Dienstag, Mai 17, 2022

Scheich Khalifa bin Zayed, Herrscher und Präsident der Vereinigten Arabischen Emirate, stirbt im Alter von 73 Jahren


Der seit langem angeschlagene Herrscher und Präsident der Vereinigten Arabischen Emirate, Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, ist am Freitag gestorben, teilte die Regierung in einer kurzen Erklärung mit. Er war 73.

Sheikh Khalifa beaufsichtigte einen Großteil des rasanten Wirtschaftswachstums des Landes, und sein Name wurde auf dem höchsten Gebäude der Welt, dem Burj Khalifa, verewigt, nachdem er vor über einem Jahrzehnt das schuldengeschädigte Dubai während seiner Finanzkrise gerettet hatte.

Nach einem Schlaganfall und einer Notoperation im Jahr 2014, ein Jahrzehnt nachdem er Präsident geworden war, hörte er jedoch auf, sich an den täglichen Angelegenheiten der Regierung des Landes zu beteiligen.

In den letzten Jahren seines Lebens stieg sein Halbbruder, Kronprinz Mohammed bin Zayed von Abu Dhabi, auf, um zum De-Faktor-Herrscher und Entscheidungsträger wichtiger außenpolitischer Entscheidungen zu werden, wie z Embargo gegen das benachbarte Katar in den letzten Jahren. Der Kronprinz, auch stellvertretender Oberbefehlshaber der Streitkräfte, hütete die aufkeimenden Beziehungen der VAE zu Israel nach den beiden normalisierten Beziehungen im Jahr 2020.

Die VAE kündigten eine 40-tägige Trauerzeit und eine dreitägige Aussetzung der Arbeit im gesamten Regierungs- und Privatsektor an, einschließlich Flaggen, die bei halbem Personal gehisst werden sollen.

Es gab keine unmittelbare Ankündigung eines Nachfolgers, obwohl erwartet wird, dass Scheich Mohammed bin Zayed die Präsidentschaft beansprucht. Er würde den Titel in einer Zeit hoher Ölpreise übernehmen, die die Kaufkraft der VAE stärken.

„Die VAE haben einen treuen Sohn und den Anführer ihrer gesegneten Ermächtigungsreise verloren“, schrieb Scheich Mohammed bin Zayed auf Twitter, nachdem der Tod seines Bruders offiziell in den staatlichen Medien bekannt gegeben worden war. „Khalifa bin Zayed, mein Bruder, Unterstützer und Mentor, möge Allah der Allmächtige dir ewigen Frieden gewähren.“

In einer Erklärung beschrieb US-Außenminister Anthony Blinken Sheikh Khalifa „als einen wahren Freund der Vereinigten Staaten“ und fügte hinzu, dass die USA weiterhin an ihrer unerschütterlichen Freundschaft und Zusammenarbeit mit den VAE festhalten. Die Beziehungen zwischen der Biden-Regierung und den Führern von Saudi-Arabien und den Vereinigten Arabischen Emiraten, die sich den Bemühungen der USA zur Isolierung Russlands inmitten seines Krieges in der Ukraine nicht angeschlossen haben, waren angespannt.

Aus der ganzen Region und der ganzen Welt trafen Beileidsbekundungen ein, vor allem von Führern arabischer Länder, die von Abu Dhabi unterstützt wurden.

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Sheikh Khalifa war der älteste Sohn von Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, der von den Emiratis weithin als Gründervater des Landes verehrt wurde. Der Verband wurde 1971 gegründet und feierte kürzlich sein 50-jähriges Bestehen.

Obwohl er seit seinem Schlaganfall nicht mehr in der Öffentlichkeit zu sehen war, war Sheikh Khalifas Bild allgegenwärtig und schmückte jede Hotellobby und jedes größere Regierungsbüro im ganzen Land. Gelegentlich veröffentlichten staatliche Medien der Emirate seltene Fotos und Videos von Sheikh Khalifa.

Der Präsident hat die mächtigste Position unter den sieben halbautonomen Stadtstaaten der VAE, die sich entlang der Küsten des Persischen Golfs und des Golfs von Oman erstrecken. Historisch gesehen stammt der Präsident aus Abu Dhabi, dem größten und reichsten der sieben Emirate. Der Vizepräsident und Premierminister stammt aus Dubai, Titel, die derzeit von Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum gehalten werden.

Trotz seiner Größe und seines Reichtums wird Abu Dhabi oft vom glitzernden Emirat Dubai überschattet, dem Handelszentrum, das sowohl die kühnen Visionen der VAE als auch manchmal schuldengetriebene Hirngespinste präsentiert, darunter eine riesige, palmenförmige, von Menschenhand geschaffene Insel das Jahre nach seinem Bau leer steht.

Die regionale Macht und der regionale Einfluss der VAE gehen jedoch von Abu Dhabi aus, das über die meisten Öl- und Gasreserven des Landes verfügt. Dubai versorgt die VAE mit einem Strudel aus Publicity und schlagzeilenträchtigen Lifestyle- und Unterhaltungsgeschichten, von denen Rechtegruppen sagen, dass sie von der kontroversen Politik ablenken, die in Abu Dhabi beschlossen wurde.

Als Dubais Vermögen zusammen mit der Weltwirtschaft im Jahr 2009 zu schwanken begann, leitete Sheikh Khalifa die Bemühungen, die Föderation zu schützen, indem er Milliarden von Dollar an Rettungsgeldern nach Dubai pumpte. Die beiden Emirate sind sich bei außenpolitischen Entscheidungen nicht immer einig und konkurrieren wirtschaftlich miteinander. Im Jahr 2003 ordnete Sheikh Khalifa die Gründung einer neuen Fluggesellschaft an, Etihad Airways, die mit Dubais viel größerer Emirates Air konkurriert.

Sheikh Khalifa nutzte Abu Dhabis Ölreichtum zunehmend, um kulturelle und akademische Zentren anzuziehen, wie eine Zweigstelle des Louvre-Museums und Außenstellen der New York University und der Sorbonne. Er leitete auch die Bemühungen, das OPEC-Land von seiner Abhängigkeit von Petrodollars durch Investitionen in die Erforschung erneuerbarer Energien zu befreien, einschließlich einer Vision für eine futuristische kohlenstoffarme Wüstenstadt namens Masdar. Die VAE kündigten letztes Jahr ein Netto-Null-Emissionsversprechen bis 2050 an, auch wenn sie ihre Investitionen in Öl und Gas für den Export ausweiten.

Ihm wird die Überwachung der Gründung und des Wachstums der Abu Dhabi Investment Authority zugeschrieben, die nach Schätzungen des Sovereign Wealth Fund Institute heute mit einem Vermögen von fast 700 Milliarden US-Dollar einer der größten Staatsfonds der Welt ist.

Khalifa trug auch dazu bei, das regionale Profil der VAE zu stärken, indem er sein Militär weiter aufbaute und 2011 Kampfflugzeuge zu der von der NATO geführten Mission gegen Muammar Gaddafis Regime in Libyen entsandte. Im September 2014 wurden die Emirate zu einem der prominentesten arabischen Teilnehmer an der von den USA geführten Mission Luftangriffe gegen die militante Gruppe Islamischer Staat in Syrien, wobei ihre erste weibliche Luftwaffenpilotin bei der ersten Razzia eingesetzt wird.

Sheikh Khalifa wurde 1948 in der Binnenoase Al Ain nahe der Grenze zum Sultanat Oman geboren und nach seinem Urgroßvater Sheikh Khalifa bin Shakhbout benannt. Er wurde in Sandhurst, der königlichen Militärakademie in England, ausgebildet.

1969, als das Gebiet noch ein britisches Protektorat war, wurde Sheikh Khalifa zum Premierminister von Abu Dhabi und zum Vorsitzenden des Verteidigungsministeriums des Emirats ernannt, das später zum Kern der Streitkräfte der VAE wurde. Nach der Unabhängigkeit 1971 wurde er Verteidigungsminister.

Obwohl die regierenden Scheichs der VAE nahezu absolute Macht besitzen, begann Sheikh Khalifa ein Experiment mit Wahlen, indem er 2006 eine begrenzte Stimmabgabe – durch eine handverlesene Wählerschaft – für die Hälfte der Mitglieder eines 40-sitzigen Bundesberatungsgremiums erlaubte. Nachfolgende Wahlrunden im Jahr 2011 und 2015 konnten nicht einmal zwei von fünf der Wähler angezogen werden.

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