer Frau, die an Kindbettfieber gestorben war. Seine Autopsie ergab eine massive Infektion durch Kindbettfieber.

Da die Ansteckungsgefahr nun festgestellt war, kam Semmelweis zu dem Schluss, dass es sich um die seines Freundes handelte

Keine Hebamme hat jemals an Autopsien oder Sektionen teilgenommen. Studenten und Ärzte gingen regelmäßig zwischen Autopsien und Entbindungen hin und her und wuschen sich zwischendurch selten die Hände. Handschuhe wurden in Krankenhäusern oder Arztpraxen bis Ende des 19. Jahrhunderts nicht häufig verwendet.

Als Semmelweis erkannte, dass Chloridlösungen Gegenstände von ihren Gerüchen befreiten, ordnete er das Händewaschen in seiner gesamten Abteilung an. Ab Mai 1847 musste jeder, der in die Erste Division eintrat, seine Hände in einer Schüssel mit Chloridlösung waschen. Die Inzidenz von Wochenbettfieber und Todesfällen ging daraufhin bis Ende des Jahres steil zurück.

Leider wurde die Arbeit von Semmelweis, wie im Fall seines Zeitgenossen John Snow, der entdeckte, dass Cholera durch Wasser und nicht durch Miasma übertragen wird, nicht von allen akzeptiert. Der Chefarzt der Geburtshilfe, der sich vielleicht durch die Entdeckung überrumpelt fühlte, weigerte sich, Semmelweis wieder in die Klinik für Geburtshilfe zu berufen.

Auch die Weigerung von Semmelweis, sein Werk zu veröffentlichen, mag zu seinem Untergang beigetragen haben. Zu Lebzeiten wenig beachtet, starb er schließlich an seinen Verletzungen in einer Wiener Irrenanstalt.

Obwohl Semmelweis im 19. Jahrhundert damit begann, sich für die Händehygiene einzusetzen, ist es nicht immer auf offene Ohren gestoßen.

Die Medizin hat inzwischen erkannt, dass Seife und fließendes Wasser der beste Weg sind, Infektionen zu verhindern, zu kontrollieren und zu reduzieren. Aber normale Leute und Mitarbeiter des Gesundheitswesens befolgen immer noch nicht immer die Best-Practice-Richtlinien.

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