Samstag, August 20, 2022

„Hölle auf Erden“ – Ukrainische Soldaten über der Front im Osten

GWälder verdunkelten sich und Städte brannten nieder. Kameraden mit abgerissenen Gliedmaßen. Bombardierungen so unaufhörlich, so unerbittlich, dass man nichts anderes tun kann, als in den Schützengräben zu liegen und zu beten. Dies sind Berichte über ukrainische Soldaten, die von der Front in der Donbass-Region zurückkehren, dem Schauplatz einer brutalen russischen Offensive. Sie beschreiben das Leben in diesem zermürbenden und grausamen Krieg als geradezu apokalyptisch.

In Interviews mit der Nachrichtenagentur AP beschwerten sich einige über die chaotische Organisation, Deserteure und psychische Probleme durch den ständigen Beschuss. Andere sprachen von hoher Moral, dem Heldentum ihrer Kameraden und einer unerschütterlichen Bereitschaft, weiterzukämpfen, selbst wenn die besser ausgerüsteten Russen in der Kampfzone an Boden gewinnen.

Leutnant Volodymyr Nazarenko ist stellvertretender Kommandant des Svoboda-Bataillons der ukrainischen Nationalgarde und war auf Befehl militärischer Vorgesetzter mit Truppen beim Abzug aus Sieryerodonetsk. Er sagt, dass russische Panzer in einem Monat Kampf alle möglichen Verteidigungsstellungen zerstört und eine Vorkriegsstadt mit 101.000 Einwohnern in eine „verbrannte Wüste“ verwandelt haben. „Sie haben jeden Tag auf uns geschossen“, sagt der 30-Jährige. „Es gab Sperrfeuer gegen jedes Gebäude. Die Stadt wurde systematisch dem Erdboden gleichgemacht.“

Damals war Siewerodonezk eine von zwei großen ukrainisch kontrollierten Städten in der Provinz Luhansk, wo prorussische Separatisten vor acht Jahren eine nicht anerkannte Republik ausriefen. Als am 24. Juni der Befehl zum Rückzug kam, waren die Ukrainer von drei Seiten umzingelt und ihre Verteidigungsstellung war eine Chemiefabrik, in der auch Zivilisten Schutz gesucht hatten.

„Wenn es irgendwo eine Hölle auf Erden gab, dann in Sewerodonezk“, sagt Artjom Ruban, Soldat in Nazarenkos Bataillon. „Die innere Stärke unserer Jungs hat es ermöglicht, die Stadt bis zum letzten Moment zu halten.“ Sie mussten unter unmenschlichen Bedingungen kämpfen – und haben bis zuletzt gekämpft, sagt Ruban. „Die Aufgabe war es, den Feind zu vernichten, komme was wolle.“

Vor diesem Hintergrund betrachtet Nazarenko den ukrainischen Einsatz in Siewerodonezk als „einen Sieg“, auch wenn die Stadt schließlich von den Angreifern eingenommen wurde. Den Verteidigern gelang es, die Zahl der Opfer zu begrenzen, indem sie den russischen Vormarsch viel länger als erwartet verzögerten, sagt der Leutnant. Infolgedessen wurden die russischen Ressourcen ausgedünnt.

Sowohl Nazarenko als auch der Soldat unter seinem Kommando drückten ihre Zuversicht aus, dass die Ukraine alle besetzten Gebiete zurückerobern und Russland besiegen würde. Sie versicherten, dass die Moral sehr gut sei. Andere Soldaten, von denen die meisten vor der Invasion keine Kampferfahrung hatten und anonym bleiben oder nur ihren Vornamen verwenden wollten, waren pessimistischer.

Dazu gehört auch der Armeesoldat Oleksiy, der seit 2016 im Kampf gegen von Moskau unterstützte Separatisten eingesetzt wird und gerade mit einem schlimmen Hinken von der Front zurückgekehrt ist. Er sagt, er sei auf dem Schlachtfeld von Solote verwundet worden, einer Stadt, die jetzt auch von den Russen besetzt ist. „Im Fernsehen zeigen sie alle schöne Bilder von der Front, Solidarität … aber die Realität sieht ganz anders aus“, sagt Oleksiy.

Er glaubt nicht, dass mehr westliche Waffen den Verlauf des Krieges ändern würden. Seinem Bataillon ging innerhalb von Wochen die Munition aus, und irgendwann konnten Soldaten wegen des ständigen Beschusses nicht einmal in den Schützengräben stehen, sagt er. Die Erschöpfung ist ihm noch immer deutlich anzusehen.

Ein hochrangiger Beamter im Präsidialamt sprach von 100 bis 200 getöteten ukrainischen Soldaten pro Tag im Juni, aber es wurde keine offizielle Gesamtzahl veröffentlicht. Oleksiy sagt, seine Einheit habe in den ersten drei Kampftagen 150 Mann verloren, viele seien verblutet, weil Evakuierungen wegen des Dauerbeschusses nur nachts möglich seien.

Zwei weitere von AP befragte Soldaten waren Büroangestellte, bevor die Invasion am 24. Februar begann, und wurden unmittelbar nach Abschluss ihrer Erstausbildung an die Ostfront geschickt. Sie sagten, sie seien Zeugen einer „schrecklichen Organisation“ und einer „unlogischen Entscheidungsfindung“ geworden, und viele in ihrem Bataillon weigerten sich zu kämpfen. Einer der Soldaten sagt, er rauche jeden Tag Marihuana: „Sonst würde ich den Verstand verlieren, ich würde desertieren. Nur so werde ich damit fertig.“

Ein 28-jähriger ehemaliger Lehrer in Slowjansk beschreibt das Leben an der Front als völlig anders als das zivile Leben, mit einem anderen Wertesystem und emotionalen Höhen und Tiefen. Die Freundschaft mit seinen Kameraden sorgt für Lichtblicke, aber er hat auch Fälle von extremer Erschöpfung „sowohl körperlich als auch seelisch“ beobachtet, Soldaten mit Anzeichen einer posttraumatischen Belastungsstörung. „All diesen Horror mit eigenen Augen zu sehen – die Toten, die abgerissenen Gliedmaßen. Es ist unwahrscheinlich, dass jemandes Psyche das ertragen könnte“, sagt er.

Aber dieser junge Mann spricht auch von einer anhaltend hohen Motivation, seine Heimat zu verteidigen. „Wir sind bereit, das durchzustehen und uns durch zusammengebissene Zähne zu kämpfen, egal wie hart und schwierig es ist.“

Tatjana Chimion hat in Slowjansk ein Verteilzentrum für militärische Ausrüstung aufgebaut, das auch zu einem Treffpunkt für Soldaten in ihrer knappen Freizeit geworden ist. „Das kann so sein: Das erste Mal, wenn er kommt, lächelt er breit, kann sogar schüchtern sein. Das nächste Mal, wenn er kommt, hat er Leere in seinen Augen. Er hat etwas durchgemacht und er ist anders“, sagt sie.

Allerdings hofften sie und ihre Mitarbeiter, auch den Besuchern einen kleinen Schubs zu geben. „Wir umarmen uns, wir lächeln uns an und dann gehen sie zurück auf das Schlachtfeld.“

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