Dienstag, August 16, 2022

Kaliningrad, Spitzbergen, Kasachstan – Die Krisenherde zwischen der EU und Russland

DDie EU und Russland haben auch einige Konfliktzonen außerhalb der Ukraine. So versuchen die EU und Litauen seit Tagen, einen Streit beizulegen, der um einen teilweisen Stopp russischer Warenlieferungen in die russische Ostsee-Exklave Kaliningrad entstanden ist. Zwischen dem EU-Land Litauen und Russland kochten die Emotionen hoch. Seitdem befürchten EU-Diplomaten eine Eskalation des Konflikts zwischen dem Nato- und EU-Land und der Atom-Supermacht, die am 24. Februar die Ukraine angegriffen hat.

Aber Kaliningrad ist nicht die einzige Konfliktquelle mit Russland, wenn es um die russische oder russischsprachige Bevölkerung geht. Am Mittwoch drohte die Regierung in Moskau Norwegen zudem mit Vergeltung wegen angeblich schlechter Behandlung von Russen auf Spitzbergen.

Im Hintergrund stehe die von Präsident Wladimir Putin längst angekündigte Behauptung, Moskau wolle auch in anderen Staaten Menschen verteidigen, „die russisch denken, sprechen und fühlen“, sagt Russland-Experte Stefan Meister von der Deutschen Gesellschaft für Auswärtige Politik (DGAP). . Dies könnte für Putin ein Einfallstor sein, um Konflikte zu eskalieren.

Der Streit zwischen Russland und Litauen betrifft das seit dem 17. Juni geltende Transitverbot für bestimmte Waren in die russische Exklave. Beim Transit hält Litauen Waren aus Russland wie Baustoffe, Metalle und Kohle zurück, weil sie dem Transit unterliegen EU-Sanktionen. Die einzige Zugstrecke zwischen Russland und Kaliningrad ist von dem Verbot betroffen – nicht aber der Luft- und Seeweg ins ehemalige ostpreußische Königsberg.

Die EU und Litauen wollen bis zum 10. Juli einen Kompromiss erzielen – und alle, auch die Bundesregierung, sichern ihrem Partner volle Solidarität zu. Gleichzeitig sagen EU-Diplomaten jedoch, dass die Angelegenheit unnötig eskaliert sei. „Weil niemand die litauische Regierung aufgefordert hat, das EU-Sanktionsregime so konsequent umzusetzen“, erklärt einer von ihnen.

Der außenpolitische Sprecher der SPD-Bundestagsfraktion, Nils Schmid, sagt diplomatisch: „Litauen hat das Recht, die Sanktionen umzusetzen. Aber auch der Appell zur Zurückhaltung, etwa aus dem Europaparlament, ist richtig.“ EU-Diplomaten bemängeln, dass die Regierung in Vilnius vor dem Schritt keine Abstimmung angestrebt hat – vermutlich auch, weil eindeutig kein Klärungsbedarf bestand: „Sanktionen müssen durchgesetzt werden, und die getroffenen Entscheidungen dürfen die Glaubwürdigkeit und Wirksamkeit der EU-Sanktionspolitik nicht untergraben “, sagte eine Sprecherin des litauischen Außenministeriums.

„Jeder weiß, wie sensibel Russland gegenüber Kaliningrad ist“, sagt Meister. „Die Russen sind geschwächt, aber sie werden sich nicht alles gefallen lassen.“ Das Problem sei nun, eine gesichtswahrende Lösung für alle Seiten zu finden, sagt ein EU-Diplomat.

Darin sind sich die USA, Großbritannien, Frankreich und Deutschland einig: Der Krieg mit der Ukraine ist schon dramatisch genug – es braucht keinen weiteren Konflikt. Bundeskanzler Scholz wies nach dem Nato-Gipfel darauf hin, dass es hier eindeutig um eine Verbindung zweier Teile des russischen Landes gehe. Die Lösung soll darin bestehen, dass die EU-Kommission nun bestimmt, dass die Sanktionen nicht für den Transit gelten.

Ganz anders der Fall einiger hundert Russen, die auf dem norwegischen Archipel Spitzbergen leben. Ein 1920 unterzeichneter Vertrag gibt ihnen das Recht, dort abzubauen – und sie werden auch aus Russland beliefert.

Das Nato-Land Norwegen ist kein EU-Mitglied, setzt aber die EU-Sanktionen gegen Russland um – und hat nun einen Teilstopp beschlossen. Eigentlich soll der Warentransport per Schiff nach Spitzbergen nach norwegischen Angaben nicht beeinträchtigt werden.

Aber ein Großteil der russischen Fracht, die für die Siedlungen des Archipels bestimmt ist, muss zuerst einen Kontrollpunkt auf dem norwegischen Festland passieren – der wiederum für sanktionierte Waren gesperrt ist. „Der Fall ist keineswegs so gravierend wie Kaliningrad mit seiner militärischen Bedeutung für Russland“, sagt Experte Meister. Aber er trägt zur sich verschlechternden Stimmung auf allen Ebenen bei.

Ein ganz anderes Problem ist das der Russen, die in anderen Ländern leben, insbesondere in ehemaligen Sowjetrepubliken. Dies gilt für die baltischen Staaten, Moldawien und Kasachstan. Während die drei baltischen Staaten Estland, Lettland und Litauen Mitglieder der EU und der NATO sind und Moldawien von Russland aus geografisch schwer zu erreichen ist, ist Kasachstan anders.

„Klar ist, dass sich Kasachstan bedroht fühlt“, sagt Beate Eschment, Zentralasien-Expertin am Osteuropa-Institut ZOIS. Das Land hat eine sehr lange Grenze zu Russland und eine russische Minderheit. Darunter waren rund 18 Prozent der Bevölkerung des ölreichen Staates, vor allem im Norden des Landes. „Es gibt Duma-Abgeordnete, die von Putin fordern, mehr für den Schutz der russischen Minderheit in Kasachstan zu tun“, sagt Eschment.

„Ich kann mir vorstellen, dass Moskau die Rhetorik weiter verschärft“, sagt Experte Meister. Denn Putin nutzt die Politik zum angeblichen Schutz von Russen im Ausland, um andere Länder unter Druck zu setzen. Während sich Kasachstan dagegen ausspricht, dass Russland russische Pässe ausgibt, ist dies beispielsweise in Moldawien mit dem abtrünnigen Teil Transnistriens anders.

Meister spricht von einer „Passportierung“, bei der die Regierung in Moskau – auch in der Ostukraine und in der zwischen Armenien und Aserbaidschan umstrittenen Region Berg-Karabach – russische Pässe ausstellen lässt. So schafft sie die Bürger, die sie dann vorgibt beschützen zu wollen.

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