Dienstag, Mai 17, 2022

Was tun, wenn Putin sich Chemiewaffen zuwendet?


Es gibt Berichte, wonach Russland den Einsatz chemischer Waffen als Teil seiner Offensive in der Ostukraine plant. Die Biden-Administration hat bereits ein Tiger-Team aus nationalen Sicherheitsbeamten eingerichtet, um Optionen zu prüfen, falls dies passiert; Jetzt ist es an der Zeit, diese Diskussionen öffentlicher zu machen.

Wir sind diese Straße schon einmal gefahren, schlecht. Im August 2012 warnte Barack Obama das Regime von Bashar Assad in Syrien öffentlich vor dem Einsatz chemischer Waffen. „Eine rote Linie für uns ist, dass wir sehen, wie sich eine ganze Reihe chemischer Waffen bewegt oder eingesetzt wird“, sagte er. „Das würde mein Kalkül verändern.“

Die Obama-Regierung krähte, sie habe das bestmögliche Ergebnis erzielt. Später stellte sich jedoch heraus, dass Assad sein gesamtes Arsenal nicht aufgegeben hatte und weiterhin ohne Folgen Chlorgas gegen seine Gegner einsetzte. Putin festigte sein Bündnis mit Assad, was schließlich 2015 zur Einführung russischer Streitkräfte in Syrien führte.

Und es diente als Prädikat für Russlands Eroberung der Krim wenige Monate später. Obamas Zögern in Syrien „war entscheidend“, sagte der frühere französische Präsident François Hollande kürzlich meinem Kollegen Roger Cohen. „Entscheidend für die amerikanische Glaubwürdigkeit, und das hatte Folgen. Danach, glaube ich, hielt Herr Putin Herrn Obama für schwach.“

Dies ist kein Szenario, das sich das Biden-Team leisten kann, um es zu wiederholen. Was soll die Verwaltung tun?

Machen Sie nur Versprechungen, die es zu halten beabsichtigt. Syriens Einsatz chemischer Waffen war eine militärische, humanitäre und internationale Normenkrise. Obamas rote Linie verwandelte es in eine Krise der amerikanischen Glaubwürdigkeit – eine Krise, deren Folgen weitreichender waren als alles, was in Syrien passiert ist.

Die US-Antwort sollte asymmetrisch sein. Präsident Joe Biden richtete bei ihrem Treffen im vergangenen Juni in Genf eine verschleierte Drohung an Putin aus, indem er den Ransomware-Angriff auf die Colonial Pipeline erwähnte: „Ich habe ihn angeschaut. Ich sagte: „Nun, wie würden Sie sich fühlen, wenn Ransomware die Pipelines Ihrer Ölfelder übernehmen würde?“ “ Das war eine faire Warnung.

Üben Sie maximalen diplomatischen Druck auf Deutschland und andere europäische Staaten aus, um die Öl- und Gasimporte aus Russland zu beenden. Einer Schätzung zufolge bringen diese Verkäufe dem Kreml täglich eine Milliarde Dollar. Berlin bleibt das schwächste Glied bei den Bemühungen um ein wirksames Sanktionsregime gegen Russland. Diese jetzt feige Position wird für Deutschland moralisch unhaltbar, wenn Russland anfängt, Ukrainer zu vergasen. Es sollte zum sofortigen Ausschluss aller russischen Finanzinstitute aus dem SWIFT-Transaktionssystem führen, um Zahlungen für Öl und Gas nahezu unmöglich zu machen.

Reißen Sie Russlands Lieferketten auseinander. Dies ist das Projekt des stellvertretenden Finanzministers Wally Adeyemo, der nach Möglichkeiten gesucht hat, die militärischen Lieferketten des Kremls zu stören. Sie sollte darüber hinaus auf jeden Sektor der russischen Wirtschaft übergehen, indem sie jedem Unternehmen, das in Russland Geschäfte macht, automatisch verbietet, auch in den Vereinigten Staaten und hoffentlich in Europa Geschäfte zu machen.

Bewaffnen Sie die Ukraine mit Offensivwaffen. „Sollte sich herausstellen, dass Putin chemische Waffen eingesetzt hat – eine seiner Lieblingsmorden, von der Vergiftung politischer Gegner bis hin zur Unterstützung ihres Einsatzes auf dem syrischen Schlachtfeld – muss der Westen aggressiv reagieren“, schrieb mir der ehemalige NATO-Kommandeur Adm. James Stavridis am Dienstag. „Unter der Annahme, dass diese Waffen auf dem Luftweg geliefert werden, erhöht dies den Einsatz, indem es den Ukrainern noch mehr Werkzeuge an die Hand gibt, um eine effektive Flugverbotszone zu betreiben, einschließlich MIG-29-Jäger und möglicherweise anderer Plattformen und Drohnen mit Luftabwehrfähigkeit.“

Weißrussland ins Visier nehmen. Die Biden-Administration misstraut einer direkten Konfrontation mit Russland. Sie sollte viel weniger zurückhaltend sein, wenn es darum geht, gegen das Marionettenregime des Kreml vorzugehen. Das Licht in Minsk für einen Tag auszuschalten, wäre ein nützlicher Schuss vor den Bug, wenn der Diktator Alexander Lukaschenko darüber nachdenkt, sich den militärischen Bemühungen des Kremls anzuschließen.

Erwarte das Schlimmste. „Er hat keine Bedenken gegen wirklich schreckliche Aktivitäten“, sagte mir ein anderer ehemaliger hochrangiger amerikanischer Militärkommandant über Aleksandr Dvornikov, Russlands neuen Theaterkommandanten. „Das hat er in Aleppo getan.“ Eines der Kennzeichen von Assads Einsatz chemischer Waffen ist, dass er begann, sie auf diskrete Weise einzusetzen, aber mit der Zeit immer mutiger wurde. Die Wirkung, warnte der ehemalige Offizier, könnte ein „kumulatives Srebrenica“ sein, in Anspielung auf das serbische Massaker von 1995 an mehr als 8.000 muslimischen Männern und Jungen in Bosnien.

Planen Sie einen langen Krieg ein. Stellen Sie sicher, dass wir die Ukraine mindestens ein Jahr lang mit den Waffen versorgen können, die sie benötigt. Beginnen Sie mit der Ausbildung ukrainischer Streitkräfte in fortschrittlichen westlichen Kampfsystemen. Bereiten Sie sich darauf vor, Russland für ein Jahrzehnt von der Weltwirtschaft abzuschotten.

Wir können Putin vielleicht nicht davon abhalten, chemische Waffen einzusetzen, aber wir können immer noch den fatalen Fehler vermeiden, den wir vor einem Jahrzehnt mit Assad gemacht haben.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Palm Beach Post: Die USA müssen entschlossen handeln, wenn Putin chemische Waffen einsetzt.

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