Dienstag, August 16, 2022

REVIEW: Neues Dokument taucht tief in Leonard Cohens „Hallelujah“ ein


Leonard Cohen war auf dem Höhepunkt seiner Karriere, als er endlich „Hallelujah“ beendete. Nun, die erste Version von „Hallelujah“ – es würde viele, viele Versionen geben, wenn alles gesagt und getan war. Sieben Jahre lang hatte er an den Texten gearbeitet. Doch als er das Album einreichte Verschiedene Positionen Bei seinem langjährigen Plattenlabel Columbia Records beschloss Firmenpräsident Walter Yetnikoff 1984, es nicht in den USA zu veröffentlichen. Was Cohens bahnbrechende Hymne werden sollte, war bei seiner Ankunft tot.

Aber in der neuen Doku Halleluja: Leonard Cohen, eine Reise, ein LiedDie Regisseure Dayna Goldfine und Dan Gellar, die bald in die Kinos kommen, untersuchen, wie es trotz aller Widrigkeiten gelang, den Song zum Leben zu erwecken, in unterschiedlichem Maße dank Bob Dylan, John Cale, Jeff Buckley und Shrek. Ja, Shrek.

Heute, vier Jahrzehnte nach seiner ersten Aufnahme, ist es geradezu allgegenwärtig, ein fester Bestandteil in Filmen, Fernsehshows und Gesangswettbewerben auf der ganzen Welt.

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Es ist ein interessanter Film, der am Ende beginnt – seinem letzten Auftritt im Jahr 2013, als er natürlich „Hallelujah“ sang – und zurück zum Beginn seiner Songwriter-Karriere geht, um zu verfolgen, wie er dorthin kam. Es fühlt sich in gewisser Weise wie zwei verschiedene Filme an: Der erste Teil ist eine standardmäßige biografische Dokumentation, die sich dann auf die Auferstehung von „Hallelujah“ außerhalb von Cohen konzentriert, bevor er schließlich zu Cohen und seiner triumphalen letzten Tour zurückkehrt. Wie der Titel schon sagt, ist es eine Reise und eine lange Reise.

Die Filmemacher sind in ihre eloquenten Themen verliebt, von Judy Collins und dem Komponisten/Arrangeur John Lissauer bis hin zu einer Jugendfreundin und ihrem Rabbi Mordechi Finley.

Eine der Hauptstimmen ist der Journalist und Autor Larry „Ratso“ Sloman, der Cohen im Laufe von 30 Jahren viele Male interviewt hat und dessen Aufzeichnungen dieser Interviews verwendet werden, um Cohen für sich selbst sprechen zu lassen. Auch das Stock-Footage ist recht außergewöhnlich und elegant mit Cohens Musik gepaart.

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Ein Großteil des Films widmet sich der Chronik von Cohens eigener spiritueller Reise und der sich entwickelnden Beziehung zu seinem jüdischen Glauben, von seinen Gedichten bis zu seinen letzten Jahren in einem Zen-Zentrum auf dem Gipfel des Mount Baldy. Sängerin Regina Spektor staunte über seine Niedlichkeit während ihres Auftritts bei Coachella im Jahr 2009 und sagte, es sei, als würde Cohen dem Publikum beibringen, wie man gut ist.

Und doch, trotz all des Geredes und Lobes für seine Forschung, ist es ein Film, der die Tatsache, dass er Vater von zwei Kindern ist, völlig zu ignorieren scheint. Wir sehen Fotos von ihnen als Babys mit ihrer Mutter, während sie beiläufig erwähnen, dass sich ihre Familie trennt. Ein Reporter erwähnt die Kinder später, aber nur im Zusammenhang mit der Klarstellung, dass ihre Mutter Suzanne Elrod tatsächlich nicht die Frau war, über die er in Suzanne sang.

Dafür kann es viele Gründe geben, vielleicht auch, den Wünschen ihrer erwachsenen Kinder nachzukommen oder sich auf die Arbeit konzentrieren zu wollen. Aber das Fehlen jeglicher Anerkennung macht diesen Versuch eines tiefen und ganzheitlichen Porträts von Cohen bestenfalls unvollständig. Es wird mehr Zeit damit verbracht, die Ästhetik von zu erklären Shrek als ihre Beziehung zu ihren Kindern.

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Oder vielleicht waren sie einfach nicht wirklich Teil des Weges zu „Hallelujah“, obwohl ihre Tochter ein Kind mit Rufus Wainwright hat, der für eines der berühmtesten Cover des Songs verantwortlich ist, was zu dem durchschlagenden Erfolg führte Shrek Tonspur.

Ein Großteil der Anerkennung für die verlängerte Lebensdauer des Songs wird gegeben Shrek. Auch wenn Film-Soundtracks etwas an kultureller Bedeutung verloren haben, ist es schwer, die Kraft zu unterschätzen, die es mit sich bringt, zum ersten Mal in einem Film einen großartigen Song zu hören.

Interessanterweise war es jedoch John Cales Cover, das am einflussreichsten wurde. Er zerlegte das Arrangement, setzte sich ans Klavier, intonierte den Text und verwandelte „Hallelujah“ in eine melodische Hymne. Jeff Buckley sagte sogar, dass, obwohl Cohen den Song geschrieben hat, es Cales Version war, die er gecovert hat. Niemand, so scheint es, von Brandi Carlile über Bono bis hin zu Eric Church, singt Cohens Version.

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