Mittwoch, Mai 18, 2022

ERKLÄRER: Warum der Kampf um das Stahlwerk von Mariupol wichtig ist


Der russische Präsident Wladimir Putin beansprucht die Kontrolle über die ukrainische Hafenstadt Mariupol, obwohl seine Verteidiger immer noch auf ein riesiges Stahlwerk am Meer warten.

Seine Aussage spiegelte die Bedeutung der Stadt am Asowschen Meer wider und schien ein Versuch zu sein, den Sieg zu verkünden, ohne das letzte ukrainische Widerstandsnest dort zu stürmen: das riesige Werk Azovstal.

Mariupol, das Teil der als Donbass bekannten Industrieregion in der Ostukraine ist, ist seit Beginn der Invasion am 24. Februar ein wichtiges russisches Ziel. Die Eroberung der Stadt würde die Einrichtung eines Landkorridors von der russischen Grenze zur ukrainischen Halbinsel Krim ermöglichen, die Moskau 2014 annektierte. Außerdem würde die Ukraine einen großen Hafen und wertvolle Industrieanlagen verlieren.

Die siebenwöchige Belagerung hat eine beträchtliche Zahl russischer Streitkräfte gebunden, die für eine Offensive anderswo im Donbass dringend benötigt werden. In der Region kämpfen seit 2014, nach der Krim-Annexion, von Moskau unterstützte Separatisten gegen ukrainische Regierungstruppen.

WIE IST DIE RUSSISCHE BELAGERUNG VERLAUFEN?

Seit Beginn am 1. März hat das russische Militär Mariupol unerbittlich mit Artilleriefeuer und Luftangriffen bombardiert und den größten Teil der einst geschäftigen Stadt dem Erdboden gleichgemacht. Das wahllose Bombardement hat Häuser, Krankenhäuser und andere öffentliche Gebäude getroffen und Tausende getötet. Dazu gehören etwa 300 Menschen, die bei einem Luftangriff auf das Mariupoler Dramatheater getötet wurden, das als Unterschlupf genutzt wurde, wobei Beamte das russische Wort für „KINDER“ in riesigen weißen Buchstaben auf den Bürgersteig draußen schrieben.

Bürgermeister Vadym Boychenko sagte gegenüber The Associated Press, dass mindestens 21.000 Menschen in Mariupol getötet wurden, wobei die Leichen „über die Straßen gelegt“ wurden. Er sagte, Russland habe mobile Einäscherungsgeräte eingesetzt, um die Überreste systematisch zu entsorgen, um Beweise für das Massaker zu vernichten und internationale Organisationen daran zu hindern, „den Horror zu dokumentieren, für den die russische Armee verantwortlich ist“. Er behauptete, auch Leichen seien in Massengräbern außerhalb der Stadt versenkt worden.

Er schätzte, dass von einer Vorkriegsbevölkerung von etwa 450.000 noch 120.000 Menschen in Mariupol leben.

WIE HAT DIE UKRAINE REAGIERT?

Die Ukraine konzentrierte einige ihrer besten Truppen, um Mariupol zu verteidigen. Dazu gehören die 36. Marinebrigade, Truppen des Innenministeriums, Grenzschutzbeamte und das Azow-Regiment der Nationalgarde. Das Regiment ist eine erfahrene Freiwilligentruppe, die weithin als eine der fähigsten Einheiten der Ukraine gilt und von Russland wegen seiner rechtsextremen Ideologie als besonderer Bösewicht bezeichnet wurde.

Moskau hat Kämpfer aus Tschetschenien, die für ihre Wildheit bekannt sind, eingesetzt, um Straßenschlachten in Mariupol zu führen. Tschetscheniens von Moskau unterstützter Führer Ramsan Kadyrow hat in den sozialen Medien wiederholt damit geprahlt, die Ukrainer in Mariupol besiegt zu haben, aber der Kampf geht weiter.

Nach wochenlangen Kämpfen von Haus zu Haus, in denen Russland massive Verluste erlitten hat, darunter mehrere hochrangige Offiziere, verschanzten sich die Verteidiger von Mariupol im letzten verbliebenen Widerstandsnest – dem Mammutwerk Azovstal, das vor dem Krieg 10.000 Arbeiter beschäftigte.

WARUM HAT DER KAMPF UM DAS STAHLWERK SO LANGE GEWANDT?

Nach Schätzungen Moskaus blieben einige tausend ukrainische Soldaten in der Anlage, die eine Fläche von fast 11 Quadratkilometern (über 4,2 Quadratmeilen) umfasst. Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj sagte, dass etwa 1.000 Zivilisten ebenfalls in der Anlage eingeschlossen waren.

Azovstal hat ein 24 Kilometer (15 Meilen) langes Labyrinth aus unterirdischen Tunneln und Gängen, das es seinen Verteidigern ermöglichte, frei zu manövrieren, um die russischen Angriffe abzuwehren.

Vor dem Krieg bereiteten sich die ukrainischen Behörden auf die russische Offensive vor, indem sie in Azovstal Vorräte an Nahrungsmitteln und Wasser anlegten.

„Die Anlage erstreckt sich über ein riesiges Gebiet, und die Ukrainer können sich durch unterirdische Tunnel bewegen, um schnell den Standort zu wechseln“, sagte der ukrainische Militärexperte Oleh Zhdanov.

„Azovstal ist sehr schwer zu stürmen, und die Russen laufen Gefahr, dort viele Truppen, Ressourcen und vor allem Zeit zu verlieren“, sagte Zhdanov. „Es ist eine Stadt in der Stadt, und der Kampf dort könnte Monate dauern.“

Er fügte hinzu, dass „solange Mariupol hält, die Russen nicht 10-12 ihrer Eliteeinheiten in andere Gebiete in der Ostukraine verlegen können“.

Die Stadt „lenkt weiterhin die russischen Streitkräfte ab und vereitelt die Kreml-Pläne für eine Offensive im Donbass“.

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