Dienstag, Oktober 4, 2022

Tai Verdes auf TikTok, Privilege und der Beste zu sein

Tai Verdes fordert, was es wert ist.

Es ist eine mutige Art und Weise für einen Künstler, der so frisch in der Musikfestivalszene ist, sich zu verhalten – und es widerspricht allen Vorurteilen, die man über Verizon-Mitarbeiter, der zum TikTok-Star und zum kreativen Kraftpaket wurde, haben könnte.

Verdes, 26, arbeitete im Einzelhandel in Los Angeles und nahm sieben Mal an Gesangswettbewerben teil. Er hielt seine Stimme frisch, indem er sechs Monate lang anderthalb Stunden lang in seinem Auto sang. Als „Stuck in the Middle“ im August 2020 viral wurde, war er bereit für den Wirbelsturm. Es war, wie er sagt, nur eine Frage der Zeit. Verdes ist in seinem Buch bereits einer der ganz Großen; Die Frage lautet also: „Was kommt als nächstes?“

Nachrichtenwoche sprach mit Verdes vor Ort bei Life is Beautiful 2022 vor einem seiner allerersten Festivalsets.

Wie denkst du über dein Set? Sie sind später am Nachmittag angesetzt, was für einen neuen Künstler sehr wichtig ist.

Das ist es, was ich die ganze Zeit versucht habe. Mein Ziel ist es, eines davon zu überschreiben [festivals]. Und wenn es soweit ist, werde ich nicht überrascht sein, weil ich das Tor geschossen habe. Also werde ich es einfach Schritt für Schritt machen. Es ist wirklich cool, dass wir so weit gekommen sind.

Andere Medien bezeichnen Ihre Geschichte manchmal als „Märchen“. Fühlt es sich an oder fühlt es sich an wie der Höhepunkt einer Menge harter Arbeit?

Ich glaube, ich mag Musik, und ich habe Privilegien, und ich bin schwarz. Und das ist es. Ich denke, viele Leute sehen, wenn sie mich ansehen, jemanden, der … von neun bis fünf gearbeitet hat und das College abgebrochen hat, und sie sagen: „Oh mein Gott, er ist dumm.“

Aber eigentlich bin ich nicht dumm. Und wissen Sie, was das Schlimmste ist? [My] Lied, das das beliebteste ist, lässt mich das Alphabet sagen. Du weisst? Also sagen alle „Oh, es ist einfach.“

In Wirklichkeit tue ich das nicht, und der Grund, warum ich gewinne und andere nicht, ist, dass ich zwei Elternteile habe. Ich muss einen AP Musiktheoriekurs belegen. Ich war in einer Privatschule. Ich ging auf die öffentliche Schule. Ich habe ein Internat besucht, ich habe ein privates College besucht, ich habe ein öffentliches College besucht, mein Vater sitzt im Vorstand der HBCUs. Ich habe überall gelebt. Meine Familie ließ mich überall hinreisen. Ich habe die Mona Lisa persönlich gesehen. Also das fehlt mir in der Geschichte. Jeder denkt, es sei ein Hit über Nacht, obwohl in Wirklichkeit die meisten Ihrer Lieblingskünstler Privilegien haben.

Ist es alt oder frustrierend, die gleichen zwei Songs zu hören, die für Sie in die Luft gesprengt wurden – „Stuck in the Middle“ und „AOK“?Und deshalb kennen dich die Leute?

Ich glaube, du hast gerade noch einen gemacht. Und dann noch eine und noch eine. Ich habe keine Kontrolle darüber, wie die Kunst interpretiert wird. Aber ich kontrolliere, wie viel ich verdiene.

Ich möchte etwas aufgreifen, das du vor einiger Zeit getwittert hast—„Ich besitze meine bearbeitende Hündin.“ Sie haben über Ihre guten Beziehungen zu Labels und den kreativen Prozess gesprochen, und es ist sehr einfach, dass junge Künstler ausgenutzt werden. Das hast du vermieden—

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