Freitag, August 19, 2022

Gaskrise? Europa steht vor einem Kohlekollaps

DDie Folgen des Ukraine-Krieges dürften Europa die schlimmste Energieknappheit seit Jahrzehnten bescheren. Länder bemühen sich derzeit intensiv, ihre Gasreserven für den Winter aufzustocken. Doch ein anderer Brennstoff könnte bald knapp werden: Kohle.

Obwohl sich die EU zum Ziel gesetzt hat, möglichst weit aus der klimaschädlichen Kohle auszusteigen, steigt der Verbrauch derzeit wieder an. Mehrere Länder, darunter Österreich und die Niederlande, nehmen entweder bereits abgeschaltete alte Kohlekraftwerke wieder in Betrieb oder bauen bestehende Kapazitäten hoch, um Gas einzusparen.

Das Problem: Die EU muss bald auf ihren größten Kohlelieferanten verzichten. Brüssel verhängte im April Sanktionen gegen Kohle aus Russland und wird weitere Importe ab dem 10. August verbieten. Alex Thackrah, leitender Kohleanalyst beim Marktforschungsunternehmen Argus Media, erklärt, was das bedeutet: Die zwei Millionen Tonnen Kohle, die die EU aus Russland erhalten sollte im Juli wird die letzte Lieferung gewesen sein.

Die gesamte EU steht nun vor großen logistischen Problemen bei der Beschaffung und dem Transport des Kraftstoffs aus anderen Ländern. „Es wird eine Herausforderung, diesen Winter genug Kohle zu bekommen“, sagte Thackrah gegenüber dem WELT-Partnerblatt Politico. Am stärksten dürften die Lieferengpässe in Polen und Deutschland zu spüren sein.

Mögliche Lieferanten wären Indonesien, Südafrika und Kolumbien. EU-Staaten müssten laut Thackrah allerdings mit „extrem hohen Preisen“ rechnen. Dies liegt auch daran, dass die in der Union gebräuchliche Kohle einen besonders hohen Heizwert hat. Die Kohlepreise auf dem Spotmarkt in Rotterdam haben kürzlich 380 $ pro Tonne erreicht, mehr als das Vierfache des Vorjahres.

Auch Mark Nugent, Analyst beim Schiffsmakler Braemar, sieht die EU in einem „harten Wettbewerb“ mit Ländern wie Indien und Südkorea. Diese haben bereits laufende Kohlelieferverträge mit jenen Lieferanten, die ebenfalls EU-förderfähig sind.

Und dann gibt es noch ein weiteres Problem: Ein Großteil der Kohle, die in Amsterdam, Rotterdam und Antwerpen ankommt, wird per Binnenschiff auf dem Rhein zu den Kraftwerken transportiert.

Allerdings haben Trockenheit und hohe Temperaturen den Wasserstand gesenkt, sodass die Bargen nur noch mit einem Drittel der üblichen Ladung beladen werden können, erklärt Thackrah. Kohle, die nicht weitertransportiert werden kann, wird zunächst in den Häfen zwischengelagert. Doch diese haben laut Nugent kaum noch Speicherkapazität. Nach Angaben des Kohlehandelsverbandes Euracoal stecken derzeit rund acht Millionen Tonnen Kohle in den Häfen fest.

Ein Mangel in Deutschland – das im vergangenen Jahr 37 Prozent der gesamten Stein- und Braunkohle in der EU verbrauchte – wäre für die Stahl- und Chemieindustrie besonders schmerzhaft, sagt Rudolf Juchelka, Professor für Wirtschaftsgeographie an der Universität Duisburg-Essen.

Auch die Stromerzeugung wäre betroffen, wenn auch in geringerem Umfang. Juchelka warnte davor, dass die Bundesregierung gezwungen sein könnte, strengere Energiesparmaßnahmen einzuführen, wenn Russland die Gaslieferungen drosselt oder logistische Probleme die Kohlelieferungen weiter behindern: „Kommen diese Effekte zusammen, wird es Probleme geben.“

Das Bundeswirtschaftsministerium erklärte, die Kraftwerksbetreiber hätten dem Gesetzgeber „zugesichert“, genug Kohle eingelagert zu haben, um den Verlust an russischer Kohle auszugleichen. Auch Berlin hat eine neue Verordnung erlassen, die darauf abzielt, den Energietransport gegenüber anderen Lieferungen zu priorisieren, um im Krisenfall „vorbereitet“ zu sein, so ein Sprecher.

In Polen dagegen beschäftigt die Regierung derzeit einen politischen Skandal. Warschau wird vorgeworfen, nicht genügend Kohlereserven aufgebaut zu haben. Rund zwei Millionen Haushalte in Polen heizen immer noch mit Steinkohle, wobei jeder durchschnittlich drei Tonnen pro Winter verbrennt, so Robert Tomaszewski, Senior Energy Analyst bei der Denkfabrik Polityka Insight.

Vor dem Krieg in der Ukraine importierte das Land jährlich rund sieben Millionen Tonnen Kohle aus Russland. Mit dem in Kürze in Kraft tretenden EU-Importstopp bestehe nun „ein sehr großes Risiko, dass für manche Haushalte nicht genug Kohle da sein wird“, sagte Tomaszewski. Er schätzt, dass Polen in diesem Winter ein bis zwei Millionen Tonnen Kohle fehlen werden.

Nach einer Untersuchung des polnischen Nachrichtenmagazins Onet wurde Ministerpräsident Mateusz Morawiecki Anfang März von seinem Kabinett gewarnt, dass Sanktionen gegen russische Kohle zu einer massiven Verknappung führen könnten. Er wurde gebeten, eine neue strategische Kohlereserve einzurichten. Allerdings reagierte Morawiecki laut Onet weder auf die Warnung, noch führte seine Regierung eine formelle Folgenabschätzung durch, bevor Polen den von der EU vorgeschlagenen Sanktionen zustimmte.

Um die Sache zu glätten, kündigte Morawiecki vor wenigen Tagen an, dass betroffene Haushalte einen Gutschein über 3.000 PLN (631 Euro) für den Kohlekauf erhalten würden, und wies staatliche Kohleunternehmen an, bis Ende August 4,5 Millionen Tonnen zu kaufen, um sie aufzukaufen. Doch diese Kohlekäufe rechtzeitig in die Haushalte zu bringen, sei „wahrscheinlich unmöglich“, sagt Tomaszewski – und wenn die Vorräte knapp seien, würden auch Geldgeschenke wenig bringen.

Die polnische Energieministerin Anna Moskwa räumte erst vor wenigen Tagen ein, dass die Regierung angesichts der logistischen Probleme bei Kohlelieferungen vor einer „schwierigen Aufgabe“ stünde. Aber sie betonte, es sei „nicht wahr“, dass es nicht genug Kohle für den Winter gebe, und verwies auf neue Verträge, die ausgehandelt würden.

Ein Sprecher des polnischen Klimaministeriums sagte, es arbeite an „multidirektionalen Lösungen“ für das Kohleproblem und habe eine neue Verordnung eingeführt, die „bestehende Qualitätsanforderungen“ für einige auf dem Privatmarkt verkaufte Kohlearten für 60 Tage aussetzt, um die Verfügbarkeit zu erhöhen.

Auch bei den Parlamentswahlen im kommenden Jahr könnte die konservative Regierung die Folgen einer möglichen Kohleknappheit zu spüren bekommen. Zum ersten Mal seit 2015 deuteten neue Umfragen darauf hin, dass die Regierungspartei abgewählt werden könnte, sagte Tomaszewski. Morawieckis „politischer Fehler“, sagt der Experte, könne ihm am Ende „viel zufügen“.

Dieser Artikel erschien zuerst auf Politico.

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