Donnerstag, September 29, 2022

„Ich bin ein widerstrebender Krieger gegen die Cancel-Kultur geworden“

Seit Jahrzehnten verwebe ich meine doppelte Leidenschaft für Literatur und Jugendbildung zu einer bereichernden Lesepraxis mit Jugendlichen. Ich glaube an die Kraft der Literatur, uns zu bewegen und zu verändern. Diese Überzeugung führte mich dazu, Englischlehrer an einer High School und schließlich College-Professor in Minnesota zu werden und zukünftige Literaturlehrer zu unterrichten.

Ich bin ein Lehrer, der es liebt zu unterrichten, aber mit Beginn des neuen Schuljahres bin ich ein widerstrebender Kulturkämpfer geworden. Ich kämpfe gegen eine reflexive Abbruchkultur, die auf oft kapriziöse Weise das Verbot von Büchern und Autoren fordert. Und ich bin überzeugt, dass es unsere Studenten sind, die in diesem Krieg verlieren werden.

In meinen eigenen Klassenzimmern habe ich die Macht von Art Spiegelmans „Maus“ gesehen, die vor kurzem aus den Schulbibliotheken von Tennessee verbannt wurde, als Schüler sich in einem Klassenzimmer voller Selbstvertrauen und Mut mit den Schrecken des Holocaust auseinandersetzen. Ich hörte hitzigen Diskussionen über Rasse zu, nachdem die Schüler „The Hate You Give“ gelesen hatten, das 2018 aus den Schulen in Katy, Texas, verbannt wurde und jetzt nur noch mit Erlaubnis der Eltern erhältlich ist. Dasselbe Buch wurde von der American Library Association immer wieder in die Top 10 der am meisten umstrittenen Bücher des Jahres aufgenommen. Und ja, ich habe den Vorteil gesehen, die ständige Herausforderung „To Kill a Mockingbird“ zu studieren. Ich habe Studenten sagen hören, dass sie ihr ganzes Leben als Leser darauf gewartet haben, auf die Arbeit eines Schriftstellers zu stoßen, der ihr Erbe widerspiegelt, während sie Toni Morrison, Sherman Alexie, James Baldwin, Zora Neale Hurston oder andere farbige Autoren lesen. die heute zu den Schriftstellern gehören, deren Arbeit von Schulbehörden in ganz Amerika angefochten und verboten wurde.

Meine Bereitschaft, hart für die fortgesetzte Präsenz dieser zielgerichteten Texte in meinem Klassenzimmer zu kämpfen, wurzelt in der Bedeutung der Lektionen, die ich und meine Schüler daraus gelernt haben, Lektionen, von denen ich möchte, dass andere die Möglichkeit haben, sie zu lernen. . Zum Beispiel hat mich das Lesen von John Steinbecks „Von Mäusen und Menschen“ als sozial isolierter Neuntklässler gelehrt, dass wir alle nur eine Person von der Art der erbärmlichen Einsamkeit entfernt sind, die die Charaktere in diesem Roman empfinden. . Toni Morrisons „The Bluest Eye“ lehrte mich sowohl die unerbittliche Grausamkeit als auch die Widerstandsfähigkeit, zu der wir Menschen fähig sind, gerade als ich anfing, die Existenz von beidem zu vermuten. „Das absolut wahre Tagebuch eines Teilzeit-Indianers“ von Sherman Alexie lehrte mich, dass meine eigene gequälte Jugend sowohl einzigartig als auch universell war. Und in diesem Gleichgewicht zwischen Besonderheit und Universalität beginnt meiner Meinung nach die Fähigkeit, sich mit anderen zu verbinden, wirklich. Als neuer Lehrer und ehemaliger Lehrer habe ich beobachtet, wie Schüler ihre wachsende Empathie für Tom Robinson zum Ausdruck brachten und die gut gelehrten Lektionen von Atticus Finch in „To Kill a Mockingbird“ lernten, und mir einige Vorzüge eines umstrittenen und veralteten Textes gezeigt, der es wert ist, aufbewahrt zu werden.

Aber jetzt ist die Auswahl der Bücher, die ich meinen Schülern beibringen möchte, zu einer qualvollen Aufgabe mit politischen, beruflichen und ethischen Dimensionen geworden. Ich fürchte, dass alles, von der Auswahl der Texte über die Einbeziehung kontroverser Themen, die Biografie des Autors und potenzielle „Trigger-Themen“, dazu beiträgt, meine Klasse von einem sicheren und bequemen Ort zum Lernen, aber herausfordernd, zu einem Ort voller Misstrauen zu machen , Misstrauen und Raten.

Wie in den Klassenzimmern der High School habe ich gesehen, wie die Atmosphäre in den Klassenzimmern der Colleges und Universitäten durch die Auswirkungen dieses Kulturkampfes getrübt wird. Als angestellter Universitätslehrer erkenne ich an, dass meine Fähigkeit, verbotene oder gezielte Texte auszuwählen, der meiner K-12-Kollegen weit überlegen ist. Ich erhalte von der Schulleitung keine inhaltlichen Einwände oder elterlichen Einschränkungen mehr. Doch der Kulturkrieg schleicht sich in mein Klassenzimmer an der Universität, wobei Studenten zunehmend bereit sind, mein Recht und das Recht meiner Kollegen in Frage zu stellen, Texte mit anstößiger Sprache, anachronistischen Weltanschauungen oder „Trigger“-Themen zu unterrichten. Sie scheinen viel weniger geneigt zu glauben, dass wir in der Lage sein werden, das heikle Terrain dieser Texte gemeinsam zu navigieren. Und doch denke ich, dass diese Art des Surfens genau das ist, was ich mit ihnen machen sollte.

Als erfahrener Lehrer bin ich an die vorhersehbaren zensierten Beschwerden über die Textauswahl von denen gewöhnt, die sich „Kulturkuratoren“ nennen. Einwände gegen anstößige Sprache oder unangemessene Inhalte gibt es, seit es Bücher gibt. Während ich in der High School Englisch unterrichtete, lernte ich, mich mit sorgfältig ausgearbeiteten Begründungen, einem Gespür für elterliche Perspektiven und der Unterstützung professioneller Organisationen und furchtloser Bibliothekare zu wappnen. Doch in den letzten Jahren habe ich beobachtet, dass die Bewegung zum Verbot bestimmter Texte eine große Armee von Kulturkämpfern unter den gewählten Beamten der Schulbehörde hervorgebracht hat; lokale, staatliche und nationale Politiker; und Eltern, die zu lauten Schulratssitzungen strömen.

Außerdem sieht es nach einem neuen Krieg aus. Bücher, die sich mit Themen wie Rasse, Geschlechtsidentität und Sexualität befassen, werden zunehmend verboten. Eine Studie von PEN America aus dem Jahr 2022 ergab, dass sich ein Drittel aller Bücher, die derzeit aus Klassenzimmern und Bibliotheken entfernt werden, mit LGBTQ-Themen befassen, während sich ein Fünftel direkt mit Rasse und Rassismus befasst.

Und die Cancel-Kultur hat einst verehrte Autoren einer Art von Prüfung unterzogen, die auf ihren persönlichen Ideologien oder Vorwürfen von Fehlverhalten basiert, die in ihrer Geschwindigkeit und Entschlossenheit beispiellos ist. Dazu gehören Autoren wie Sherman Alexie, JK Rowling, Junot Diaz und sogar der Holocaust-Überlebende Elie Wiesel.

Ich verteidige oder hinterfrage zwar die verblüffenden Anschuldigungen, die um einige dieser Autoren kursieren, nicht, aber ich werde das Recht und vielleicht die Notwendigkeit verteidigen, den Autor vom Text, den Künstler vom Werk und den Musikkomponisten zu trennen. Ihre Annullierung bestraft nicht nur den beleidigenden Autor, sondern auch unsere Schüler, indem sie ihnen wertvolle Leseerfahrungen vorenthalten, die fast unmöglich zu reproduzieren sind.

In den letzten Jahren habe ich mit wachsender Besorgnis den oben erwähnten Anstieg des Wunsches beobachtet, den Literaturlehrplan von allen Texten zu säubern, die anstößige Sprache oder Darstellungen enthalten. Rassismus, Sexismus, Homophobie und andere Arten von Vorurteilen sollten nicht toleriert werden, aber das Entfernen aller beleidigenden Texte nimmt den Schülern die Gespräche vorenthalten, die erforderlich sind, um uns zu helfen, aus unserer unruhigen und beschämenden Vergangenheit zu lernen. Ich beschließe, diese Bücher herauszufordern, indem ich sie lehre und problematisiere. Zum Beispiel habe ich gesehen, wie das Unterrichten über die Kontroverse um Texte wie „Die Abenteuer von Huckleberry Finn“ oder „To Kill a Mockingbird“ dazu beitragen kann, die Schüler in sinnvolle Diskussionen über Rasse, Sprache, soziale Gerechtigkeit und Zensur einzubeziehen.

Wenn wir von unseren Schülern erwarten, dass sie die politischen und kulturellen Schwierigkeiten unserer Zeit mit Ehrlichkeit und Aufrichtigkeit angehen, müssen wir Mut und Zuversicht zeigen. Unsere Gymnasiasten müssen in das Gespräch eingeladen werden. Zum Beispiel diskutierte ein mir bekannter Highschool-Lehrer die Kontroverse um Sherman Alexie mit seiner Klasse und diskutierte darüber, ob sie „Das absolut wahre Tagebuch eines Teilzeit-Indianers“ noch lesen sollten. Sie haben es geschafft. Ein anderer Lehrer zeigte den Dokumentarfilm „Born to Trouble“ über „The Adventures of Huckleberry Finn“ und diskutierte die Macht des „N-Wortes“ und ob seine Anwesenheit in einem Text verhindern sollte, dass dieser Text im Unterricht diskutiert wird. Gymnasiasten verdienen es, Teil der Gespräche zu sein, nicht der Absagen. Meine Schüler verdienen Lehrer, die bereit sind, sich gegen den kulturellen Zeitgeist zu stellen und sie herauszufordern, wenn sie einem schwierigen Text (oder der Fähigkeit eines Lehrers, sich darin zurechtzufinden) keine Chance geben wollen.

Dies sind besonders beunruhigende Zeiten für Erzieherinnen und Erzieher. Meine Kolleginnen und Kollegen und ich befinden uns in einem bitter gespaltenen Land, in dem der ideologische Diskurs einen Siedepunkt erreicht. Meine Überzeugung ist, dass unsere Klassenzimmer zur Überwindung dieser Gefahren Orte bleiben müssen, an denen kritisches Denken gelehrt, Toleranz für unterschiedliche Sichtweisen vorgelebt und die manchmal harten Wahrheiten unserer Geschichte und unseres literarischen Erbes offen anerkannt werden. Ich bin bereit, offen mit Kollegen und Eltern aller politischen Hintergründe zu sprechen, die nicht meiner Meinung sind, und mit anderen Lehrern wie mir. Ich bin bereit, starke Rechtfertigungen für die Bücher zu finden, für die ich bereit bin zu kämpfen, und ich bin bereit, gemeinsam mit vielen meiner Mitlehrer für sie zu kämpfen; in unseren Klassenzimmern, in Schulverwaltungsräumen, in unseren Landeshauptstädten und in den Medien.

Im Interesse unserer Schüler müssen Lehrer daher dem Druck der Zensur, Annullierung und Vergeltung widerstehen, aus welchen Quellen auch immer dieser Druck entsteht. Wir müssen auf unsere Fähigkeit vertrauen, sensibel zu sein, ohne so zu tun, als könnten die Quellen unseres Unbehagens einfach gelöscht werden. Löschung, Leugnung, Ablehnung und Zurückweisung können alle die schwierigen Fragen unbeantwortet lassen, und ich bin zu diesem Zeitpunkt davon überzeugt, dass solche Leugnungen einen schwerwiegenden Verstoß zu einem Zeitpunkt darstellen, an dem unsere Pflicht am dringendsten erforderlich ist.

Ich denke, Literatur kann uns tatsächlich heilen, aber sie kann uns in ihrer stärksten Form auch dabei helfen, den Schmerz anderer zu spüren. Literatur bringt uns aus der Fassung, stört unser Wohlbefinden und drängt uns dazu, uns Unbehagen zu stellen. Wie Kafka schrieb,

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