Freitag, August 12, 2022

„Noch ein Sieg und wir sind am Ende“

DDie schweren Waffen im Jahr 280 v. Chr. waren die Kriegselefanten, von denen Pyrrhos 20 bei sich hatte, als er mit seinen Truppen die Adria überquerte. Das klingt neben 20.000 Infanteristen, 3.000 Reitern und 2.000 Bogenschützen nicht nach viel, aber wie sich in der Gegenwart schmerzlich zeigt, macht das Material einen Unterschied, wenn der Gegner nichts Gleichwertiges entgegenzusetzen hat. Jedenfalls mussten die Römer bei der ersten Schlacht bei Herekleia am Golf von Taranto mit Entsetzen zusehen, wie die Pferde ihrer Kavallerie vor den Elefanten davonliefen.

Auch in der Schlacht von Asculum (heutiges Ascoli Piceno) war das Großtiergerät mit seiner „unwiderstehlichen Kraft“ entscheidend, wie der Althistoriker Plutarch in seiner Biografie über König Pyrrhos schreibt: „Was nützte ihre Tapferkeit den Römern in einem solchen Kampf ? Sie fühlten sich, als müssten sie einer herannahenden Brandung oder einem verheerenden Erdbeben ausweichen, um nicht tatenlos auf den Tod zu warten und nutzlos und zwecklos ihr Leben zu opfern“ (zitiert nach der Übersetzung von Wilhelm Ax in Kröners Taschenausgabe des „Griechischen Heldenlebens „).

Man denkt unweigerlich an den heldenhaften, aber auch verzweifelten Kampf der Ukrainer im Donbass unter dem viel überlegenen russischen Artilleriefeuer.

Der Vergleich historischer Persönlichkeiten über Epochen hinweg ist keine Erfindung der Neuzeit. Berühmt wurde Plutarch (ca. 45-125 n. Chr.) mit seinen Parallelbiographien, die jeweils das Leben einer griechischen und einer römischen Persönlichkeit gegenüberstellten: die Feldherren und Alleinherrscher Alexander der Große und Cäsar etwa oder die begnadeten Redner Demosthenes und Cicero . In Plutarch steht Pyrrhos neben dem römischen Feldherrn Gaius Marius, dem Sieger über die Kimbern und Germanen.

Parallelen zu Churchills Inflexibilität wurden bereits im Fall des ukrainischen Präsidenten Selenskyj gefunden. Ob der Vergleich zwischen Putin und Hitler genauso plakativ ist, sollte man als Deutscher vielleicht nicht entscheiden wollen. Betrachtet man nur den Kriegsverlauf, so fällt einem der General Pyrrhos ein. Er kam bedrängten griechischen Städten in Italien wie Taranto gegen das aufstrebende Rom zu Hilfe, hatte aber auch die Absicht, ein zusammenhängendes Reich im Westen des Mittelmeers zu errichten (der Osten war damals von den sprichwörtlichen Diadochenkämpfen nach dem Tod von Rom geprägt). Alexander).

So siegte und gewann Pyrrhos, aber sein Heer erlitt zunehmende Verluste, die er nicht durch das Ausheben von Truppen kompensieren konnte. Laut Plutarch rief Pyrrhos den Satz aus: „Wenn wir noch einen Sieg über die Römer erringen, dann ist das unser Ende.“ Er konnte sich nur nach Griechenland zurückziehen; der Aufstieg Roms begann (na ja, die Karthager standen dem eine Zeit lang im Weg, und Hannibal war dafür bekannt, auch Elefanten zu haben).

Die russische Armee erobert Viertel um Viertel und Dorf um Dorf und erleidet enorme Verluste. Putin ist dabei, das Prinzip des Pyrrhussieges in die Gegenwart zu übertragen und beantragt damit, künftig eine parallele Biografie mit dem griechischen General zu schreiben. Und bald kommen die ukrainischen Elefanten, auch aus deutscher Aufzucht.

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