Donnerstag, Januar 20, 2022

Großer Wintersturm: Der Süden bereitet sich auf große Schnee- und Eisstöße vor


ATLANTA (AP) – Vorhersagen von Schnee und Eis bis nach Georgia haben einen großen Teil des Südostens auf eine Notfallvorsorge gestellt, als Käufer die Ladenregale nach Sturmvorräten durchsuchten und Besatzungen rasten, um Autobahnen und Straßen zu behandeln, als sich ein großer Wintersturm näherte aus dem Mittleren Westen.

In Virginia, wo ein Schneesturm Anfang dieses Monats Tausende von Autofahrern auf verstopften Autobahnen eingeschlossen hatte, erklärte der scheidende Gouverneur Ralph Northam den Notstand und forderte die Menschen auf, den herannahenden Sturm ernst zu nehmen.

An anderer Stelle begannen Lastwagen, eine salzige Mischung auf Hunderte von Kilometern Autobahnen und andere Straßen zu sprühen, um eine Vereisung in der gesamten Region zu verhindern.

Travis Wagler sagte, er habe in seinem Baumarkt in Abbeville, South Carolina, seit mindestens zwei Wintern keinen solchen Ansturm auf Vorräte mehr erlebt.

„Wir verkaufen alles, was Sie erwarten: Schlitten, aber auch Salz, Schaufeln und Brennholz“, sagte Wagler am Freitag von Abbeville Hardware. Diese Region war mit Vorhersagen von einem Viertel Zoll (0,6 Zentimeter) Eis oder mehr auf Bäumen und Stromleitungen konfrontiert, was zu Tagen ohne Strom führen könnte.

„Die Leute machen sich Sorgen“, sagte Wagler.

Teile von Tennessee könnten bis zu 15 Zentimeter Schnee bekommen, sagten Meteorologen, und der Norden von Mississippi und die Region Tennessee Valley in Alabama könnten leichte Schneeansammlungen erhalten. Da in den 20er Jahren in einem weiten Gebiet Tiefstwerte vorhergesagt werden, könnte jeder Niederschlag gefrieren, was das Fahren schwierig, wenn nicht gar gefährlich macht.

Bis Freitag hatte der sich schnell bewegende Sturm bereits schweren Schnee über einen großen Teil des Mittleren Westens fallen lassen, wo sich die Reisebedingungen verschlechterten und zahlreiche Schulen schlossen oder auf Online-Unterricht umstellten.

Der Sturm sollte nach seinem erwarteten Wochenendeinbruch in den Südosten dann in den Nordosten ziehen und Schnee, Graupel und Regen um die dicht besiedelte Ostküste fallen lassen.

Eine Wintersturmwache erstreckte sich von nördlich der Metro Atlanta nach Arkansas im Westen und Pennsylvania im Norden und deckte Teile von 10 Bundesstaaten ab, darunter Kentucky, Ohio und West Virginia. Reiseprobleme könnten sich bis in die Metro Atlanta erstrecken, wo etwa 5 Zentimeter Schnee den Verkehr im Jahr 2014 zum Erliegen brachten, ein Ereignis, das immer noch als „Snowmaggedon“ bekannt ist.

Bei Dawsonville Hardware, etwa 60 Meilen (95 km) nördlich von Atlanta, sagte Eigentümer Dwight Gilleland, dass er am Freitagmittag bereits keine Heizung mehr hatte und nur noch fünf Säcke Salz und Sand übrig hatte.

„Ich denke, die Pandemie hat die Menschen ängstlicher gemacht als sonst“, sagte er.

Der National Weather Service sagte, dass von Samstagabend bis Sonntag 2 bis 5 Zoll (5 bis 13 Zentimeter) Schnee bis in den Nordosten Georgias fallen könnten, und mögliche Stromausfälle und Reiseprobleme könnten durch jede Eisschicht – und Winde – noch verschlimmert werden Böen bis zu 35 mph (55 km/h).

„Hoffentlich wird der Sturm zu wenig liefern, aber er könnte zu viel liefern. Wir wissen es einfach nicht“, sagte der Gouverneur von Georgia, Brian Kemp, als er Sturmvorbereitungen ankündigte. Er ging kein Risiko ein, als er den Ausnahmezustand ausrief und die Besatzungen begannen, Hauptstraßen und Autobahnen in Nordgeorgien zu behandeln.

Gouverneur Henry McMaster im benachbarten South Carolina erließ ebenfalls einen Notstandsbefehl und sagte, der Staat werde wahrscheinlich die Auswirkungen des großen Wintersturms am Sonntagmorgen spüren.

„Es besteht die Möglichkeit sehr gefährlicher Bedingungen, die durch Ansammlungen von Eis und Schnee verursacht werden, was wahrscheinlich zu Stromausfällen im ganzen Bundesstaat führen wird“, sagte er.

Die Stadt Winston-Salem, North Carolina, musste Arbeiter aus anderen Abteilungen ausleihen, um die Straßen vor dem Sturm zu behandeln, weil COVID-19 einen Mangel an Arbeitern verursacht hatte, sagte Sprecher Randy Britton. Sogar Freiwillige halfen mit, als die Stadt ihren normalen Zeitplan zur Vorbereitung auf das Winterwetter beschleunigte, sagte er.

„Wir fühlen uns dort, wo wir sind, sehr wohl“, sagte er. „Wir haben die Kästchen angekreuzt.“

Der Gouverneur von North Carolina, Roy Cooper, unterzeichnete einen Notstandsbefehl, und die Verwaltung forderte die Menschen auf, zu Hause zu bleiben, sobald der Sturm zuschlägt. Die State Highway Agency warnte davor, dass der Arbeitskräftemangel dazu führen würde, dass die Besatzungen möglicherweise nicht so schnell wie gewohnt auf Problembereiche reagieren könnten.

„Wir haben einfach nicht so viele Leute, um die Lastwagen zu fahren oder die Ausrüstung zu bedienen“, sagte Sprecher Marcus Thompson vom Verkehrsministerium von North Carolina.

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