Sonntag, Januar 16, 2022

Die King-Familie versammelt sich in Arizona zu den Wahlen zum MLK Day


Während sich die Nation darauf vorbereitet, den Geburtstag von Rev. Martin Luther King Jr. Um zu feiern, verbringen einige Mitglieder seiner Familie es im konservativ gesinnten Arizona, um Unterstützung für die schmachtende Bundeswahlrechtsgesetzgebung zu mobilisieren.

Martin Luther King III; seine Frau Arndrea Waters King; und ihre Tochter Yolanda Renee King, 13, werden am Samstag an einer Vor-Ort-Kampagne für das Stimmrecht in Phoenix teilnehmen. Sie werden mit lokalen Aktivisten und Unterstützern der Pilgrim Rest Baptist Church, einer überwiegend schwarzen Kirche, marschieren und über die Bedeutung von „keine Partei ohne Gesetzgebung“ sprechen.

„Unsere Tochter hat weniger Stimmrecht als bei ihrer Geburt“, sagte King, der älteste Sohn des Bürgerrechtlers, in einem Interview. „Ich kann mir nicht vorstellen, was meine Mutter und mein Vater dazu sagen würden. Ich bin mir sicher, dass sie sich darüber in ihren Gräbern umdrehen.“

Arizona ist einer von 19 Staaten, die im vergangenen Jahr mehr als 30 Wahlgesetze verabschiedet haben – darunter ein Verbot, Wählern in langen Schlangen Wasser zu geben, und strengere Anforderungen an die Unterzeichnung von Stimmzetteln –, die King als „drakonisch“ bezeichnete. Sie erschweren es den Menschen, zu wählen, insbesondere den Farbigen, sagte er.

Ein weiterer Grund, warum sich die Familie entschieden hat, in Arizona zu erscheinen, ist, eine Nachricht an Senatorin Kyrsten Sinema, eine Demokratin, zu senden.

Präsident Joe Biden hatte Sinema und Senator Joe Manchin, einen Demokraten aus West Virginia, gebeten, den Filibuster zu beenden, der die Unterstützung von 60 von 100 Senatoren benötigt, um die meisten Gesetze zu verabschieden.

Aber Sinema goss am Donnerstag kaltes Wasser über die Stimmrechtsgesetzgebung und machte in einer dramatischen Rede im Senat klar, dass sie die Filibuster-Regeln nicht ändern würde, um Fortschritte zu erzielen. Der Filibuster, sagte sie, erzwingt eine zweigleisige Zusammenarbeit. Andernfalls könnten sich die Republikaner einfach zurückziehen und ersetzen, wenn sie an die Macht kommen.

„Wir müssen die Krankheit selbst bekämpfen, die Krankheit der Spaltung, um unsere Demokratie zu schützen“, sagte Sinema enttäuscht von seinen Demokraten.

Simena könne die Rechnungen nicht gleichzeitig unterstützen und ihnen den Weg versperren, sagte King.

„Die Geschichte wird Senatorin Sinema wegen ihrer Position im Filibuster in Erinnerung behalten, glaube ich, unfreundlich“, sagte er.

Die Fürsprache der Familie King verleiht einer zunehmend angespannten Kampagne, mit der Sinema unter Druck gesetzt werden soll, seine Meinung zu ändern, eine besonders starke Stimme. Progressive Gruppen haben Werbetafeln aufgehängt und Fernsehwerbung ausgestrahlt, und Aktivisten haben Sinema sogar in einem Badezimmer der Arizona State University und bei der Hochzeit eines Freundes belästigt, wo der Senator das Sagen hatte.

Kongressdemokraten haben Wahlgesetze ausgearbeitet, die die größte Überarbeitung der US-Wahlen seit einer Generation einleiten würden, indem sie im Namen der Wahlsicherheit Wahlhindernisse beseitigen. Die Gesetzgebung würde auch den Einfluss des großen Geldes in der Politik verringern und den Einfluss der Partei auf die Auslosung von Kongressbezirken begrenzen.

Es enthält auch den John Lewis Voting Rights Advancement Act, einen Gesetzentwurf, der das Wahlrecht aus der Zeit der Bürgerrechte stärken und das Erbe des verstorbenen georgischen Kongressabgeordneten ehren würde.

Befürworter hatten gehofft, dass das Gesetz gegen den MLK-Urlaub durchkommen würde. Immer noch ermutigt, forderte King die Menschen auf, Maßnahmen zu ergreifen, z. B. Petitionen zu unterzeichnen oder ihre Senatoren anzurufen. Der Feiertag sei „kein traditionelles Fest, bei dem man sich zurücklehnt, grillt und einfach nur entspannt“, sagte er. „Hier geht es um Arbeit.“

Rev. Jesse Jackson, der als junger Mann eng mit Martin Luther King Jr. zusammengearbeitet hatte, sagte am Freitag, er sei besorgt über den derzeitigen Mangel an politischem Konsens über das Stimmrecht. Zuvor stimmten Republikaner und Demokraten in Washington für die erneute Verabschiedung des Voting Rights Act von 1965, wobei beide Seiten den historischen Charakter der Gesetzgebung anerkennen.

„Das Wahlrecht war das Kronjuwel des Bürgerrechtskampfes“, sagte Jackson in einem Telefoninterview und fügte hinzu, dass „wir uns in einer verzweifelten Situation befinden“.

Letztendlich stimmt er den Mitgliedern der King-Familie zu, die darauf drängen, dass die Feierlichkeiten zum MLK-Tag eine andere Wendung nehmen, bis der Kongress über das Stimmrecht entscheidet.

„Wir haben keine Zeit zum Feiern“, sagte Jackson. „Es ist Zeit zu demonstrieren, in großer Zahl zu marschieren. Wir können in diesem Kampf nicht nur stille Beobachter sein.“ ____

Die assoziierten Presseautoren Jonathan J. Cooper in Phoenix und Aaron Morrison in New York haben zu diesem Bericht beigetragen.

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