Dienstag, Oktober 4, 2022

Der Tod von Königin Elizabeth erinnert an den Untergang der Generation des Zweiten Weltkriegs: „Die Zeit vergeht unerbittlich“


Der lange Abschied von Königin Elizabeth II. ist eine Erinnerung an eine größere Wahrheit, die sich ohne Tamtam in ganz Großbritannien entfaltet: Die Nation verabschiedet sich von den Männern und Frauen, die während des Zweiten Weltkriegs in den Schlachten des Landes gekämpft haben.

Die Königin, die in den letzten Kriegsmonaten als Mechanikerin und Lastwagenfahrerin diente, war eine greifbare Verbindung zu Seeleuten, Soldaten, Fliegern, Marinesoldaten und anderen, die sich verpflichteten, ihren Teil in einem Konflikt zu leisten, der 384.000 und 70.000 Soldaten getötet hat Britische Zivilisten.

Aber wie die Königin nähern sich jetzt auch die jüngsten Kriegsveteranen ihrem 100. Geburtstag, und ein stetiger Strom von Nachrufen erzählt die Geschichte einer sterbenden Generation.

„Es ist außergewöhnlich zu sehen, wie sehr dieses Gefühl der Zeit vergeht“, sagte Charles Byrne, Geschäftsführer der Royal British Legion, der größten Wohltätigkeitsorganisation der Streitkräfte des Landes.

„Die Königin war eine Personifikation dieser Generation … und mit ihrem Tod erinnert sie uns daran, dass die Zeit unerbittlich vergeht, so wie sie es tut.

Dieser Verlust ist im Vereinigten Königreich vielleicht stärker zu spüren als in einem Land wie den USA, weil die Existenz des Vereinigten Königreichs während des Krieges bedroht war. Bomben fielen auf Städte von London bis Belfast, Frauen wurden zur Kriegsarbeit eingezogen und die Kriegsrationierung endete erst 1954.

Elizabeth, die 1947 Lebensmittelmarken sparte, um ihr Hochzeitskleid herzustellen, leitete am Jahrestag des Endes des Ersten Weltkriegs eine jährliche Gedenkzeremonie für alle gefallenen Soldaten des Landes.

„Sie ist die Verkörperung dieses Sinns für Dienen und dieses stoischen Beitrags“, sagte Byrne. „Und das ist wertvoller denn je.“

Die britischen Behörden wissen nicht genau, wie viele Veteranen des Zweiten Weltkriegs noch übrig sind, da die Volkszählungsbeamten des Landes den Militärdienst nur im letzten Jahr erfasst haben. Diese Zahlen werden voraussichtlich nächsten Monat veröffentlicht.

Die Royal Air Force behauptet, nur einen überlebenden Battle of Britain-Piloten zu kennen, die Männer, die Winston Churchill als „die wenigen“ verewigt hat, die geholfen haben, das Blatt des Krieges zu wenden. Gruppenkapitän John Hemingway feierte im Juli seinen 103. Geburtstag.

Doch die Zahl der Überlebenden schwindet.

Unter denen, die in diesem Jahr starben, war Henriette Hanotte, die abgeschossene alliierte Piloten auf ihrem Heimweg über die französische Grenze brachte. Und Harry Billinge, der gerade 18 Jahre alt war, als er sich der ersten Truppenwelle anschloss, die am D-Day am Gold Beach in der Normandie landete, und Douglas Newham, der als Royal Navigator Air Force 60 Bombenanschläge überlebte, aber von denen verfolgt wurde, die es taten nicht zurückkehren.

Es war ein Moment des gemeinsamen Opfers. Dann musste Prinzessin Elizabeth, wie viele Teenager, ihren Vater überreden, sie 1945 in die Armee eintreten zu lassen.

Als Elizabeth 18 Jahre alt wurde, befreite König George VI sie von der Wehrpflicht, weil er sagte, ihre Ausbildung als Thronfolgerin habe Vorrang vor der Notwendigkeit von Kriegsarbeit.

Aber die Prinzessin, die ihre Kriegsarbeit im Alter von 14 Jahren mit einer Show für vertriebene Kinder begann und dann im Rahmen des Regierungsprogramms „Dig for Victory“ einen Gemüsegarten pflegte, hat es geschafft.

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