Dienstag, August 16, 2022

Hongkong steht vor einer ungewissen Zukunft, da die Stadt unter China 25 Jahre alt wird


Als die Briten 1997 Hongkong an Peking abtraten, wurden ihnen 50 Jahre Autonomie und die Versammlungs-, Rede- und Pressefreiheit versprochen, die auf dem kommunistisch regierten chinesischen Festland nicht erlaubt sind.

Während die Stadt mit 7,4 Millionen Einwohnern am Freitag ihr 25-jähriges Jubiläum unter der Herrschaft Pekings feiert, gehen diese Versprechen zur Neige. Die Flitterwochen in Hongkong gehen zwar weiter wie immer, sind aber vorbei, und ihre Zukunft bleibt ungewiss, bestimmt von Kräften, die sich ihrer Kontrolle entziehen.

Vor dem Transfer befürchteten viele in Hongkong, dass sich das Leben ändern würde, wenn Peking übernimmt. Tausende von Menschen beeilten sich, anderswo einen Wohnsitz zu bekommen, und einige zogen ins Ausland. In den ersten zehn Jahren schienen solche Maßnahmen zu dramatisch – diese geschäftige Bastion des Kapitalismus an der Südküste Chinas schien ihre Freiheiten zu schützen, und die Wirtschaft boomte.

In den letzten Jahren hat Peking seinen Einfluss und seine Kontrolle ausgebaut. Diese Bewegungen schienen durch Massenproteste für die Demokratie in den Jahren 2014 und 2019 beschleunigt worden zu sein. Jetzt müssen Schulen über Patriotismus und nationale Sicherheit unterrichten, und einige neue Lehrbücher leugnen, dass Hongkong jemals eine Kolonie war.

Wahlreformen haben dafür gesorgt, dass keine oppositionellen Gesetzgeber, sondern nur diejenigen, die von Peking als „Patrioten“ betrachtet werden, in der Legislative der Stadt sitzen, was einst lebhafte Debatten darüber, wie die Stadt geführt werden soll, erstickt. China hat John Lee, einen Berufssicherheitsbeamten, zum Nachfolger von Chief Executive Carrie Lam ernannt.

Die Pressefreiheit wurde angegriffen und offen regierungskritische demokratiefreundliche Zeitungen wie Apple Daily mussten schließen. Sein Verleger Jimmy Lai wurde inhaftiert.

Hongkong hat auch die jährlichen Proteste anlässlich des chinesischen Vorgehens gegen die pro-demokratische Bewegung am Tiananmen-Platz am 4. Juni 1989 verboten, wobei die Behörden Vorsichtsmaßnahmen gegen Pandemien anführten. Der Tourismus und die Unternehmen der Stadt leiden unter der Einhaltung der strengen COVID-Null-Richtlinien, die auf dem Festland durchgesetzt werden.

Alex Siu, ein Gebäudetechniker, wurde in Hongkong geboren und verließ es erst 2020 – seine Eltern hatten dafür gesorgt, dass er die Möglichkeit hatte, indem sie ihm einen British National Overseas Passport aus den Jahren zuvor besorgten.

Siu zog mit seiner Freundin nach Manchester, England, nachdem er sowohl das Arbeitsumfeld in Hongkong als auch die politische Situation satt hatte. Er hat Heimweh nach Essen, Freunden und Familie, aber er hat nicht die Absicht zurückzugehen.

„Ich glaube, es gibt keine Hoffnung, weil die Regierung die absolute Macht hat“, sagte Siu über die Verschlechterung der politischen Freiheiten in Hongkong. „Wir kleinen Bürger haben nicht viel Macht, ihnen etwas entgegenzusetzen oder die Situation zu ändern.“

Kurt Tong, ehemaliger US-Generalkonsul in Hongkong und geschäftsführender Gesellschafter des Beratungsunternehmens The Asia Group, sagte, die Änderungen spiegelten die wachsende Unzufriedenheit in Peking mit der freilaufenden halbautonomen Region wider. Die Bestürzung vertiefte sich, als einige der Millionen Einwohner Hongkongs, die 2019 friedlich für die Demokratie protestierten, den Gesetzgebungskomplex der Stadt stürmten und zeitweise gewaltsam mit der Polizei zusammenstießen.

„Die Dinge, die China an Hongkong irritierend fand, begannen wichtiger zu werden, und die Dinge, die China an Hongkong attraktiv fand, fingen an, weniger wichtig zu sein, und mit der Zeit baute sich Reibung auf“, erklärte er.

Ab 2020 gingen die Behörden hart gegen politischen Dissens vor, verhafteten Dutzende von Aktivisten und steckten sie wegen unbefugter Versammlung ins Gefängnis, trotz Bestimmungen, die die Freiheit solcher Versammlungen nach Hongkongs Grundgesetz, der Verfassung, von der Stadt garantieren.

John Burns, Honorarprofessor für Politik und öffentliche Verwaltung an der Universität von Hongkong, war skeptisch, dass Peking jemals die volle Demokratie oder das allgemeine Wahlrecht in Hongkong zulassen würde, Ziele, die zum Zeitpunkt des Machtwechsels 1997 im Grundgesetz verankert waren.

„Hongkong sollte Teil einer lokalen Regierung eines autoritären Landes sein, das von einer leninistischen Partei geführt wird. Wie könnte es eine parlamentarische Demokratie nach westlichem Vorbild sein? sagte Burns in einem Interview.

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