Dienstag, Mai 17, 2022

Putin behauptet, Mariupol habe gewonnen, werde aber den ukrainischen Stützpunkt nicht stürmen


Kiew, Ukraine (AP) – Der russische Präsident Wladimir Putin behauptete am Donnerstag den Sieg in der strategischen Stadt Mariupol, obwohl er seinen Truppen befahl, keine weiteren Verluste zu riskieren, indem er das letzte ukrainische Widerstandsnest auf dem legendären Schlachtfeld des Krieges stürmte.

Russische Truppen haben die südöstliche Hafenstadt seit Beginn des Konflikts belagert und weitgehend in Schutt und Asche gelegt. Hochrangige Beamte haben wiederholt behauptet, dass es bald fallen würde, aber die ukrainischen Streitkräfte haben trotz überwältigender Chancen hartnäckig daran festgehalten. In den letzten Wochen verschanzten sie sich in einem weitläufigen Stahlwerk, als russische Truppen das Industriegelände bombardierten und wiederholt Ultimaten stellten, die ihre Kapitulation anordneten.

„Der Abschluss der Kampfeinsätze zur Befreiung von Mariupol ist ein Erfolg“, sagte er bei einem gemeinsamen Auftritt mit seinem Verteidigungsminister. „Herzliche Glückwünsche.“

Die Ukraine spottete über die Vorstellung, dass ein russischer Sieg in Mariupol bereits erreicht sei.

„Diese Situation bedeutet Folgendes – sie können Azovstal nicht physisch erobern. Das haben sie verstanden. Sie haben dort enorme Verluste erlitten“, sagte Oleksiy Arestovich, ein Berater des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj.

Indem er die Mission auch ohne einen frontalen Sturm auf das Werk als Erfolg darstellt, versucht Putin möglicherweise, den Fokus von der Baustelle abzulenken, die zu einem globalen Symbol des Trotzes geworden ist. Auch ohne die Anlage scheinen die Russen die Kontrolle über den Rest der Stadt und ihren lebenswichtigen Hafen zu haben, obwohl diese Anlage offenbar erheblichen Schaden erlitten hat.

Der russische Führer sagte, dass er es vorerst nicht riskieren würde, Truppen in das Tunnelgewirr unter der riesigen Azovstal-Anlage zu schicken, sondern es vorziehe, die Überbleibsel zu isolieren, „damit nicht einmal eine Fliege durchkommt“. Verteidigungsminister Sergei Shoigu sagte, die Anlage sei abgesperrt, während er eine weitere Vorhersage machte, dass der Standort in Tagen eingenommen werden könnte.

Shoigu sagte, dass etwa 2.000 ukrainische Truppen auf dem Gelände geblieben seien, das über 24 Kilometer (15 Meilen) Tunnel und Bunker verfügt, die sich über etwa 11 Quadratkilometer (4 Quadratmeilen) erstrecken. Ukrainische Beamte sagten, dass etwa 1.000 Zivilisten dort zusammen mit 500 verwundeten Soldaten eingeschlossen seien und forderten ihre Freilassung.

Putins Befehl könnte bedeuten, dass die russischen Streitkräfte hoffen, dass sie auf die Kapitulation der Verteidiger warten können, nachdem ihnen Nahrung oder Munition ausgegangen sind. Die Bombenangriffe auf die Anlage könnten durchaus fortgesetzt werden.

Von Russland unterstützte Separatisten in der Gegend von Mariupol schienen zuvor darauf aus zu sein, jeden Zentimeter der Stadt einzunehmen, die sowohl strategische als auch symbolische Bedeutung hat.

Sein Fall wäre der bisher größte Sieg des Krieges in der Ukraine, und das Ausmaß des Leids in der Stadt am Asowschen Meer hat sie zu einem weltweiten Brennpunkt gemacht. Seine endgültige Eroberung würde auch eine Landbrücke zwischen Russland und der Halbinsel Krim vervollständigen, die Moskau 2014 einnahm, und es Putins Streitkräften ermöglichen, ihre Aufmerksamkeit auf den größeren Kampf um das östliche industrielle Kernland der Ukraine zu lenken, wo ein wichtigerer Maßstab für den Erfolg liegen könnte.

„Die russische Agenda besteht jetzt nicht darin, diese wirklich schwierigen Orte zu erobern, an denen sich die Ukrainer in den städtischen Zentren behaupten können, sondern zu versuchen, Gebiete zu erobern und auch die ukrainischen Streitkräfte einzukreisen und einen großen Sieg zu verkünden“, sagte der pensionierte britische Konteradmiral Chris Parry genannt.

Parry nannte es eine Änderung des „operativen Ansatzes“, da Russland versucht, aus seinen Fehlern in dem acht Wochen alten Konflikt zu lernen, der mit der Erwartung einer Blitzoffensive begann, die die waffen- und zahlenmäßig unterlegenen Streitkräfte der Ukraine schnell vernichten würde. Stattdessen gerieten Moskaus Streitkräfte in einen härteren als erwarteten Widerstand mit immer höheren Verlusten und Kosten.

Seit Wochen sagen russische Beamte, die Eroberung des Donbass, des östlichen industriellen Kernlandes der Ukraine, sei das Hauptziel des Krieges. Moskaus Streitkräfte haben diese Woche eine neue Phase des Krieges eröffnet – ein tödlicher Vorstoß entlang einer Front von der nordöstlichen Stadt Charkiw bis zum Asowschen Meer – um genau das zu tun. Die Abtrennung der Region vom Rest der Ukraine würde Putin einen dringend benötigten Sieg verschaffen.

„Sie haben erkannt, dass sie den Rest des Bodens nicht abdecken können, wenn sie in diesen wirklich klebrigen Gegenden wie Mariupol aufgehalten werden“, sagte Parry.

Das britische Verteidigungsministerium sagte, dass Russland wahrscheinlich vor dem Tag des Sieges am 9. Mai, dem stolzesten Moment im Jahreskalender, der seine entscheidende Rolle beim Sieg im Zweiten Weltkrieg markiert, bedeutende Erfolge vorweisen will.

„Dies könnte sich darauf auswirken, wie schnell und energisch sie versuchen, Operationen im Vorfeld dieses Datums durchzuführen“, sagte das Ministerium.

In der Zwischenzeit verdoppeln die Westmächte ihre Unterstützung für die Ukraine, indem sie mehr militärische Hardware ins Land schieben und den geopolitischen Einsatz erhöhen.

Die dänische Premierministerin Mette Frederiksen, die jüngste in einer langen Reihe westlicher Führer, die sich nach Kiew wagten, sagte am Donnerstag gegenüber dem Sender TV2: „Eine der wichtigsten Botschaften heute ist, dass Dänemark erwägt, mehr Waffen zu schicken. Das ist es, was wir brauchen.“

Mehrere westliche Beamte haben in den letzten Tagen Ähnliches versprochen.

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