Dienstag, Oktober 4, 2022

Wissenschaftler entdecken ausgestorbenes Reptil, das die Erde durchstreifte, als Dinosaurier es taten

Die winzige Kreatur wirft ein Licht auf die neuseeländische Tuatara, das letzte lebende Mitglied einer Gruppe, die fast vollständig von Eidechsen verdrängt wurde.

Ein ausgestorbenes Reptil, das vor 150 Millionen Jahren unter Dinosauriern lebte, wurde im Ödland von Wyoming ausgegraben.

Etwa 6 Zoll lang von der Nase bis zum Schwanz, würde die „Miniaturversion“ zusammengerollt in Ihre Handfläche passen. Er knabberte an Insekten – darunter Käfer und primitive Wasserwanzen. Ernennung Bete GregorSeine versteinerten Überreste wurden in den Felsen einer Flussaue aus dem oberen Jura begraben.

Der Hauptautor Dr. Matthew Carrano von der Smithsonian Institution in Washington DC sagte: „Was an den Tuatara wichtig ist, ist, dass sie diese riesige Evolutionsgeschichte darstellen, die wir glücklicherweise festhalten können und die wahrscheinlich ihr letzter Akt ist“, fügte er hinzu, „obwohl Es sieht aus wie eine relativ einfache Eidechse, es verkörpert ein ganzes Evolutionsepos, das über 200 Millionen Jahre zurückreicht.“

Es ist ein Rätsel, warum Tuatara ausgestorben ist, als Eidechsen und Schlangen sie als gemeinsame Reptilien auf der ganzen Welt ersetzten.

Opisthiamimus wurde in die Sammlungen des Smithsonian Museum aufgenommen, wo es für zukünftige Studien zur Verfügung stehen wird. Dies könnte den Forschern helfen zu verstehen, warum die Tuatara alles ist, was vom Rhynchocephalus übrig geblieben ist, während sich Eidechsen über den Planeten ausbreiten.

„Diese Tiere sind möglicherweise teilweise aufgrund der Konkurrenz durch Eidechsen ausgestorben, aber möglicherweise auch aufgrund des globalen Klimawandels und der Verschiebung von Lebensräumen“, sagte Carrano.

„Es ist faszinierend, wenn die Dominanz einer Gruppe im Laufe der Evolution einer anderen Gruppe Platz macht, und wir brauchen noch mehr Beweise, um genau zu erklären, was passiert ist, aber Fossilien wie dieses sind, wie wir es zusammensetzen werden.“

Das Fossil ist bis auf den Schwanz und Teile der Hinterbeine fast vollständig. Sein Skelett ist für kleine prähistorische Kreaturen selten. Ihre zerbrechlichen Knochen wurden oft zerstört, entweder bevor sie versteinerten oder als sie in der Neuzeit aus einer erodierenden Felsformation auftauchten.

Dementsprechend sind Rhynchocephali den Paläontologen am besten durch kleine Fragmente ihrer Kiefer und Zähne bekannt.

Co-Autor David DeMar, Associate Researcher, sagte: „Ein solch vollständiges Exemplar hat ein enormes Potenzial, um Vergleiche mit zukünftig gesammelten Fossilien anzustellen und Exemplare zu identifizieren oder neu zu klassifizieren, die bereits irgendwo in einer Museumsschublade liegen. .

„Mit den 3D-Modellen, die wir haben, könnten wir irgendwann auch Studien mit Software durchführen, um die Mechanik des Kiefers dieser Kreatur zu untersuchen“, sagte DeMar.

Opisthiamimus ist im Journal of Systematic Palaeontology beschrieben.

Die Forscher benannten die neue Art nach dem Museumshelfer Joseph Gregor.

Produziert in Zusammenarbeit mit SWNS Talker.

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