Dienstag, Oktober 4, 2022

Gezockt, gebuckelt, verloren

EMeter in Chişinău. Die Chance zur Erlösung. Cristiano Ronaldo hatte zu Beginn des Spiels auf einen Elfmeter gehofft und sich so flehentlich wie vergebens an den Schiedsrichter gehängt. Nun gibt es nach einem Foul an seinem Teamkollegen Diogo Dalot keine zwei Meinungen mehr. Ronaldo ist auf den Punkt, versucht sich zu konzentrieren. Er starrt geradeaus. Er hat die ganze Saison kein Tor geschossen.

Donnerstagabend, Europa League, Manchester United gegen Sheriff Tiraspol, Ronaldo in Moldawien. Rund 10.000 Zuschauer, ein Plattenbau hinter der Tribüne. Ronaldo wirft den Elfmeter humorlos in die Mitte, damit er es noch kann, rennt zur Eckfahne, die Mitspieler kommen, um höflich zu gratulieren. Ronaldo schließt die Augen, genießt. Tor ist Tor, das 816. seiner Karriere. Noch nie musste er so lange auf das nächste Tor warten.

Es ist auch sein erstes Tor in der Europa League. Das liegt daran, dass er während seiner ersten Profisaison bisher nur einmal in dieser kontinentalen zweiten Liga gespielt hat. Es ist zwei Jahrzehnte her. Danach wurde er so groß, dass ihm manchmal fast der ganze Fußball zu klein vorkam. Ronaldo, das ist der Instagram-Weltrekord von 477 Millionen Fans. Ronaldo, das war immer Champions League, da ist er Rekordtorschütze.

In der Halbzeitpause laufen im TV alte Champions-League-Highlights, natürlich kommt er ständig hoch. Ist es an der Zeit, sie zu historisieren? Eine der größten Persönlichkeiten der Fußballgeschichte, zusammen mit Lionel Messi, dem Größten der letzten 30 Jahre – geht es zu Ende? Sicher ist, dass er an diesem Abend nur in der Startelf von United steht, weil sein Stürmerkollege Marcus Rashford verletzt ist. Und dass er verunsichert wirkt. Dass erstmals die alte Ronaldo-Dynamik in Frage gestellt wird.

Früher habe er immer wieder große Kraft aus Widerständen, Kritik oder Pech geschöpft. Nun stellt sich die Frage, wie viel Macht er noch hat. Er ist bis auf den Elfmeter beim 2:0-Sieg von United in Chisinau wirkungslos, wohin der Sheriff derzeit umziehen muss, weil Tiraspol, die Hauptstadt der schrulligen, selbsternannten Republik Transnistrien im sowjetischen Stil, direkt an der Grenze zur Ukraine und der Ukraine liegt Krieg.

Das klingt alles nach dem falschen Film für jemanden wie Ronaldo. Sheriff hat letztes Jahr bei Real Madrid gewonnen und dort einmal gespielt. Vergangene goldene Zeiten; damals, als er in der Champions League Hattricks erzielte und in 438 Spielen für den königlichen Klub 450 Tore erzielte. Jetzt ist er Senior-Reservist in Manchester, und wer weiß, wie ernst es der neue Trainer Erik ten Hag meint, wenn er andeutet, dass sich das wieder ändern könnte, wenn er sich auf seine Spielphilosophie einlässt: „Ich werde sein Freund und manchmal sein Lehrer sein. ”

Pah, was willst du ihm noch beibringen? 816 Tore, 140 in der Champions League, 117 in Länderspielen – alles Rekorde. Jemand wie Ronaldo reagiert tendenziell allergisch auf Coaching-Interventionen. Bei seinem ersten Auftritt in dieser Saison, einem Freundschaftsspiel gegen die Spanier von Rayo Vallecano, scheiterte er an ten Hag und verließ das Stadion vor dem Schlusspfiff, nachdem er ausgewechselt worden war. Aber wenn das ein Machtkampf sein sollte, dann hat er ihn verloren. Ronaldo verliert plötzlich sehr viel, das ist das Irritierende.

Im Sommer wollte er Manchester verlassen und zu einem Champions-League-Klub wechseln. Er brach die Vorsaison ab und tauchte bei seiner Rückkehr mit seinem Agenten Jorge Mendes im Schlepptau auf. Doch die Vereinsführung entschied, dass Ronaldo nur gegen Ablöse gegeben werde. Zudem hätten Interessenten sein üppiges Gehalt und persönliche Sonderkonditionen in Kauf nehmen müssen – ein abschreckendes Gesamtpaket.

Wer es sich hätte leisten können, wie der FC Bayern, sah darin keinen sportlichen Gewinn. Und wer ihn wie seinen Jugendklub Sporting Lissabon oder den SSC Neapel als Sieger gesehen hätte, konnte ihn sich nicht leisten. Mendes wagte sogar einen Flirt mit Atlético Madrid, dem Lokalrivalen von Real. Doch offenbar gingen nur solche Angebote des saudischen Klubs Al-Hilal ein: 242 Millionen Euro für zwei Jahre. Ronaldo lehnte ab. Vorruhestand ist genau das, was er nicht will.

Ronaldo hatte gezockt, gebuckelt – und verloren. Verlor den Wohlfühlfaktor, der seine Rückkehr nach Manchester im vergangenen Jahr begleitete, als Erwachsene über seine jüngsten Tore für den Verein weinten, den er bis 2009 zu drei Meistertiteln und einem Champions-League-Titel erzielt hatte. Und: den Stammplatz verloren. Ten Hag erklärte es ganz gelassen: „Wie wir alle wissen, hatte er kein Vorbereitungstraining, und das kann man nicht verpassen.“ Das ist die Basis für alles, gerade bei einem neuen Trainer. Positionen, Automatismen, „wir spielen einen ganz anderen Stil“. Und ja, dann gibt es natürlich noch das Problem der mangelnden Fitness.

Also muss er sich tatsächlich anstellen, als wäre er wieder ein Neuling. Und sehen Sie Woche für Woche zu, wie sein alter Rivale Lionel Messi das tut, was er nicht kann: Champions-League-Tore schießen. Der Argentinier hat den Rückstand gerade auf 14 Tore verkürzt. Kaum eine Platte ist für Ronaldo teurer als diese. Messi trifft nicht mehr mit der gleichen Frequenz wie zuvor und ist nur noch dritte Geige hinter Paris Saint-Germain hinter Kylian Mbappé und Neymar. Aber er ist auch zweieinhalb Jahre jünger. Zumindest Robert Lewandowski (89 Tore) und Karim Benzema (86), beide ebenfalls 34, dürften weit genug von Ronaldos 140 Toren entfernt sein. Wenn jedoch der junge Erling Haaland – 26 Tore in nur 21 Spielen – so weitermacht…

Altern ist für niemanden einfach. Models verlieren ihre Hautspannung, Fußballer ihre Lebendigkeit. Auch wenn die Medizin tut, was sie kann. Dank durchdachter Schlafintervalle und einer eigenen Kältekammer mit Temperaturen bis zu minus 150 Grad hat sich Ronaldo prächtig konserviert. Aber das Wichtigste, um jung zu bleiben, ist der Geist, und der braucht die Anregung von Erfolgserlebnissen, eine Prise Selbstvertrauen. Etwas weniger Spitzfindigkeit von allen möglichen Gurus.

Seit er 2018 Madrid verließ, den Ort mit 450 Toren, vier Champions-League-Siegen und einer mächtigen „CR7“-Fanpresse, wurde er im Grunde genommen zum ständigen Sündenbock gemacht. Er kostete seinen nächsten Verein Juventus einen Haufen Geld, brachte aber nicht einmal die geringsten Hoffnungen auf einen Europapokalsieg und wurde schließlich als unvereinbar mit der Identität des Vereins dargestellt – aber die Dinge sind noch schlimmer geworden, seit er gegangen ist. In Manchester begrüßten ihn die Fans, aber die Ergebnisse gingen den Bach runter und stiegen vom zweiten Platz in der Saison vor ihm auf den sechsten.

Taktisch kamen ihm die Trainer nicht ganz entgegen: Ole Gunnar Solskjaer spielte lieber Konter, nicht im Stil von Ronaldo mit 37. Sein Nachfolger Ralf Rangnick wollte Turbopressing, was ebenfalls nicht ideal war. Aber zumindest haben sie es aufgemacht. Nach der gescheiterten Rebellion muss Ten Hag das nicht mehr.

Elfmeter in Chisinau, der Wendepunkt? United spielt am Wochenende wegen fehlender Polizei wegen der Trauer um die Queen nicht. Ronaldo hat seine nächsten Einsätze in der Länderspielwoche mit Portugal. Dort wird er von niemandem in Frage gestellt, dort bleibt er Spitzenreiter, bald geht es nicht mehr in die Republik Moldau, sondern nach Katar. Die „Seleção“ ist stark, das Turnier offen und die WM der größte aller Titel. Alles ist noch möglich. Sogar das schlechteste Jahr seiner Karriere zum besten zu machen.

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