Dienstag, August 9, 2022

Ein mysteriöser Sonnensturm raste auf die Erde ein und Wissenschaftler haben ihn nie kommen sehen

Am Abend des 25. Juni veröffentlichte das Space Weather Prediction Center (SWPC) der National Oceanic and Atmospheric Administration auf seiner Website eine Warnung, dass ein geomagnetischer Sturm der Klasse G1 über Nacht und bis zum nächsten Morgen erwartet wird.

Ein Sonnensturm traf am Samstag die Erde und brachte helle Polarlichter über Kanada und überraschte Wissenschaftler, die das Weltraumwetter überwachen.

Geomagnetische Stürme sind große Störungen im Magnetfeld der Erde, die auftreten, wenn Energie von der Sonne mit unserem Planeten kollidiert. Diese Stürme können elektrische Ladungen erzeugen, die den Betrieb von Stromnetzen stören und auch Kommunikations- und Navigationssysteme beeinträchtigen. Es ist die Aufgabe von Weltraumwetterexperten, die Aktivität der Sonne zu überwachen, um Vorhersagen darüber zu treffen, wann diese Stürme auftreten könnten.

Obwohl der G1-Sturm am Samstag die niedrigste Klasse von Sonnenstürmen ist – er kann bis zu G5 hoch werden –, sagte der SWPC, dass er immer noch kleine Schwankungen im Stromnetz verursachen, geringfügige Auswirkungen auf den Satellitenbetrieb haben und sogar Polarlichter im Norden der Vereinigten Staaten verursachen könnte . Staaten wie Michigan und Maine.

Es ist unklar, ob die funkelnden Lichter so weit im Süden passiert sind, aber ein Astrofotograf sagte, er sei überrascht gewesen, als er am Sonntag in Calgary, Alberta, Polarlichter mit bloßem Auge gesehen habe. Am Nachmittag hörte der Sturm auf.

Der Grund für den Sturm war zunächst unklar. Live Science berichtete, dass Wissenschaftler zunächst vermuteten, dass ein koronaler Massenauswurf (CME) den Sturm verursacht habe. CMEs sind riesige Wolken aus geladenen Teilchen und Magnetfeldern, die regelmäßig aus der Sonne schießen und oft für geomagnetische Stürme verantwortlich sind.

Die Wissenschaftler kamen jedoch schließlich zu einem anderen Schluss, nämlich dass der Sturm tatsächlich durch ein selteneres und schwerer zu erkennendes Phänomen verursacht wurde, das als die gleichläufige Wechselwirkungsregion der Sonne bekannt ist.

„Zuerst [the storm] war eine Überraschung; jetzt scheint der Grund klar. Eine gleichläufige Wechselwirkungsregion (CIR) hat das Magnetfeld der Erde getroffen und einen Riss in der Magnetosphäre unseres Planeten geöffnet. Der Sonnenwind strömte herein, um zur Sonnenwende eine seltene Anzeige von Polarlichtern auszulösen“, berichtete SpaceWeather.com.

Ein CIR bezieht sich auf den Übergang zwischen schnellen und langsamen Strömen von Sonnenwinden, wenn sie sich von der Sonne weg durch den Weltraum bewegen. Wenn die von diesen beiden Strömungen getragenen Magnetfelder aufeinander treffen, können sie intensive Magnetismusregionen erzeugen, die Sonnenstürme verursachen, wie es CMEs tun.

Während CMEs entdeckt werden können, wenn sie Tage vor der Sonne ausbrechen, bevor sie die Erde erreichen, um Auswirkungen zu verursachen, sind CIRs schwerer zu erkennen, berichtete Live Science. Tatsächlich wurde am Sonntag ein CME beobachtet, der aus der Sonne ausbrach, aber die Wissenschaftler waren sich nicht sicher, in welche Richtung er zeigte, als er es tat.

Es ist möglich, aber ungewiss, dass die CME auf die Erde zusteuert. Wenn ja, könnte es laut SpaceWeather.com ein „Beinaheunfall“ sein und am Donnerstag einen milden geomagnetischen Sturm verursachen.

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