Donnerstag, Januar 20, 2022

Tausende nehmen inmitten der Covid-Welle ein heiliges Bad im indischen Ganges


Hunderttausende Hindu-Anbeter strömten am Freitag an die Ufer des Ganges im indischen Bundesstaat Westbengalen und trotzten einem Anstieg der Covid-19-Infektionen, um im Wasser des heiligen Flusses zu baden.

Das Gangasagar Mela, ein neuntägiges Festival, das vom 8. bis 16. Januar stattfindet, zieht traditionell Millionen an die Ufer des Flusses. Pilger glauben, dass sein Wasser ihre Sünden und die ihrer Vorfahren wegwaschen wird. Eine Rekordzahl von 3,5 Millionen Menschen badete 2019 am Standort.

„Es gibt sichere Möglichkeiten, maskierte Versammlungen im Freien abzuhalten, aber eine Mela dieser Größenordnung, bei der alle ein heiliges Bad nehmen, ist nicht auf sichere Weise durchführbar“, sagte Bhramar Mukherjee, Professor für Epidemiologie an der University of Michigan, gegenüber NBC News in Mittwoch eine E-Mail.

In einer Entscheidung vom 7. Januar sagte der Kolkata High Court, dass die Veranstaltung stattfinden könne. Es hat den Teilnehmern jedoch Bedingungen auferlegt, die den Zutritt nur Personen mit einem gültigen Impfpass und einem negativen Test innerhalb von 72 Stunden nach der Ankunft ermöglichen.

Nichtsdestotrotz warfen sich Anhänger in die Gewässer des Ganges, um Makar Sankranti, einen wichtigen Tag im hinduistischen Kalender, zu feiern.

„Im Allgemeinen gilt das Prinzip, dass man es vermeiden sollte, an überfüllte Orte zu gehen“, sagte Dr. Vikas Bhatia, Geschäftsführer des All India Institute of Medical Sciences in Bibinagar, Indien. „Trotzdem gibt es so viele Festivals in Indien und die Menschen haben große Lust daran teilzunehmen.“

Das West Bengal Doctors Forum – eine Gruppe, die sich für den Schutz der Rechte von Ärzten und Patienten einsetzt – sagte am Mittwoch in einer per E-Mail gesendeten Erklärung, dass es befürchte, dass das Festival das Gesundheitssystem des Landes weiter belasten würde.

„Eine große Anzahl von Ärzten und anderem Gesundheitspersonal ist bereits von Covid-19 betroffen, und jeder weitere Anstieg wird die gesamte Gesundheitsversorgung an den Rand des Zusammenbruchs bringen“, hieß es.

Sie hatte auch an die Öffentlichkeit appelliert, aus Sicherheitsgründen nicht am Festival teilzunehmen.

Einige Experten warnten davor, dass die Teilnehmer zu „Superverbreitern“ werden könnten, die das Virus in ihre Heimatstädte zurücktragen und weit verbreitete Infektionen auslösen könnten. Sie sagten, dass es im vergangenen Frühjahr einen ähnlichen Anstieg der Fälle gegeben habe, nachdem sich mehr als 9 Millionen Menschen an den Ufern des Ganges zum Kumbh Mela-Festival, der größten hinduistischen Pilgerreise, versammelt hatten.

Die Gangasagar Mela fand statt, obwohl ähnliche Zeremonien in anderen Teilen Indiens verboten wurden. Zwei Städte im nördlichen Bundesstaat Uttarakhand haben Anfang dieser Woche aufgrund von Pandemiebedenken ähnliche Feierlichkeiten am Ufer des Flusses abgesagt.

NBC News hat die Regierung von Westbengalen um einen Kommentar gebeten.

Die Behörden von Westbengalen hatten als Reaktion auf einen Anstieg der Infektionen Anfang Januar strengere Pandemiemaßnahmen verhängt, Schulen geschlossen, Arbeitsplätze auf 50 Prozent der Kapazität begrenzt und eine Ausgangssperre von 22.00 bis 5.00 Uhr verhängt. Ein internationales Filmfestival in der Stadt Kalkutta ist geplant um am 7. Januar zu beginnen, wurde ebenfalls verschoben.

Indien kämpft darum, die Ausbreitung der hoch übertragbaren Omicron-Variante einzudämmen. Fälle in Westbengalen sind seit Dezember exponentiell gestiegen; Der Staat meldete am Samstag 23.467 Fälle, was einem 41-fachen Anstieg seit dem 25. Dezember entspricht.

Indien meldete am Samstag insgesamt 264.202 Fälle. Das Land hat fast 500.000 Todesfälle im Zusammenhang mit Covid-19 gemeldet, die zweithöchsten der Welt nach den USA, aber Studien deuten darauf hin, dass Indiens wahre Zahl der Todesopfer weitaus höher ist als die offizielle Zahl.

Dr. Bhatia sagte, dass er zwar besorgt sei, dass zu viele Fälle gleichzeitig auftauchen, dass omicron jedoch eine niedrigere Sterblichkeitsrate zu haben scheint als andere Varianten. Er sagte auch, dass Krankenhäuser auf diese Welle von Fällen besser vorbereitet seien als frühere und wies darauf hin, dass Indien eine hohe Impfrate habe, wobei das Gesundheitsministerium Ende Dezember sagte, dass 90 Prozent der Erwachsenen mindestens eine Dosis erhalten hätten.

Er sagte, die Regierung könne Richtlinien herausgeben, aber es sei Sache der Öffentlichkeit, ob sie diese befolgen würde.

„Letztendlich liegt die Gesundheit der Menschen in ihren eigenen Händen“, sagte er.

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