Dienstag, Mai 17, 2022

Zwei Männer bekennen sich schuldig, einen Fundraising-Betrug gemauert zu haben


Zwei Männer, die während der Präsidentschaft von Donald Trump Hunderttausende Spender zum Bau einer Grenzmauer verleitet hatten, bekannten sich am Donnerstag ihrer Verbrechen schuldig.

Die Bundesanwaltschaft hatte Brian Kolfage (39) und Andrew Badolato (57) vorgeworfen, Tausende von Dollar an eine Online-Crowdfunding-Kampagne namens We Build the Wall für persönliche Ausgaben gespendet zu haben.

Sie bekannten sich jeweils in einem Fall der Verschwörung schuldig, Drahtbetrug vor der US-Bezirksrichterin Analisa Torres in Manhattan begangen zu haben.

Steve Bannon, der ehemalige Chefstratege des Weißen Hauses, wurde ebenfalls in dem Fall angeklagt, aber Mr. Trump begnadigte ihn in seinen letzten Tagen als Präsident. Die Begnadigung bezog sich jedoch nur auf Bundesverbrechen und gegen Herrn Bannon wird nach staatlichem Recht ermittelt.

Mr. Kolfage, ein Bewohner von Miramar, Florida, gab zu, Tausende von Dollars, die er als Spenden versprochen hatte, für die Mauer abzuschöpfen.

Er bekannte sich schuldig, wegen Betrugs, Verschwörung und Steuerbeschuldigungen telegrafiert zu haben, während Herr Badolato, der in Sarasota, Florida, wohnhaft ist, sich schuldig bekannte, wegen Betrugs, Verschwörung angeklagt zu haben.

Die Organisatoren der Kampagne hatten fast 25 Millionen US-Dollar (19,1 Millionen Pfund) gesammelt und versprochen, dass alle Spenden zur Finanzierung der Mauer verwendet würden.

Der Plan wurde als Versuch beworben, die Bemühungen des ehemaligen US-Präsidenten zu kopieren, eine Grenzmauer entlang der US-Südgrenze zu Mexiko zu bauen, wobei Herr Kolfage seinen Anhängern mitteilte, er würde keinen „Penny an Gehalt oder Entschädigung“ erhalten, wenn er die Millionen akzeptierte die gesammelt wurden.

Die beiden Männer hatten Spendern versprochen, dass die Kampagne „eine Freiwilligenorganisation“ sei und dass „100 Prozent des gesammelten Geldes … zur Erfüllung unserer Mission und unseres Zwecks verwendet werden“, heißt es in der Anklageschrift.

Laut Anklageschrift gab Herr Kolfage, ein Veteran der Air Force und Empfänger von Purple Heart, mehr als 350.000 US-Dollar der Spenden für persönliche Ausgaben aus, darunter Schönheitsoperationen, einen Luxus-SUV, einen Golfwagen, Zahlungen für ein Boot und Renovierungen von Häusern , Schmuck, persönliche Steuerzahlungen und Kreditkartenschulden.

Staatsanwälte sagten, Herr Bannon habe mehr als 1 Million Dollar von We Build the Wall verwendet, um Herrn Kolfage „heimlich“ zu bezahlen und Hunderttausende von Dollar an persönlichen Ausgaben durch eine gemeinnützige Organisation unter seiner Kontrolle zu decken.

Kolfage räumte vor Gericht ein, dass sie „Spender motiviert hätten, sich für das neue Projekt zu entscheiden“, um auf Privatgrundstücken eine Grenzmauer zu errichten.

„Ich wusste, dass das, was ich tat, falsch und ein Verbrechen war“, sagte er.

Die von den beiden eingegangenen Plädoyer-Deals besagen, dass sie Gerichtsentscheidungen innerhalb einer bestimmten Bandbreite von Richtlinien nicht anfechten werden.

Bei Herrn Kolfage beträgt die Spanne vier bis fünf Jahre, bei Herrn Badolato dreieinhalb bis vier Jahre.

Sie werden am 6. September verurteilt.

Zusätzliche Berichterstattung durch Agenturen

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