Dienstag, Mai 17, 2022

Wie ein Mangel an Beratungslehrern Schülern schadet, die mit Angstzuständen und Depressionen zu kämpfen haben


An einem typischen Schultag im Miami Lakes Educational Center eilen Kinder zum und vom Unterricht, während sich andere zum Essen in der Cafeteria versammeln. Gabriella Fuster, eine 18-jährige Seniorin, betritt das Badezimmer. Sie geht in eine Kabine und schließt die Tür hinter sich.

Dann weint sie.

„Da verstecke ich mich gut 10, 15 Minuten“, sagte Fuster.

Da die meisten Schüler nach den Einschränkungen, die während der schlimmsten Zeit der COVID-19-Pandemie erlassen wurden, zum persönlichen Lernen zurückgekehrt sind, sei es für Schüler an ihrer Schule zur Norm geworden, sich ein paar Minuten Zeit zu nehmen, um im Badezimmer zu weinen, sagte Fuster.

Es ist so üblich, dass Lehrer sofort verstehen, wenn Schüler mit noch sichtbaren Tränenspuren in den Klassenraum zurückkehren.

„Die Lehrer wissen normalerweise, dass du nicht nur rumgespielt hast“, sagte sie.

Es fühlt sich an, als seien die Toilettenkabinen ein Ersatz für das Büro des Beraters geworden, sagte Fuster, teilweise weil die Schule, wie viele in den USA, Schwierigkeiten hat, genügend Berater einzustellen, um den Schülern zu helfen.

Laut Experten für psychische Gesundheit war die Beibehaltung von Schulberatern bereits vor der COVID-19-Pandemie ein Problem. Sie sagten, es sei in den letzten Jahren nur noch schlimmer geworden, weil Schüler, die zu Hause isoliert waren und sahen, wie ihre Freunde und Familie krank wurden oder an COVID-19 starben, keine Unterstützung bei der Bewältigung des Traumas hatten und immer noch versuchen, auf jede erdenkliche Weise damit fertig zu werden.

„Wir haben definitiv gesehen, dass Schüler im ganzen Land mehr Stressgefühle und mehr Angstgefühle zum Ausdruck bringen“, sagte Tinisha Parker, Executive Director des Studentendienstes an den Gwinnett County Public Schools in Georgia und ehemalige Vorsitzende der American School Counselor Association. „Ich fühle mich einfach irgendwie außer Kontrolle geratene Angstgefühle vor dem Unbekannten.“

Der Kongress und die gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten haben versucht zu helfen, indem sie Millionen von Dollar an Finanzmitteln für die Einstellung von Beratern für psychische Gesundheit bereitgestellt haben, aber die Schulen haben mit mehreren komplexen Kämpfen zu kämpfen.

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Für Schulen in unterfinanzierten Gemeinden war es schon immer eine Herausforderung, genügend Berater zu finden. Die American School Counselor Association empfiehlt, dass Schulen nicht mehr als 250 Schüler pro Berater haben. Aber nur 4,2 % der Schulen in Stadtzentren erfüllen diese Empfehlung. Laut einem Bericht der Carsey School of Public Policy der University of New Hampshire ist die Wahrscheinlichkeit, dass Schulen in Vorstädten dies tun, doppelt so hoch.

„Wenn Sie nicht bereits über Ressourcen verfügen, um das zu unterstützen, was vor der Pandemie geschah, und Sie nicht mehr in die Gemeinden pumpen, um diejenigen nach der Pandemie zu unterstützen, werden diese Lücken größer“, sagte Kent Butler, Professor für Beraterausbildung an der University of Central Florida.

Eine der größten Herausforderungen für Schulen besteht darin, genügend qualifizierte Berater einzustellen. Trotz erhöhter staatlicher Mittel gibt es im Bereich der Schulberatung ein Angebots- und Nachfrageproblem, das lange vor dem Ausbruch von COVID-19 bestand, sagten Experten.

Laut dem US Bureau of Labor Statistics wird erwartet, dass die Arbeitsplätze in der psychischen Gesundheitsberatung in den nächsten zehn Jahren um 23 % wachsen werden. Aber es sind nicht genügend Studenten in der Pipeline, um diese gestiegene Nachfrage zu befriedigen, teilweise wegen der umfangreichen Ausbildung und der mehrfachen Abschlüsse und Zertifizierungen, die erforderlich sind, um Berater zu werden. Außerdem verlangen viele Programme von den Studenten, dass sie ein Jahr lang unbezahltes Training absolvieren, was für viele ein wirtschaftliches Hindernis darstellt.

Dieser Mangel ist so groß, dass Nikki Poindexter Ham, Präsidentin der Maryland School Counselor Association, sagte, sie habe ihre Rekrutierungsbemühungen in den letzten anderthalb Jahren verdoppelt. Sie hat die Zahl ihrer Besuche an High Schools und Colleges erhöht, wo sie Schüler ermutigt, Berater zu werden.

Gleichzeitig werden die Amerikaner empfänglicher für die psychische Gesundheit als legitimes Problem, das professionelle Hilfe erfordert. Laut einer Umfrage der American Psychological Association aus dem Jahr 2019 sagen etwa 87 % der Amerikaner, dass psychische Erkrankungen „nichts sind, wofür man sich schämen muss“.

Und doch kämpfen die Schulen beharrlich darum, den Bedürfnissen der Schüler im Bereich der psychischen Gesundheit gerecht zu werden, sagten Befürworter.

Jennifer Rothman ist Senior Managerin bei der National Alliance on Mental Illness, der landesweit größten Allianz lokaler Organisationen für psychische Gesundheit, aber selbst sie hat Mühe, einen Berater für ihre Tochter zu finden.

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