Freitag, August 12, 2022

Ein Orca-Paar zerreißt Weiße Haie, um sich an ihren Lebern und Herzen zu erfreuen

Laut einer im veröffentlichten Studie Afrikanische Zeitschrift für MeereswissenschaftenDie Haie meiden Orte, an denen sie sich seit vielen Jahren versammeln, um nicht mit den beiden tödlichen Killerwalen zusammenzustoßen.

Ein einzelnes Killerwalpaar griff vor der Küste Südafrikas Weiße Haie an und tötete sie, um ihre Lebern und Herzen zu entführen und zu fressen.

Forscher haben herausgefunden, dass seit 2017 acht Kadaver von Weißen Haien an den Stränden des Westkaps in der Nähe von Gansbaai angespült wurden. Sieben der acht wurde die Leber entfernt und einigen wurde das Herz entfernt. Die Wunden an den Körpern wurden typischerweise von Killerwalen verursacht.

„Auf den Brustflossen der Haie waren Abdrücke von Killerwalzähnen, [and] Ihre Lebern wurden so sauber entfernt – es würde die Koordination großer und hochentwickelter Tiere erfordern, um einen Weißen Hai zu zerreißen und es zu tun“, sagte Alison Towner, Hauptautorin und leitende Biologin für weiße Haie. Nachrichtenwoche. „Außerdem wurden jedes Mal, wenn ein toter Hai weggespült wurde, Killerwale in der Gegend gesichtet, sodass alle Beweise auf Killerwal-Raubtiere hindeuteten und auch von Killerwal-Biologen bestätigt wurden.“

Orcas ernähren sich regelmäßig von Haileber, weil sie groß und fett sind, eine Lieblingsnahrung von Killerwalen: Eine Studie von kanadischen Orcas aus dem Jahr 2006 ergab, dass sie trotz ihrer größeren Anzahl selektiv auf die fettreichsten Lachsarten in ihrem Angebot abzielten. andere Arten vorhanden. In einigen Fällen aß der Killerwal auch die Haiherzen.

„Orcas zielen auf subadulte Weiße Haie ab, was aufgrund ihres langsamen Wachstums und ihrer Strategie für die späte Lebensgeschichte weitere Auswirkungen auf eine bereits gefährdete Haipopulation haben könnte“, sagte Towner in einer Erklärung.

Gansbaai, etwa 60 Meilen östlich von Kapstadt gelegen, war einst ein großer weißer Hotspot, der Touristen für Bootsfahrten und Käfigtauchen anzog. Nach diesen Entdeckungen bemerkten die Forscher Markierungsdaten, die darauf hinwiesen, dass die Weißen Haie dieses Gebiet verließen und von Gansbaai wegschwammen.

Seit dem Tod ihrer Mithaie gingen die Sichtungen von Weißen Haien an diesem normalerweise regelmäßigen Ort in den nächsten Jahren dramatisch zurück.

„Die Änderungspunktanalyse beider Datensätze bestätigte, dass diese Abfahrten mit der Anwesenheit von Killerwalen und der Auswaschung von Haikadavern zusammenfielen“, sagten die Autoren in der Zeitung.

Es scheint, dass die Haie mit dem Tod der anderen und der Ankunft der beiden verantwortlichen Orcas das Gebiet verlassen haben, in dem sie sich normalerweise versammelt hatten.

„Am Anfang, nach einem Orca-Angriff in Gansbaai, tauchten die Weißen Haie wochen- oder monatelang nicht auf“, sagte Towner. „Was wir zu sehen scheinen, ist eher eine groß angelegte Vermeidungsstrategie als eine kleinräumige Strategie, die das widerspiegelt, was wir von Wildhunden in der Serengeti in Tansania als Reaktion auf die zunehmende Präsenz von Löwen sehen. Je mehr Killerwale diese Orte besuchen, desto länger bleiben die Weißen Haie fern.“

Killerwale gelten als Neuankömmlinge im Gansbaai-Gebiet, nachdem ihre eigenen Beutepopulationen, in denen sie normalerweise jagen, zurückgegangen sind. Killerwale, die ihrem Namen alle Ehre machen, zielen oft auf die Lebern von Weißen Haien, indem sie eine spezielle Fütterungsstrategie anwenden, um Zugang zum Fettorgan im Rumpf des Hais zu erhalten, indem sie den Brustgürtel durchbrechen und die Leber durch eine gerissene Bauchdecke entfernen.

In einigen anderen Fällen von Killerwal-Prädation schienen die Haie das Gebiet ebenfalls schnell zu verlassen.

Diese Plünderung und die anschließende Flucht von Haien aus ihren gewohnten Gebieten ist ein Schlag für gefährdete Arten, die bereits von der International Union for Conservation of Nature (IUCN) klassifiziert wurden. Die Populationen der Großen Weißen gehen weltweit zurück, und insbesondere in der Westkap-Region stehen sie unter Druck durch andere Faktoren, darunter die direkte Fischerei und die indirekten Auswirkungen des durch die Fischerei verursachten Rückgangs der Beutearten. Laut Towner reichen diese Faktoren allein nicht aus, um den Rückgang der Hai-Sichtungen zu erklären, sondern können den Schaden für die Art und das umliegende Ökosystem verschlimmern.

„Erhöhte Wachsamkeit unter Verwendung von Citizen Science (z. B. Fischerberichte, Touristenschiffe) sowie fortgesetzte Verfolgungsstudien werden dazu beitragen, mehr Informationen darüber zu sammeln, wie sich diese Raubtiere auf das langfristige ökologische Gleichgewicht in diesen komplexen Küstenmeereslandschaften auswirken können“, sagte sie. .

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