Dienstag, August 16, 2022

„Es gibt keine indogermanische oder ‚arische‘ Rasse“

Der Häuptling der Herero, ein Christ, hatte 1896 ein Stück Herero-Land im heutigen Namibia an die Deutschen verkauft. Danach äußerte er den Wunsch, den deutschen Kaiser als obersten Häuptling seines Volkes kennenzulernen. Tatsächlich wurde er nach Berlin eingeladen und von Kaiser Wilhelm II. empfangen. Niemand hätte ahnen können, dass das kaiserliche Deutschland nur zehn Jahre später einen Völkermord an den Herero und Nama begehen würde. Nach der ehrenvollen Audienz begann für ihn und alle ihn begleitenden Nama der unangenehme Teil ihrer Reise. Die Gruppe musste die aktuelle Berliner Kolonialausstellung in Treptow für einige Tage zur Verfügung stellen. Auf abfällige Weise. Sie wurde in einem nachgebauten Herero-Dorf wie in einem Zoo ausgestellt – und musste Handarbeit für das neugierige Publikum demonstrieren.

Zudem wurden alle Herero einer erniedrigenden biometrischen Messung unterzogen. Die Kraniologie, die Katalogisierung von Schädeln zum Zwecke der Rassenforschung, war Ende des 19. Jahrhunderts in ganz Europa in Mode. Meist hatte es das Ziel, die vermeintliche Überlegenheit der „weißen Rasse“ und die Unterlegenheit aller anderen „Rassen“ zu beweisen. Die biometrische Vermessung der Herero wurde von dem damals über die Grenzen Deutschlands hinaus anerkannten Arzt und Anthropologen Felix von Luschan durchgeführt.

Ein Jahr später, 1897, marschierte das britische Militär in das Königreich Benin ein, vertrieb den König, zerstörte alle wichtigen Gebäude und raubte die gesamte Schatzkammer des Königshauses, insgesamt fast 4000 Objekte, darunter auch die Büsten, die berühmt werden sollten Benin-Bronzen. Ein kleiner Teil der Beute ging an beteiligte Offiziere, und einige Gegenstände waren Königin Victoria gewidmet. Der größte Teil wurde jedoch in London versteigert, um anschließend die britische Strafexpedition zu finanzieren. Felix von Luschan reiste im Auftrag Deutschlands nach Deutschland und kaufte einen Großteil der Bronzen, von denen die meisten nun mehr als 120 Jahre später nach Nigeria zurückgebracht werden.

Biometrische Messungen und Raubkunst – der Verdacht, dass dieser Felix von Luschan ein Rassist gewesen sein muss, der ganz selbstverständlich vom Recht der vermeintlich überlegenen Europäer auf Unterdrückung und Ausbeutung fremder Völker überzeugt war, liegt nahe. Und tatsächlich war eine beträchtliche Gruppe von Anthropologen, Forschern, Archäologen und Kunsthistorikern ganz selbstverständlich in diesem Zeitalter des Fortschritts und der Entdeckung davon überzeugt, dass sie ein Recht auf die Aneignung der Kunstschätze angeblich geschichtsloser Völker haben. Eine Reihe von Disziplinen und Berufen stellten sich daraufhin ohne Zögern in den Dienst des rücksichtslosen Imperialismus.

In diesem Fall ist es jedoch viel komplizierter. Felix von Luschan glaubte nicht an die Vorherrschaft der Weißen und hatte größten Respekt vor fremden Kulturen, sowohl zeitgenössischen als auch alten. Damit war er nicht allein. Damals wurde nicht nur in Deutschland der Antisemitismus immer aggressiver und die Träume von brutalen Kolonialabenteuern immer schwüler. Aber es gab auch eine bürgerliche Intelligenz, die Fortschritt nicht als imperial betrachtete und Rassismus ablehnte.

Unter ihnen war Felix von Luschan. Er wurde 1854 in Hollabrunn im damaligen Kaiserreich Österreich geboren. Obwohl die Familie noch nicht lange in den Adelsstand erhoben worden war, blickte sie auf eine lange Geschichte zurück. Der Name leitet sich von der bosnischen Stadt Lužan ab, wo Luschans Vorfahren bis zur Schlacht bei Amselfeld 1389 lebten. Der Vater war Hof und Gerichtsanwalt. Nach dem Abitur studierte von Luschan Medizin in Wien. Schon früh wurde er als Multitalent wahrgenommen. Mit 19 Jahren wurde er Buchhalter der Wiener Anthropologischen Gesellschaft und bereitete Sammlungen für die Wiener Weltausstellung 1873 vor. Drei Jahre später lernte er während seiner Teilnahme am VIII. Internationalen Kongress für Anthropologie und Vorgeschichte in Budapest den Arzt und liberalen Politiker Rudolf Virchow kennen – eine bis zu Virchows Tod andauernde Bekanntschaft.

1885 wurde von Luschan an das „Königliche Museum für Völkerkunde“ in Berlin berufen, ab 1904 war er dort Direktor der Abteilungen Afrika und Ozeanien. Seit seiner Studienzeit sammelte er archäologische Funde, später Skelette und Schädel, am Ende sollen es mehr als 6000 gewesen sein. Immer wieder reist er, unter anderem nach Afrika (natürlich war er noch nie in Benin) und in die USA , wo er sich mit der Situation der afroamerikanischen Bevölkerung und Rassendiskriminierung auseinandersetzt. Während des Ersten Weltkriegs – er ist heute Professor für Physische Anthropologie an der Friedrich-Wilhelms-Universität in Berlin – wird er Mitglied der Königlich Preußischen Phonographischen Kommission, die in den Kriegsgefangenenlagern Tonaufnahmen in mehr als 250 Sprachen und Dialekten anfertigt . Überhaupt ist er ein Pionier der Phonographie. Auf seiner letzten Ausgrabungsreise 1902 benutzte er einen tragbaren Phonographen und machte überraschend gute Aufnahmen kurdischer Texte und Lieder. Darunter die frühesten akustischen Zeugnisse einer heute weltberühmten Melodie – uns bekannt als „Rasputin“, gesungen von Boney M.

Felix von Luschan hat Tausende toter und lebender Schädel vermessen. Die Vorstellung, dass es minderwertige Völker gibt, war ihm völlig fremd. Er erforschte die Unterschiede auf der Suche nach Einheit in der Vielfalt. Die damals kursierende Vorstellung einer „arischen Rasse“ auf Basis der „arischen Sprache“ fand er lächerlich. Und es wurde klar: Das sei „genauso töricht wie der Versuch, über eine langköpfige Sprache oder eine brünette Grammatik zu reden“. Dem Antisemitismus, der sich damals in einigen Berliner Kirchen und an einigen Professuren ausbreitete, wies er radikal zurück. Ebenso wie der Zionismus, weil er aufgrund des feindlichen Umfelds keine Möglichkeit sah, erfolgreich einen jüdischen Staat in Palästina zu errichten.

Er könne sich das Zusammenleben von jüdischen und nichtjüdischen Bürgern als eine „nahezu ideale Symbiose“ vorstellen, als „vollständige Verschmelzung von Christen und Juden“. 1924 schrieb er: „So wie es keine indogermanische oder ‚arische‘ Rasse gibt, gibt es keine jüdische Rasse; es gibt auch keinen jüdischen Typus, nur einen sehr allgemeinen orientalischen Typus, der wie die Juden auch Griechen und Armenier und in geringerem Maße viele andere Menschen des Nahen Ostens umfasst.“ Der Eifer, mit dem viele versuchten, „Rassen“ zu identifizieren. und Hierarchien zu schaffen, einem liberalen Fortschrittsbegriff verpflichtet, hielt er für einen zeitgemäßen Wahnsinn. Dass er sich irrte, erlebte er nicht mehr: Er starb 1924.

Von Luschan konnte den Fremden im anderen nicht erkennen. Was er dazu sagte, klingt wie eine Akklamation an einen Stammtisch von Deutschen, die sich anderen Völkern überlegen fühlen: „Die ganze Menschheit besteht nur aus einer Spezies: Homo sapiens. Es gibt keine ‚wilden‘ Völker, es gibt nur Völker mit einem andere Kultur als die unsrige Der Unterschied zwischen den verschiedenen Rassen, insbesondere was moralische Qualitäten und Intelligenz anbelangt, ist nicht im Entferntesten so groß wie der zwischen Individuen derselben Rasse.“

Gleichzeitig hatte er kein Problem damit, Raubgüter aus Benin zu erwerben und sie ihren rechtmäßigen Besitzern vorzuenthalten. Restitution: Das war ein Gedanke, den damals niemand dachte. Der Respekt ging nicht so weit. Insofern war Felix von Luschan ein Kind seiner Zeit. Umso erstaunlicher für die Zeit, in der er lebte, wie er diese Kunst schätzte: „Die Benin-Werke sind auf dem höchsten Niveau der europäischen Gießtechnik. Benvenuto Cellini hätte es nicht besser besetzen können und niemand vor oder nach ihm, bis heute.“ Fast 100 Jahre nach Luschans Tod gehen die meisten Benin-Bronzen nun zurück nach Afrika.

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