Samstag, August 20, 2022

„Überaktiver“ Komet K2 enthält Hinweise auf die Geburt des Sonnensystems

Es wird angenommen, dass der Komet, bekannt als C/2017 K2, seit Millionen von Jahren aus einer fernen Region unseres Sonnensystems, die als Oortsche Wolke bekannt ist, einer riesigen Eishülle, die die Sonne umkreist, auf unsere Sonne zusteuerte. Die Oortsche Wolke ist so weit entfernt, dass es selbst mit Lichtgeschwindigkeit bis zu einem Monat dauern würde, um sie von der Erde aus zu erreichen.

Ein „hyperaktiver“ Komet, von dem erwartet wird, dass er sich in weniger als zwei Wochen der Erde am nächsten nähert, wird Wissenschaftlern einen Einblick in die Anfänge unseres Sonnensystems vor Milliarden von Jahren geben.

Wissenschaftler haben K2 seit seiner Entdeckung im Jahr 2017 irgendwo zwischen den Umlaufbahnen von Saturn und Uranus beobachtet. Zu dieser Zeit stellten Beobachter fest, dass der Komet der am weitesten entfernte aktive ankommende Komet war, der jemals gesehen wurde, und trotz seiner Entfernung von 1,5 Milliarden Meilen von der Sonne eine 80.000 Meilen breite Staubwolke um ihn herum entwickelt hatte.

Kometen werden als aktiv beschrieben, wenn sie beginnen, Gas und Staub auszustoßen, nachdem sie von der Sonne erhitzt wurden, was ihnen ihre charakteristischen Schweife verleiht. Diese Aktivität tritt normalerweise nur auf, wenn sich Kometen in der Jupiterbahn befinden, aber C/2017 K2 ist anders.

Nathan Kaib ist Assistenzprofessor für Physik und Astronomie an der University of Oklahoma und konzentriert sich auf die Entstehung von Planetensystemen. Er sagte Nachrichtenwoche„Im Zuge der Verbesserung unserer Beobachtungsressourcen und -techniken werden immer mehr Beispiele für ‚überaktive‘ Kometen entdeckt, und 2017 K2 ist eines der extremsten Beispiele dieser Kometenklasse.

„Wir wissen immer noch nicht, was die Kometenaktivität in diesen Entfernungen antreibt, aber der bevorstehende enge Vorbeiflug von 2017 K2 wird uns die Möglichkeit geben, eines dieser Objekte aus der Nähe zu untersuchen und möglicherweise die Mechanismen dahinter aufzudecken. Ursprung der fernen Kometenaktivität. „

Obwohl der bevorstehende Vorbeiflug von K2 als „nah“ bezeichnet werden könnte, sollte beachtet werden, dass sich der Komet der Erde nicht wirklich nähern wird. Tatsächlich wird es nicht einmal die Umlaufbahn des Mars erreichen, sodass jeder, der hofft, es persönlich sehen zu können, Zugang zu einem kleinen Teleskop benötigt. Suchkarten, die helfen, es zu finden, finden Sie auf EarthSky.org. Alternativ wird am 14. Juli um 18:15 Uhr ET ein Live-Stream auf der Website des Virtual Telescope Project verfügbar sein.

Einige Theorien erklären, warum K2 und andere „überaktive“ Kometen so weit von der Sonne entfernt aktiv werden können. Ein Grund könnte sein, dass K2 reich an bestimmten Eisarten ist, die flüchtiger sind als gefrorenes Wasser, zum Beispiel gefrorenes Kohlenmonoxid.

Ein weiteres interessantes Merkmal von K2 ist, dass es aufgrund seines Ursprungs in der Oortschen Wolke ein Beispiel für ein Objekt ist, das wahrscheinlich seit Milliarden von Jahren unverändert geblieben ist. Im Gegensatz dazu stammten die meisten der bisher am besten untersuchten Kometen eher aus dem Kuipergürtel, einer Region, die viel näher am Sonnensystem liegt und um die Umlaufbahn von Neptun beginnt.

David Jewitt, Professor für Astronomie am Department of Earth, Planetary and Space Sciences an der UCLA in Kalifornien, hat den Kometen seit seiner Entdeckung mit Hubble untersucht. Er sagte Nachrichtenwoche„Oortsche Wolkenkometen waren in den fast 4,5 Milliarden Jahren seit der Entstehung des Systems Zehntausende von astronomischen Einheiten von der Sonne entfernt bei etwa 10 Grad über dem absoluten Nullpunkt.

„K2 wurde kürzlich gestartet, aber es bewahrt wahrscheinlich alle Arten von Eis, das bei höheren Temperaturen instabil ist. Das bedeutet, dass wir ein Stück eisiges Material untersuchen können, das sich seit der Entstehungszeit kaum verändert hat – es ist ein bisschen Zeug von Anfang an des Sonnensystems und wurde im Gefrierschrank der Oortschen Wolke festgefroren.“

Kometen im Allgemeinen werden oft als Relikte des frühen Sonnensystems vor etwa 4,6 Milliarden Jahren betrachtet und es wird sogar angenommen, dass sie Wasser und organische Verbindungen auf die Erde gebracht haben und Leben entfacht haben, wie wir es kennen.

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