Dienstag, August 16, 2022

„Nationalisten, die Juden und Polen ermordeten, wussten, dass Bandera ihr Anführer war“

ichn einem Interview mit Tilo Jung von Jung und Naiv wurde gerade Andriy Melnyk, der ukrainische Botschafter in Deutschland, nach seiner Beziehung zu Stepan Bandera (1909-1959), dem Führer der Organisation Ukrainischer Nationalisten (OUN), gefragt. Obwohl die OUN zeitweise mit Nazideutschland kollaborierte und maßgeblich an der Ermordung von Juden und Polen beteiligt war, distanzierte sich Melnyk nicht von Bandera, an dessen Grab er 2015 in München Blumen niederlegte.

Er bestritt, dass Bandera ein „Massenmörder von Juden und Polen“ sei. Das ukrainische Außenministerium betonte sofort, dass Melnyk nicht die offizielle Position der Ukraine wiedergeben würde. Die israelische Botschaft sprach von einer Bagatellisierung des Holocaust. Polen kritisierte die Äußerungen als inakzeptabel.

Grzegorz Rossoliński-Love ist einer der besten Experten auf diesem Gebiet. Er ist Alfred-Landecker-Lektor an der Freien Universität Berlin. 2014 veröffentlichte er die erste wissenschaftliche Biographie von Stepan Bandera, die ins Polnische, Russische und Ukrainische übersetzt wurde.

QUADDEL: Herr Rossoliński-Liebe, wie ist die OUN entstanden, wo war sie aktiv und wofür hat sie sich eingesetzt?

Grzegorz Rossoliński-Liebe: Die OUN wurde 1929 in Wien von ukrainischen Veteranen des Ersten Weltkriegs wie Yevhen Konovalets (1881-1938), Andriy Melnyk (1890-1964) und Roman Sushko gegründet. Zuvor hatten diese Leute 1921 in Prag die Ukrainische Militärorganisation gegründet, die nicht so populär war wie die OUN. Die OUN arbeitete nur in dem Teil der Ukraine, der zu Polen gehörte. In der Sowjetukraine, wo 80 Prozent der Ukrainer lebten, existierte die OUN nicht und war dort nicht sehr bekannt. Die OUN gewann an Stärke, als ihr die um 1910 geborene Bandera-Generation beitrat. Die OUN war in Polen illegal und operierte im Untergrund. Ihre Elite lebte in Berlin, Vilnius, Prag, Rom und Bern.

QUADDEL: Wie kam Bandera zum Nationalismus? Sein Vater war ein griechisch-katholischer Geistlicher. Spielte das eine Rolle?

Rossolinski-Liebe: Ja, Stepan Banderas Vater Andriy Bandera spielte in diesem Prozess eine wichtige Rolle, aber nur so lange, bis Stepan radikaler wurde als sein Vater. Für seinen Vater war Religion wichtiger als Nationalismus. Im Gegensatz dazu maß Stepan Bandera dem ukrainischen Nationalismus, der in den 1930er und 1940er Jahren faschierte, mehr Bedeutung als der Religion zu. Die OUN nutzte die Religion auch für ihre politischen Zwecke und wurde von griechisch-katholischen Priestern in Galizien und orthodoxen Priestern in Wolhynien unterstützt. Sogar im Zweiten Weltkrieg, als die OUN die Ukraine ethnisch säuberte, unterstützten einige Priester in Wolhynien und Galizien ihre Politik.

QUADDEL: Bandera sagte, dass im Kampf für die Freiheit der Ukraine „nicht nur Hunderte, sondern Tausende von Menschenleben geopfert werden müssen“. Für wie viele Todesfälle ist Bandera persönlich verantwortlich und für wie viele Todesfälle ist die OUN verantwortlich?

Rossolinski-Liebe: Ziel der OUN war die Errichtung eines ethnisch homogenen ukrainischen Staates. Bereits Mitte der 1930er Jahre entwarfen OUN-Mitglieder wie Mykhailo Kolodzinskyj Pläne zur Säuberung der Ukraine von Juden, Polen und Russen. Während des Zweiten Weltkriegs unterstützten ukrainische Nationalisten und einfache Ukrainer die deutschen Besatzer bei der Ermordung von 800.000 Juden in der Westukraine. Die Hauptverantwortung für diesen Massenmord liegt bei den Nazis, aber der Beitrag der OUN und der einfachen Ukrainer ist erheblich. Die Pogrome im Sommer 1941 wurden von Wehrmacht, SS und OUN organisiert. Die meisten Juden in der Westukraine wurden 1942 ermordet. Etwa 200.000 Juden wurden in Ostgalizien erschossen und etwa ebenso viele in das Vernichtungslager Bełżec deportiert. In Wolhynien wurden über 200.000 Juden erschossen und keiner deportiert. Es gab keine politische Zusammenarbeit zwischen der OUN und den Nazis, aber ukrainische Nationalisten schlossen sich der ukrainischen Polizei an und halfen bei der Ermordung von Juden in der Westukraine. Die Vernichtung der Juden war ein wichtiges Ziel der OUN. Als im Frühjahr 1943 rund 90 Prozent der Juden ermordet worden waren, desertierten 5.000 ukrainische Polizisten und schlossen sich der Ukrainischen Aufstandsarmee (UPA) an, die die OUN Ende 1942 aufgestellt hatte. Die UPA ermordete etwa 100.000 Polen in Wolhynien und Galizien in den Jahren 1943 und 1944 und vertrieben mehrere tausend Polen aus diesem Gebiet.

QUADDEL: Wie zählt es, dass Bandera selbst in der Blütezeit des Mordes eingesperrt war?

Rossolinski-Liebe: Bandera war auf verschiedene Weise in diese Verbrechen verwickelt. Er wurde Anfang Juli 1941 verhaftet und als politischer Sonderhäftling vom RSHA im KZ Sachsenhausen festgehalten, wo auch der rumänische Faschist Horia Sima und der Austrofaschist Kurt Schuschnigg festgehalten wurden. Bandera beteiligte sich aktiv an der Vorbereitung der Gewalt im Sommer 1941 und war mittendrin, weil er Providnyk (Führer) des ukrainischen Staates werden sollte, der am 30. Juni 1941 in Lemberg ausgerufen wurde. Nach seiner Verhaftung hatte er keine genauen Informationen darüber, wie Juden 1942 in der Westukraine ermordet wurden und wie die UPA Polen ermordete. Die Ermordung dieser Volksgruppen entsprach jedoch seinen politischen Vorstellungen. Ukrainische Nationalisten, die Juden und Polen ermordeten, identifizierten sich mit Bandera und wussten, dass Bandera ihr Providnyk ist.

Die Verantwortung von Bandera unterscheidet sich daher von der Verantwortung von Hitler oder Pavelić, weil Hitler, Pavelić oder Mussolini nicht in Haft waren, als ihre Truppen Massenmorde verübten. Die Behauptung, Bandera sei nicht für die Morde verantwortlich, weil er im Gefängnis saß oder vom Nürnberger Tribunal nicht verurteilt wurde, ist natürlich falsch. Die zentrale Frage ist, inwieweit er für die Massenmorde verantwortlich war. Ich unterscheide hier zwischen der direkten Verantwortung für die Morde bis zu seiner Verhaftung und der politischen Verantwortung, da er ein Gefangener des RSHA war. Dies wird auch ausführlich in meiner Bandera-Biografie und einem bereits vom Polnischen Zentrum für Holocaust-Forschung in Warschau veröffentlichten Aufsatz erläutert, der auch in Yad Vashem Studies und im Antisemitism Research Yearbook erscheinen wird.

Die Diskussion, die wir jetzt in Deutschland darüber führen, liegt nicht nur an den Äußerungen von Botschafter Andriy Melnyk zu Bandera, sondern auch daran, dass Kollaboration und Faschismus im osteuropäischen Raum, insbesondere in Deutschland, nicht untersucht wurden eine lange Zeit. Aufgrund meiner Recherchen habe ich persönlich mehrfach Anfeindungen und Drohungen von ukrainischen Nationalisten und ukrainischen und deutschen Historikern erlebt. Lange Zeit war es für deutsche und osteuropäische Historiker bequemer, nur die deutschen Täter des Holocaust zu erforschen und sie als zentrales Objekt der Shoah zu begreifen. Lange Zeit zögerten Deutschland und osteuropäische Länder anzuerkennen, dass alle im Holocaust ermordeten Juden Opfer irgendeiner Form von Kollaboration waren. Durch Melnyks Äußerungen erleben wir eine Erweiterung des Blickwinkels auf den Holocaust.

QUADDEL: Aus welchen Gründen weigerte sich Hitler 1941, die ukrainische Staatlichkeit anzuerkennen? Und wie haben Bandera und die OUN reagiert?

Rossolinski-Liebe: Dafür gibt es zwei wichtige Gründe. Erstens wollte Hitler keine Staaten wie Litauen, Lettland, die Ukraine oder Weißrussland in dem Gebiet, das er nach dem Angriff auf die Sowjetunion am 22. Juni 1941 eroberte. Zweitens arbeitete er nicht gern mit jungen und radikalen Faschisten wie Stepan Bandera oder Horia Sima zusammen . Er arbeitete am liebsten mit nationalkonservativen oder faschistischen Männern seines Alters wie Ante Pavelić, Ion Antonescu, Josef Tiso oder Miklós Horthy. Natürlich waren Bandera und andere Nationalisten massiv enttäuscht. Banderas Antwort war eine Mischung aus Sturheit und Verhandlungsbereitschaft. In Verhandlungen bestand Bandera zunächst darauf, dass die Ukraine einen Staat ähnlich Kroatien oder der Slowakei bekommt. Als Hitler und andere Nazis nach einigen Wochen jegliches Interesse an einer Zusammenarbeit mit ihm verloren, wollte er mit Alfred Rosenberg verhandeln, hatte aber wenig Interesse an einer Diskussion mit dem OUN-Führer.

QUADDEL: Banderas KZ-Haft ist für seine Anhänger ein Argument, den Kollaborationsvorwurf zu entkräften. Wie waren Banderas Haftbedingungen in Sachsenhausen?

Rossolinski-Liebe: Nach Banderas Verhaftung brandmarkten die Nazis seine Fraktion gegenüber der OUN als eine für Deutschland gefährliche Bewegung. Insgesamt wurden mehrere hundert Mitglieder festgenommen. Etwa 200 wurden in das Konzentrationslager Auschwitz deportiert. Dort starben auch zwei von Banderas Brüdern. Bandera wurde vom RSHA als besonderer politischer Gefangener gut behandelt. Er saß in einer Einzelzelle im Zellentrakt, wo auch andere politische Gefangene untergebracht waren. Im Herbst 1944 wurde er entlassen, weil er zugestimmt hatte, Ukrainer für den Kampf gegen die Rote Armee zu mobilisieren.

QUADDEL: Wie schneidet die OUN im Vergleich zu anderen nationalen Bewegungen ab, die mit Nazideutschland verbündet sind?

Rossolinski-Liebe: Die OUN ähnelte in vielerlei Hinsicht der Ustascha. Vor dem Zweiten Weltkrieg hatten beide Bewegungen keinen Staat, um ein Regime zu errichten. Beide wurden von Mussolini unterstützt und arbeiteten viel zusammen. Als im April 1941 der kroatische Staat ausgerufen wurde, gratulierte die OUN den Ustascha und ging davon aus, dass Hitler etwas Ähnliches mit der Ukraine machen würde. Andere der OUN ähnliche Bewegungen waren die rumänische Eiserne Garde, die slowakische Hlinka-Partei und die ungarische Pfeilkreuzler-Partei.

QUADDEL: Was war Banderas Schicksal nach dem Zweiten Weltkrieg?

Rossolinski-Liebe: Bandera lebte nach dem Krieg in München und in Orten wie Starnberg, die nicht weit von München entfernt sind. In München baute er mit Unterstützung britischer, amerikanischer und westdeutscher Geheimdienste ein OUN-Zentrum auf. Er hatte Kontakte zu Francisco Franco in Spanien und musste sich vor dem sowjetischen Geheimdienst in Acht nehmen, weil dieser ihn entführen oder ermorden wollte. Er ging mit seinen Kindern in den Alpen wandern und hatte Affären mit jüngeren Frauen. Mit Ausnahme des Bundesnachrichtendienstes distanzierten sich andere Geheimdienste von ihm, weil er weiterhin an den Faschismus glaubte und ihnen zu radikal erschien. Er war auch im Widerspruch zu anderen Veteranen der Bewegung.

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