Dienstag, Oktober 4, 2022

Ein Einblick in die Geschichte der Westminster Hall, wo Queen Elizabeth ihre Staatsruhe ausübt


Während sich Königin Elizabeth II. vor ihrer Beerdigung am Montag weiterhin auf den Beinen hält, werden sich Trauernde versammeln, um dem am längsten regierenden Monarchen in der britischen Geschichte ihren Respekt zu erweisen, und zwar in einem Gebäude, das Zeuge von 900 Jahren Monarchie, Prunk und Erzählungen ist aus den Geschichtsbüchern – Westminster Hall.

Und obwohl es einen Namen mit der vielleicht bekannteren Westminster Abbey teilt, wo die Königin gekrönt wurde, hat Westminster Hall eine eigene Geschichte und ist tatsächlich fast „der einzige Teil des alten Palastes von Westminster, der fast in seinem ursprünglichen Zustand erhalten ist“. . Form“, so die britische Regierung.

Die aus dem Jahr 1097 stammende Westminster Hall wurde vom Sohn von Wilhelm dem Eroberer erbaut und erstreckt sich über eine Fläche von über 17.000 Quadratfuß. Zum Zeitpunkt ihres Baus war sie „bei weitem die größte Halle in England und wahrscheinlich damals in Europa“, heißt es auf der Heritage-Website der Regierung.

Es ist das älteste Gebäude im Parliamentary Park, der Sehenswürdigkeiten wie die britischen Parlamentsgebäude und den Uhrenturm Big Ben umfasst, während Westminster Abbey auf der anderen Straßenseite liegt.

Das erste aufgezeichnete Fest der Westminster Hall fand im Jahr 1099 statt, während es im Laufe der Jahrhunderte ein stiller Zeuge bedeutender historischer Ereignisse war, einschließlich des Prozesses von 1305 gegen William Wallace, den schottischen Freiheitskämpfer, der den populären Film inspirierte. Mutiges Herz.

Heinrich VIII., der englische König, bekannt für seine sechs Frauen und seinen Bruch mit der katholischen Kirche, hielt 1509 sein Krönungsbankett in der Westminster Hall ab.

Dort fand 1533 auch das Krönungsbankett seiner zweiten Frau, Anne Boleyn, statt, gefolgt vom Prozess gegen Thomas More im Jahr 1535 und dem Krönungsbankett von Boleyns Tochter, Königin Elizabeth I., im Jahr 1559.

Im Jahr 1606 war die Westminster Hall Schauplatz des Prozesses gegen Guy Fawkes und seine Mitverschwörer im Gunpowder Plot. Es war auch der Ort des Prozesses gegen Karl I. im Jahr 1649.

Karl I. war der erste englische König dieses Namens und wird in Geschichtsbüchern oft als Tyrann bezeichnet, nachdem er elf Jahre lang das Parlament gestürzt hatte. Man erinnert sich auch an sein grausames Ende – er wurde enthauptet, nachdem er während des Zweiten Englischen Bürgerkriegs wegen Hochverrats gegen das Königreich angeklagt und für schuldig befunden worden war.

Seine Hinrichtung leitete eine Zeit der Militärherrschaft in England ein, die 1653 in der Ernennung von Oliver Cromwell zum Lord Protector in der Westminster Hall gipfelte, bevor 1661 die Monarchie mit der Krönung von Charles II, dem Sohn von Charles I, wiederhergestellt wurde.

Die letzte Krönungsfeier in der Westminster Hall geht auf das Jahr 1821 zurück, als König George IV. gekrönt wurde.

Das Gebäude überlebte die Revolte, den Great Fire of London im Jahr 1666, ein weiteres Feuer, das 1834 den größten Teil des Palace of Westminster zerstörte, eine irisch-republikanische Bombe im Jahr 1885 und den deutschen Blitz im Jahr 1941.

Das Unterhaus und die Westminster Hall wurden am 10. Mai 1941 von Bomben getroffen und in Brand gesteckt. Während die Kammer des Unterhauses bis auf den Rubel brannte, gelang es der Westminster Hall dank eines ehemaligen Kabinettsministers, Walter Elliot, dasselbe Schicksal zu vermeiden. der zur Baustelle geeilt war und die Feuerwehr befahl, sich auf die Rettung des mittelalterlichen Gebäudes über dem neuen Haus zu konzentrieren.

„Schließlich, wie er Jahre später zu einem Freund bemerkte, konnten sie immer ein neues Unterhaus bauen, wenn die Halle unersetzlich war“, sagt das britische Denkmalamt.

„Elliot begnügte sich nicht damit, nur Ratschläge zu geben, sondern schlug persönlich mit einer Axt eine Öffnung durch die verschlossenen Türen der Halle, damit Pfeifen hineingebracht werden konnten, um auf dem brennenden Dach zu spielen. Die Halle war bald sicher, aber die Commons wurden in Asche gelegt und Schutt.

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