Dienstag, August 9, 2022

US-Olympiasieger schreibt verzweifelten Brief aus russischem Gefängnis

DDie in Moskau festgenommene Basketballspielerin Brittney Griner hat US-Präsident Joe Biden persönlich um Hilfe gebeten. Auszüge eines Briefes verbreitete das Umfeld des 31-Jährigen am Montag (Ortszeit), als der US-Nationalfeiertag gefeiert wurde.

Griner befindet sich seit dem 17. Februar wegen Drogenbesitzes in russischer Haft, in ihrem Gepäck wurde eine Flasche Cannabisöl gefunden. Ihr Prozess begann am vergangenen Freitag. Am Donnerstag geht es weiter. Die Untersuchungshaft wurde zuletzt bis zum 20. Dezember verlängert.

Griner bat Biden in dem Brief, sie und andere inhaftierte Amerikaner nicht zu vergessen. „Wenn ich hier in einem russischen Gefängnis sitze, allein mit meinen Gedanken und ohne den Schutz meiner Frau, Familie, Freunde, des Olympiatrikots oder anderer Errungenschaften, befürchte ich, dass ich für immer hier sein könnte“, heißt es in ihrem Brief an Biden, für den sie sagte Sie hat bei den US-Präsidentschaftswahlen 2020 gewählt.

Normalerweise feiere sie mit ihrer Familie den 4. Juli, wo diejenigen geehrt werden, die für die Freiheit gekämpft haben, schrieb Griner. Sie erinnerte sich, dass ihr Vater ein Vietnamkriegsveteran war. „Es tut weh, daran zu denken, wie ich diesen Tag normalerweise feiere, weil Freiheit dieses Jahr etwas ganz anderes für mich bedeutet.“

Dem zweifachen Olympiasieger, der in den USA für Phoenix Mercury spielt, aber auch in Russlands Liga aktiv war, drohen bis zu zehn Jahre Haft. Der Nationale Sicherheitsrat des Weißen Hauses bestätigte den Erhalt von Griners Brief. Die Regierung glaube, dass Russland den Athleten zu Unrecht festhalte, sagte Sicherheitsratssprecherin Adrienne Watson. „Die US-Regierung arbeitet weiterhin aggressiv und mit allen verfügbaren Mitteln daran, sie nach Hause zu bringen.“

Die Beziehungen zwischen den USA und Russland befinden sich derzeit wegen des russischen Angriffskriegs in der Ukraine auf einem Tiefpunkt. Zu Beginn des Prozesses hatte Kreml-Sprecher Dmitri Peskow Vorwürfe zurückgewiesen, der Prozess gegen Griner sei politisch motiviert gewesen.

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