Dienstag, Mai 17, 2022

Massaker und Rückzug: Der Widerstand der Ukraine gegen Russland wird die Geschichte bestimmen


vDie Oksalnaya-Straße in Bucha war eine Landschaft der Verwüstung und des Gemetzels, gefüllt mit den verlassenen Skeletten russischer Panzer, die von ukrainischer Artillerie und Raketen auseinandergerissen wurden, mit den zerschmetterten und verbrannten Körpern von Soldaten, die in dem verbogenen Metall eingeschlossen waren.

Es war eine Miniatur der Verwüstung, die wir auf der Straße nach Basra und außerhalb von Bengasi sahen, als die Streitkräfte von Saddam Hussein und Muammar Gaddafi im ersten Golfkrieg und im Arabischen Frühling von westlichen Flugzeugen gefangen genommen und unter freiem Himmel pulverisiert wurden.

Die Szenen im Irak und in Libyen erinnerten stark an die tödlichen Kräfte der Armeen der Ersten Welt, die auf schwächere Staaten entfesselt wurden.

Die lebhaften und gewalttätigen Anzeichen russischer Verluste in Bucha sowie in Irpin und Makariv, Hostomel, Brovary und Chernihiv waren jedoch ein Beweis dafür, wie eine Supermacht es versäumt hatte, einem kleineren Land einen Regimewechsel aufzuerlegen.

Diese Städte, von denen wir uns dem Blitzkrieg stellen mussten, der nach Kiew herabfallen sollte, wurden von den Ukrainern zurückerobert. Wladimir Putins angeblicher Plan, die Ukraine zu „enthaupten“ – beginnend mit der schnellen Eroberung der Hauptstadt – hat viel Schaden angerichtet, ist aber gescheitert.

Dies war das Ende vom Anfang dieses außergewöhnlichen und erstaunlichen Krieges. Das endgültige Ergebnis muss in den Kämpfen um den Donbass noch ausgespielt werden. Aber was in der Ukraine geschah, ist von erdbebenartiger Bedeutung – ein Kapitel in der Gestaltung der modernen Geschichte im Einklang mit dem Fall der Berliner Mauer und den Anschlägen vom 11. September und ihren Folgen.

Es war nicht die Geopolitik, wo Kapitän Nicolai, der nicht wollte, dass sein Nachname veröffentlicht wird, auf Bucha sprach, als er beobachtete, wie die toten russischen Soldaten, von denen einige kaum im Teenageralter waren, von seinen Männern auf einem Grundstück niedergelegt wurden mit gebrauchter Munition und Löchern voller glitzerndem ausgelaufenem Öl.

„Sie tun mir nicht leid: keine. Vielleicht werde ich eines Tages, aber nicht jetzt. Sie haben gesehen, was sie hier getan haben: Morde, Vergewaltigungen“, sagte er. „Darüber wird noch mehr herauskommen, glauben Sie mir. Sie sollten Soldaten sein, sie benahmen sich wie Wilde.“

Es war ein ehemaliges Mitglied der sowjetischen Armee, das einige Beispiele für die Brutalität in Bucha zeigte.

Sergei Simolenskiy ist überzeugt, dass er nur wegen seiner Tätowierung überlebt hat. „Sie haben mich ein paar Mal festgenommen. Einmal ließen sie mich über drei Stunden mit den Händen an der Wand stehen“, sagte er. „Am Ende hatten sie eine Waffe im Hinterkopf, ich hörte das Klicken der Sicherheitskräfte und wusste, dass sie schießen würden. Dann sahen sie mein Tattoo und stellten fest, dass ich früher ein Marine war, ich hatte gedient, und sie ließen mich gehen.“

Herr Simolenskiy, 50, diente in den frühen 1990er Jahren in den sowjetischen Streitkräften und wurde im Krieg in Georgien eingesetzt. Er empfindet jetzt nichts als Wut auf die russischen Truppen in der Ukraine.

„Sie haben schreckliche Dinge getan“, sagte er. „Ich habe gesehen, wie sie Menschen verhaftet, gefesselt und in den Kopf geschossen haben. Wie viele haben sie getötet? Ich würde sagen, um die 600 oder 700. Sie haben die Leichen auf der Straße zurückgelassen, ich habe eines Tages gesehen, wie ein Hund den Kopf eines Mannes gefressen hat. Es gibt viele Hunde auf der Straße, weil ihre Besitzer gegangen sind oder vermisst werden.“

Manchen von den Russen Getöteten waren die Hände auf den Rücken gefesselt, manche hatten Kapuzen mit Einschusslöchern im Hinterkopf.

„Sie wurden nach ihrem Tod verrotten gelassen, als wären sie Müllsäcke“, sagte Dimitrou Zamohylny in der Vokzalnaya-Straße. „Damals saßen Schwärme von Krähen auf den Leichen, pickten und fraßen Augen. Ich hätte nie gedacht, dass ich so etwas in der Nähe meines eigenen Hauses erleben würde. Wie kann sich jemand an einem Ort wie diesem so etwas Schlechtes vorstellen?“

Herr Simolenskiy brachte mich zum größten Grab der Stadt, hinter der Kirche St. Andreas und Pyervozvannoho All Saints, wo Schätzungen über die Zahl der Bestattungen zwischen 60 und etwa 320 oder sogar mehr liegen.

Hügel aus brauner Erde türmen sich über einer 45 Fuß langen Grube auf, in die Leichen in schwarze Plastiktüten geworfen wurden. Einige Taschen sind geteilt, mit hervorstehenden Beinen und Armen. Unter den Begrabenen haben sich Gliedmaßen gelöst, die aus dem Boden ragen, eine Handfläche, die wie ein Bittgebet gewölbt ist.

Es gibt immer noch Leichen in Häusern. Einer war der der 89-jährigen Alla Minorava, die mit Blutflecken auf ihren Armen auf ihrem Bett lag. Sie starb am 25. März. Russische Soldaten, die ihr Haus besetzt hatten, sagten Nachbarn, sie hätten sie erschossen.

Die Enkelkinder von Frau Minorava gehörten zu den Verwandten, die sich in einem Keller versteckten, während die Russen den Ort durchsuchten. „Diejenigen, die sich im Keller versteckten, besonders die Kinder, hatten Angst. Sie hörten, wie die Russen sich betranken und den Raum über ihnen zerstörten“, sagte Sergei Malyk, ein Verwandter. „Aber wenigstens sind sie nicht wie die arme Alla gestorben.“

Was im Donbas passieren wird, denken viele, wird noch schlimmer sein als Bucha, Mariupol oder Charkiw. Der schreckliche Bombenanschlag auf den Bahnhof von Kramatorsk, bei dem 50 Menschen, darunter auch Kinder, ums Leben kamen, wurde befürchtet, ein Beispiel dafür zu sein, was zu erwarten ist.

Der erbitterte Konflikt im Osten hat eine persönliche Komponente. Viele der Kämpfer auf beiden Seiten stammten aus denselben russischsprachigen Gemeinschaften vor dem Separatistenkrieg, der 2014 zur Zerstückelung des Landes führte.

Hauptmann Nicolai wollte nicht, dass sein Familienname veröffentlicht wird, weil seine Eltern immer noch in Slowjansk leben, einer der ersten Städte, die sich am Aufstand der Separatisten beteiligten und jetzt ein Hauptziel russischer Truppen sind.

„Mein Vater und meine Mutter wollten nicht gehen. Sie sind seit 34 Jahren in unserem Haus – sie sagten, sie würden dort kämpfen, wenn die Russen kämen“, sagte er. „Sie sind alte Leute, sie haben viel Stolz, sie sind entschlossen auf ihre Art. Natürlich machst du dir Sorgen, dass sie im Osten sind.«

Ich traf Nicolai 2014 zum ersten Mal im Donbass, als er an einer Schießerei vor dem Flughafen von Donezk teilnahm. Ein Jahr später lag er in Debalzewe mit Blutverbänden auf einer Trage, einer von Hunderten Verwundeten neben 270 ukrainischen Soldaten, die in einer Schlacht gestorben waren, in der Separatisten, unterstützt von russischer Artillerie, die Peitsche hatten.

Das letzte Mal traf ich ihn in Kramatorsk, ein paar Wochen bevor dieser Krieg begann. Er und andere in seiner Einheit waren unsicher, ob es zu einem Krieg kommen würde. Als ich auf wiederholte Briefings von amerikanischen und britischen Geheimdiensten hinwies, dass Putin vorhatte, das Land nicht nur anzugreifen, sondern zu erobern, stellte sich die Frage, ob der Westen die Ukraine durch die Entsendung von Truppen und Waffen unterstützen würde.

Nachdem ich letzten Sommer in Afghanistan war, als der von Joe Biden angeführte westliche Verrat es den Taliban ermöglichte, die Macht zu übernehmen, und Verbündete mit Anspruch auf Evakuierung im Stich ließ, warnte ich vor zu hohen Erwartungen. Waffen, vielleicht in großer Zahl, würden sicherlich geschickt werden, dachte ich, aber es würden keine Stiefel auf dem Boden liegen.

Es gab auch Menschen in russischsprachigen Städten, die dem Westen vorwarfen, einen Krieg mit Russland zu inszenieren.

In Charkow, 40 Kilometer von der russischen Grenze entfernt, wo 74 Prozent der 1,4 Millionen Einwohner Russisch sprechen, erklärte der wütende Einheimische Kiril Semenov: „Es ist undenkbar, dass ich und meine Freunde eine Waffe nehmen und gegen die Russen kämpfen. Wir haben unser ganzes Leben zusammen gelebt und jetzt gibt es Leute, die versuchen, uns zu Feinden zu machen und ein Blutbad anzurichten.“

Als Herr Semenov auf dem berühmten Freiheitsplatz der Stadt sprach, einem Ort, der später von den Russen bombardiert wurde, blieb eine Frau stehen, die durch den Schnee stapfte, um sie sagen zu lassen: „Sie versuchen, den Eindruck zu erwecken, dass Charkiw eine antirussische Stadt ist – wir sind nicht. Die Russen sind unsere Brüder und werden uns niemals schaden, geschweige denn angreifen. All dies ist Propaganda der USA und der NATO. Die Ukraine sollte glücklich sein, einen Führer wie Putin zu haben.“

Zurück in der Hauptstadt bereitete sich Oberst Shcherbina Mykhailo, der stellvertretende Sicherheitschef der Stadt Kiew, eine der Schlüsselfiguren bei der Planung der Verteidigung der Stadt, auf das Worst-Case-Szenario vor: eine russische Offensive von der Grenze zu Weißrussland.

Der Oberst, ein 37-jähriger Veteran, hatte an einigen der blutigsten Schlachten des Separatistenkrieges teilgenommen, darunter Debaltseve. Die Verteidigung von Kiew, sagte er, würde sich stark auf zivile Freiwillige verlassen, und er beklagte, dass die Regierung seiner Bitte, sie in die breitere TDF (Territorial Defense Force) zu integrieren, viel früher nicht gefolgt sei.

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